OpenLanguage, 打造语言学习的开放平台

在互联网业界提起 Open 这个词,相信很多人自然都会和各种互联网大公司的开放平台关联起来。语言教育一直是一个热点行业,有不少教育机构都开始移动互联网上试水新的教育方式。在语言学习这个垂直市场上,怎么去做“开放”这个概念呢?上海的创业公司 OpenLanguage 就正在做这样的尝试。近日,我们专访 OpenLanguage 的联合创始人朱琦,她为我们介绍 OpenLanguage 的理念。

 

OpenLanguage 成立于 2012 年初,用朱琦的话说,这个创业公司致力于用科技帮助忙碌的成人学习语言。OpenLanguage 的另一位联合创始人 Hank Horkoff 来自加拿大。2005 年 Hank 在上海创立中文学习网站 ChinesePod,朱琦也曾就职于该公司。2012 年初 ChinesePod 被收购。这么多年在语言学习领域的摸索和打拼,从 ChinesePod 到现在的 OpenLanguage, 可以说两位创始人一直坚定的做着一件事:用科技推动语言学习。

 

什么是 OpenLanguage? 顾名思义,OpenLanguage 希望打造一个语言学习的开放平台。朱琦说,“我们希望帮助学习者、老师和学校通过新的移动技术更便捷、有效、快乐地学习语言。” 她认为移动技术给大家生活带来了许多改变,而语言学习在移动互联网中的发展是非常滞后的。“所以移动互联网是 OpenLanguage 发力的重点。

OpenLanguage 期望打造的这个语言学习的开放平台实际并不简单。朱琦认为这个平台具有三点最特别之处:

 

  1. 革新课程出版 – 传统出版的模式意味着书本的内容往往宽泛、而且过时,对成人提高实际沟通能力帮助很小。OpenLanguage 希望用科技改变语言教材的出版和发布,做到内容更新周期更快、内容更生动、同时契合不同学习群体的需求。而且这些内容可以同时发布到现在最常用的智能手机和平板电脑上。朱琦认为,成人语言学习的成败很大一部分归功于方便与否,内容实用、有趣与否,这就是 OpenLanguage 想做的。OpenLanguage 和世界各地的语言教学者合作,帮助他们设计、出版各类语言学习内容,再统一推给用户,让他们可以用上下班路上的时间去学习课程,把学习融入生活。通过课程频道的切换,你可以通过不同课程提供商发布的课程学习多种语言。

     

  2. 把科技带到教室 – OpenLanguage 也为学校提供 SaaS 服务,学生们可以使用其智能教科书学习、老师们可以给学生安排不同的学习内容,校方也可以做学生、班级的管理监督。朱琦介绍说,OpenLanguage 现在的合作学校,他们的学生下载 OpenLanguage iOS 或 Android 客户端,进去看到的就是它学校 powered by OpenLanguage 的界面。这对于学校是一个很好的区别化、提升教学体验和品牌形象的方式。而且由于他们的学生能用手机、平板电脑自由方便地学习,这大大提高了学生预习和复习的比例。学生走进课堂时,心里对这堂课的语言已经有底,就可以直接和老师对话操练了。

     

  3. 用数据为学生说话 – 中国有很多多托福、雅思高分的同学都是哑巴英语。这是因为很大一部分中国人学习语言都要考试。而传统的语言测试往往无法真实衡量一个人的语言沟通能力。朱琦认为最真实的衡定不是一次考试,而是你几个月甚至几年的语言学习积累。线上的学习就给了大家一个去追踪、收集学生学习数据的可能性。这些数据可以详细到你对生词掌握的程度、你的发音、你的造句能力等等。OpenLanguage 有一个 Big Data 的计划。他们希望其采集的数据不只是来自使用 OpenLanguage 的学生,通过其正在开发的跟踪系统也来自学生用其它网站或工具学习的数据,然后进行分析。这就像 Google Analytics,但是它针对语言学习。OpenLanguage 希望在未来,它可以成为考试外的一种更真实的语言衡量标准。不管是学校、企业都可以通过它了解一个人真正的语言能力。

目前 OpenLanguage 提供的可学习语言包括英语、法语、西班牙语、意大利语和阿拉伯语。针对国内市场主推的还是英语,这个课程发布商是 EnglishPod 中国。其它几个语言主要针对北美用户。OpenLanguage 的课程出版商提供内容,而 OpenLanguage 提供平台和一些市场推广帮助, 比较像 iTunes 的模式。比如 EnglishPod 中国,他们有很好的内容团队,但是没有技术能力。所以 OpenLanguage 就给他们提供了这方面的帮助。这样他们的课程内容就能发布到 iPhone、iPad 和安卓设备上。学生可以在内容和形式上都得到最好的体验。

 

教育是个长期的事业, 做这一行需要做好长期准备和计划。通过 OpenLanguage 的 iOS, Android 客户端(朱琦称之为 Tablet Textbook 智能语言教科书)学习是 OpenLanguage 目前做的第一步。它能提供传统纸质书的一切学习内容、但是所有的东西都是立体的,即文字都能播放真人录音,学生还可以自己录音做对比、并且收藏任何对自己有用的词汇。再加上和众多课程提供商合作得以保证课程的丰富,用户可以按照 OpenLanguage 推荐的顺序学,也可以自己 Mix and Match。另外除了内容,其 App 还有一些很智能的学习工具。朱琦介绍说,”比如生词卡功能。以前我们都手写、甚至背字典,但是你背得不科学,也不知道要如何用这些词。现在我们的生词卡有 SRS(智能间隔记忆)功能。你不熟的词,我们就会时不时地推送给你看,让你增加熟悉度。“

OpenLanguage 目前采取 subscription(订阅) 模式。学生可以买一个月、三个月或一年的订阅包。在你购买期限内,你可以在 OpenLangauge 客户端或网站上学习所有现有和新发布的课程。我们发现其英语课程提供商 EnglishPod 中国在 OpenLanguage 上的年费是 588 元。这个价格对于中国移动互联网中多为免费应用的情况,显然很有挑战性。但是朱琦认为,目前市场上大部分的教育类 App 都是很单一的,比如字典类,短语类居多。而 OpenLanguage 提供的是一种完整的学习输入和复习型产品。相对于其它收费型语言类应用,OpenLanguage 学生得到的一种全新的学习方式,也是更方便、更个性化的产品。