探访上海明星创业公司之薄荷科技:从社区到食品的减肥生意

前言:卢梭在《论人类不平等的起源和基础》中说道,“我认为,在人类的一切知识中,最有用但也最不完善的知识就是关于人的知识。”是的,迄今我们对于肥胖以及科学减肥的奥秘仍然知之甚少。有这样一家公司,从创业之初一直来坚持用互联网的方式,帮助社会大众更多了解这方面的知识,并伴随千千万万个人见证从胖子蜕变的过程。在我看来,这也算门伟大的生意了。

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简洁、大气的装修风格,好玩的墙上涂鸦,这是薄荷办公空间给我留下的第一印象。在约定的时间,我坐在了 CEO 马海华的办公室里。为了暖场,我表示了对其办公环境的赞许,当然也是由衷的。

马海华介绍说,薄荷的办公环境是纯移动开放式的,员工们在其中办公,也可以快捷交流。甚至他还非常鼓励 Startup 团队来这里办公,“我们不像 SOHO 那样还收钱,我们欢迎他们来吃我们的零食,喝我们的水,泡我们的女孩子(笑)。总而言之,就是希望大家来交个朋友,产生观念的碰撞。”

他希望对外传达这样一个理念:互联网企业,尤其是上海的互联网企业,应该更多一些人才上的流动。作为薄荷而言,他们愿意给人才最好的待遇,来吸引他们。“招最好的人,给最好的回报”。

此番话,说的让我好好心潮澎湃了一番,谁说上海的互联网创业环境不好?!行业中还是有不少像他这样,将心比心为创业者提供乐土的企业家的。

减重社区和服务

薄荷是一家“老”公司,早在 2007 年就已经上线,2010 年推出在线减重指导服务“NICE 减重服务”。动点科技在 2011 年关注过薄荷, 《薄荷网:在线健康减重社区》 那篇报道里提到,薄荷当时还只有 110万注册用户。这些用户可以在薄荷网记录每日饮食及运动、减肥进展,还可选择网站提供的减重服务并接受付费的个性化方案制定。

据其提供的数据,目前薄荷网总用户已突破 3000 万,累计减重 2 亿斤,其中薄荷 APP 用户数超过 2000 万。

此外,薄荷还在去年推出了轻卡减肥、食物库两个 APP。这样同属薄荷科技旗下的三大 APP 分工明确: 薄荷 ,做减肥社区; 轻卡减肥 量身定制严肃的减肥方案; 食物库 做食物数据库。这些 APP 总下载量超过 3900 万。

上述的三个 APP 看起来像是把网站功能分拆,每个功能单独做了 APP。之所以这样操作,是因为在移动端,用户打开一个 APP 的时候更多只想要解决一个具体的问题,减肥的人各有各的方法,有些需要健身,有些可能是饮食的问题。薄荷的“打法”是一方面做好综合性平台,即薄荷主网站,同时再抓住用户的痛点去做更轻型的 APP。

薄荷告诉动点科技,百度和国外著名的可穿戴设备厂商 jawbone 在中国的饮食库资源, 都是由他们提供的 。此外,他们还作为内容提供商的角色,与小米、咕咚手环等智能穿戴硬件以及乐动力、去动等运动类软件合作,根据用户设定的减肥目标给予实时的运动建议和指导。

去年 5 月,薄荷获得了来自 SIG、DCM 和高通的数千万美元 B 轮融资,这距离其数百万美元的 A 轮融资隔了三年之久。目前正计划启动 C 轮,据其称计划 2017 年上市。

马海华说,当初想到开发薄荷网,完全是机缘巧合。了解到中国与减重相关的是一个有千亿级市场的朝阳产业,发现这里面有个很棒的机会,于是就想用互联网的方式来让减肥过程变得不一样些。

第一批种子用户,是跟小米一样,通过志同道合的减肥爱好者们聚集而产生的一个论坛社区。慢慢地通过一系列成功故事的报道(用户自拍的前后对比照,自身减肥经验的分享等等),吸引了众多粉丝。

如果从商业模式上看,之前薄荷重点放在个性化的减重方案上,并且有一对一的营养师咨询师服务。不过目前他们已经砍掉了这块,从 2014 年中 转战做自己品牌的轻卡健康食品

做健康食品

为什么要做健康食品?

简单说,一是市场有需求;二是薄荷有这个条件。

薄荷曾在 2013 年试水电商,当时销售的进口有机食品反响都很好。在马海华看来,在健康消费领域,缺少的是好产品而不是好渠道。“薄荷做的是中国目前仍很稀缺的代餐减肥食品,这是值得消费者经常去购买消费的东西——这就是薄荷想做的生意。”

另外,在之前做减重服务的五六年中,薄荷沉淀下了千万级的铁杆粉丝和后台的大量数据。依托这些资源,再整合平台上的明星营养师和海归咨询师,他们可以根据食用场景、减重群体的各类需求,来做互联网健康食品品牌。

“我们有非常明确的定位,就是要做 app+food,而非 app+sell food”,马海华说。

如何克服用户惰性?

对于薄荷而言,也正面临一些挑战。比如用户往往都是懒的,所以面对要主动输入每顿吃了点啥、多少卡路里的操作模式,始终是个门槛。我身边的朋友,有用了几天,觉得特别麻烦就放弃了。

CEO 马海华坦言说,“这的确也是薄荷的挑战,现在并没有很好的解决办法。我们只能在界面还有数据导入的操作上,做得更加简单更接地气,来提升用户的使用体验。”

不过,他认为从大环境的趋势上看,对薄荷是有利的。比如很多人开始重视健康饮食,不少餐馆也开始与国际接轨,标注了每道菜的卡路里,通过拍张照给薄荷,就可以自动识别这些数据,从而做到更加智能,节省输入的复杂程度。

马海华还和我们分享了来自用户的小故事,收录作结尾,让大家感受下。“薄荷科技的产品经理此前曾是薄荷用户,当初用薄荷减肥了 70 斤,随后,怀着感恩的心加入了我们团队。他从咨询师一步步做起,跟用户沟通时,也能够让更多人接受薄荷的健康减肥理念,用自己的故事感染了很多深受肥胖之苦的用户。 我可以保证,网站上展示的故事都是真实甚至未经过编辑的。

他说,“一个从小就胖的人能够健康减下来,世界对他们而言,就是崭新的状态。能够重新获得自信与他人的目光,生活就此展开新的画面。这些也是薄荷坚持走下去的源动力。”

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[上图为薄荷科技 CEO 马海华]