16WiFi 的退场不能说明商业 WiFi 领域出了问题

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在我刚搬到广州不久就有两条与公共场所商业 WiFi 服务有关的新闻:一个是在公交车 WiFi 领域的先行者 16WiFi 仅仅进入广州试运行 3 个月就宣布退出广州市场,同时也撤出了全国除北京以外的其他所有市场;另外一件就是由花生地铁 WiFi 负责运营的广州地铁免费上网服务走出测试阶段走向了正式商用,而且成为了地铁通勤一族的我每天都会用到的服务。

实际上 16WiFi 宣布退出北京以外市场的消息发布时(大概是 2-3 月)也曾经引起一段讨论,当时的讨论有的认为公交车 WiFi 是商业 WiFi 的试验田,如果这个市场都做不好,那可能会说明整个商业 WiFi 的模式都是做不起来的。

从自己的感受来看,我觉得需要理清一个问题:16WiFi 的收缩并不是证明了公共场所的 WiFi 这种形式都不好;至于说 4G 流量普及,资费降低让商业 WiFi 失去发展空间的这种论调就更属于无稽之谈了。

实际上是,只有在公共汽车上的 WiFi 这一种特定的形式现在受到了质疑。一个原因就是地铁 WiFi 的生命力比公交车 WiFi 要强得多。此前评论者对于使用场景的评价,不禁让我揣测他们平时可能都没怎么有过类似经历。如果你自己曾经挤过大都市高峰时期的公共交通,自然会悟出 WiFi 使用环境当中,地铁为何强于公交。

地铁站台确实有等车以及上车的过程,然而车来的时候会有工作人员疏导以及明显的广播提示,你低头一边看手机一边走进车厢都没问题,你的思维是不会被打断的。反观公交车,马路上的喧哗让车过来的时候“无声无息”,而且一个站台来的还是好几路不同的车,你不得不仰起脖子望前方。

上了车之后,虽然地铁车厢也有可能会很拥挤,但是整个车的运行会相对平稳,也不会有什么急刹车。所以你依然可以在单手支撑的时候,用另外一只手开手机。这就使得在地铁当中人们有更多的时间和精力,能够把注意力集中于手机上。若是在公交车当中,那种拼尽全力维持平衡,欲仙欲死的体力运动实在是很影响看手机的用户体验。

花生地铁 WiFi 只能用 iOS 或 Android 应用解锁,不支持 Windows 系统。但是这对于 WiFi 的使用场景来说已经足够,除了对于少数使用 Windows 二合一平板的用户多少有点不公平。

我觉得 16WiFi 宣布退出市场,归根结底还是因为它只有公交车一个主力使用场景,在其他的场景方面还没有迈出步伐,恰好公交车这个场景产生了亏损,对它的影响就很大。反观已经在细分市场领先的连尚网络(WiFi 万能钥匙),就创建了一个 WiFi 发展基金,投资了机场和机上 WiFi 服务商。报道称该基金未来也将试验投资公交 WiFi,但一旦亏本,风险是可控的。

公交车 WiFi 是一个想当然的蓝海,一个很容易吸引人们进入的原因,是市场上没有什么人在做。新进入行业的人,一定要考虑到另一种情况:如果这么多人都没有做成,那么一定是这个市场本身有什么缺陷。

公共汽车本身就不是特别理想的一种出行方式,在车上人们的幸福感会大大挫伤,而地铁如果不会增强人们的小确幸,也至少不会严重毁坏你一天开始的好心情。这就是为什么绝大多数的楼盘都会有公交经过,然而并不会有人拿普通公交说事,大多数都是蹭地铁沿线概念的,少数可能多提一句 BRT。

作为本身用户体验很差的出行产品,公交车带坏了构建于其上的公交 WiFi 的用户体验。这就像处于非常早期的 Android 平台由于优化不太完善,导致同样为 Android 和 iOS 开发的应用,在两个不同的平台上表现有可能会天壤之别,是类似的问题。

所以,WiFi 行业没毛病,只是公交车 WiFi 这一个场景出了问题,这就是结论。