Windows Phone 要起死回生?那得先弄死所有的“手机”

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去年今日,Windows Phone 还被戏称为 1%,而事到如今可能是连 0.1%都保不住了。根据 IDC 几天前的估计,采用 Windows Phone 系统手机的市场份额会下降到只有 0.1%,而到了 2021 年市场份额将会下降到 0,届时还在跑 Windows Phone 系统的手机将会剩下大概只有 80 万部。

另外一方面,Android 继续高歌猛进,数量将从今年的 13 亿部增加到 2021 年的 15 亿部,市场份额到达 85.3%。而苹果的 iOS 将从今年 2.26 亿部增加到 2.58 亿部,市场份额将从 14.7%下降到 14.6%。

微软已经彻底放弃了不能运行 x86 程序的 Windows 10 移动版(Windows Phone),并且也决定不再对其输血,此前针对开发者进行的各种优惠开发刺激计划也没有了,这其中包括在诺基亚还活着的时代令人印象深刻的开发应用送手机。尽管微软设计 UWP 平台的初衷是让人们开发同时能够在 PC 和手机端运行的应用,但是有更多提交上来的 UWP 应用还是仅仅能在 PC 平台使用。有一小部分则是瞄准了微软连个影子都还没有的所谓“全息计算”平台,打算在 Hololens 正式推出的时候大干一场。

这个平台在历史上坚持了也有差不多 10 年时间,到目前已经陷入全面失败,甚至还拖垮了诺基亚这个曾经不可一世的手机品牌,其最大的问题在于,对于已经出品的产品之间互不兼容,步子迈得太大。当年 WP8 问世的时候,安装了 WP7 的手机完全不能升级,最终微软给这些老用户出了一个界面长得很像的“安慰奖” WP 7.8,这件事就成为整个 WP 发展历史上一个洗不掉的污点。

如今,微软在去年底宣布在高通新的 ARM 架构芯片上运行了完整功能的,可以运行 x86 程序的 Windows 10 桌面版,而新的进步要求必须使用至少是在今年或以后推出的新款芯片。这意味着现在市场上的这些 WP10 手机,将又一次被挡在了微软新升级的门外。而这次对老用户的隔离将很有可能是致命一击。

让 WP 自然死亡的同时,微软计划将桌面版的 Windows 最终选定为横跨所有平台的唯一选择,将它的应用范围扩展到 7 英寸平板,甚至更小的手机屏幕上。在 Windows 10 桌面版周年更新当中已经加入了能拨打电话的拨号盘,并且小米、联想等厂商也推出了内置 SIM 卡,能上网的笔记本电脑。

在手机大小的屏幕上运行完整的 x86 程序,这将会使得统计意义上的 PC 份额迎来新的一波上升,但是将会使得传统意义上的手机份额下降。这种事微软已经在平板行业成功的操作了一次,之前说起平板电脑,大家想的都是运行 iOS 或 Android 的产品,但二合一平板在统计学上被称为 PC,而实际上挤占的是平板电脑的市场份额。

传统 PC 厂商从没有放弃过将笔记本电脑装进口袋里面的尝试。从最早的东芝小萝卜头 Libretto,到后来索尼等厂商的 UMPC,都是采用手机大小的终端来运行 Windows XP 或者 Windows 7。但是这些先行者具有一个比较大的问题,就是性能太弱而且电池续航太差。

这两个问题即使在二合一平板风行的今天依然困扰厂商,所以可能是因为最终性能不佳的缘故,也有很多厂商从二合一平板领域撤退。本来去年年底小米平板 3 的小道消息称,将使用英特尔芯片为我们带来一款 7.9 英寸的 Win 10 版本,将会升级到 4GB 内存和 128GB 的闪存空间,这样就基本满足了运行桌面版 Windows 的条件。前几天,梦想宣告破灭:小米平板 3 确实增大了电池容量,但仅仅有采用联发科的芯片,运行 MIUI 的一个版本。

小米跟高通、联发科之间的关系弄僵,并在开发自己的松果芯片,可能是小米平板 3 没有按照大家以前预测的那样推出 Win 10 版本的一个原因。在 ARM 运行的 Windows 10 桌面版,微软目前只谈了高通一家,联发科对此表达了不满。这也许意味着微软进一步降低桌面版能耗,推送到更多小型设备上的计划遭遇挫折。

但是这段路是一定要走的——特别是考虑到全息显示和 3D 将改变手机操作界面,而这可能让微软完全消灭现在意义上的“手机”,让 Windows 系统在手持设备重获新生这一点的时候。