Alesca Life:室内种植的“农业即服务”|TC 创业大赛 15 强

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作为 TechCrunch 2015 国际创新峰会北京站创业大赛 15 强Alesca Life 利用先进的软件技术打造出新一代城市农业解决方案。这家农业创业公司在容器中创建了一个“农场”,植物在水基营养液中生长,而使用 LED 灯意味着它不需要土壤或阳光。这样,通过将植物分层种植,空间就能得到有效利用,从而可以让用户在相同空间内种植更多的植物。

Alesca Life 联合创始人兼首席执行官杨河(Young Ha,音译)说:“使用 Alesca Life 的技术,植物生长速度更快。得益于这种技术,粮食可以更快地生长,水和土地都会得到更有效利用。其中的秘诀就是水栽培技术。”

水培法已经问世 50 年之久,由美宇航局开发用于太空项目。去年 8 月份, 宇航员利用水培法在国际空间站上种植出第一株莴苣 。借助于水培法技术,Alesca Life 可以种植大多数种类的蔬菜,包括羽衣甘蓝、莴苣等多叶绿色蔬菜以及西红柿、草莓和黄瓜等果蔬。

Alesca Life 的直接竞争对手包括 FreightFarmsPodPonicsGrowtainers。不过杨河指出:“这些公司都把产品开发重点放在容器上,而 Alesca Life 采用了一种新的模式,即‘农业即服务’(farming as a service)。由于容器价格非常高昂,根据结构的不同大多在 5 万美元至 7 万美元之间,所以我们决定采用不同的模式。”

Alesca Life 会将容器免费送给酒店、餐厅等商家,然后向他们销售籽苗。他们拥有容器产品以及针对餐厅和居室的产品(正在开发中)。Alesca Life 团队还通过销售自动化发芽系统赚钱,这套系统包括小罐子以及相关应用和技术。“我们的目标是让城市农业更亲民、让每个人更容易接近,”杨河说。

杨河并没有农业背景。他曾在戴尔公司供职,研究新兴市场面临的挑战。在此过程中,杨河发现新兴市场面临的挑战并不在于计算机,而更多在于粮食。他解释了粮食安全的重要性。

“现如今,我们已经看到干旱和不安全食品问题,以及越来越多的人口问题,所有这些问题又会导致粮食安全问题。粮食安全对新加坡和香港来说十分重要,因为他们的粮食完全依赖于从其他国家进口。另一方面,美国完全不存在粮食安全问题,因为他们生产的粮食数量超过了其消费的粮食数量。但是,如果中国养不活十几亿人口,必须依赖于其他国家进口粮食的话,中国将来也将面临着这种问题,”

不过,对于室内培植的产品能否安全食用,有些人也提出了质疑。

杨河对此表示:“实际上,这种粮食更安全,毕竟它不会用到任何化学肥料。我们通常使用的土壤都含有细菌,而细菌可能会对人体带来不利影响。Alesca Life 用于种植粮食的材料并不是人造的。我们使用我们可以控制的东西,同时还会用到光、水和土壤等——只是一种不同类型的土壤而已。”