对话 Makeblock 创始人王建军:机器人的普及要从娃娃抓起

Makeblock

自己用一堆零件搭建一个机器人是很难的一件事吗?听起来似乎并不容易,但是 Makeblock 希望能让它变得更加简单而且有趣。

Makeblock 是一个包含金属积木、电子模块、软件工具等几百种零件的工程积木平台,在业界被称作“金属版的乐高”。借助 Makeblock,用户可以快速搭建高性能机械结构或者独一无二的机器人,将脑中的奇思妙想变为实物。其低门槛和趣味性的特性决定了它必然会被应用在机器人教育领域,其创始人王建军告诉动点科技,他们对 Makeblock 的市场规划是:从创客,到教育,最终到大市场。

“我们做的是 STEAM 教育机器人,STEAM 是现在比较流行的一个教育理念。我们做的事情是把技术和教育做结合,教这些孩子机器人相关的、编程相关的知识。”王建军说。

2011 年,王建军离开他的上一份工作准备创业时,国内的机器人教育领域还是一片空白,而欧美市场却是遍野沃土。王建军决定采取迂回战术,先从海外市场入手。现在,他们做的最好的是美国市场,其次是韩国和欧洲。“去年,我们 70%的收入来自海外。”王建军说,“现在还有很多国外的客户会把我们当做美国的公司,因为我们做的产品确实很独特。”

回首往昔,王建军称 Makeblock 其实只有一支很小的团队,本身的资金实力也并不强。“我们从海外做出第一步,慢慢做到国内,其实最核心的还是产品,关键是看你的产品是否有足够的创新性,是否能够被别人认可。”到 2016 年,Makeblock 主要依靠国际市场所完成的销售额已超过 1.2 个亿,进入全球 2 万所学校,140 个国家。

2015 年,时机成熟,Makeblock 开始回头做国内市场。除了继续在机场和书店铺设零售点以及进行一些线上的销售外,Makeblock 还在 to B(学校)方向发力,教育市场来自学校的购买量逐步占到了 Makeblock 销售额的 60%。

Makeblock 的特性是否决定了它天生就属于贵族学校?王建军称自己其实早就有 2C 的计划。“教育机器人这个行业现在有两大块市场,2B 和 2C,2B 是给学校,2C 是给家庭。我们现在发现很少有公司是 2B 和 2C 都做,有的专注 2B,有的专注 2C,但我们是两条腿都做,”王建军说,虽然目前 2B 是销售更大的组成部分,但未来他们更看好 2C 市场。

然而从 2B 到 2C,不只是销售方向上一点简单的改变,而是涉及到整个产品调性的深度变革。“从面向学校到面向大市场,其实对于产品来说,硬件上都是相通的,倒是软件上需要增添新的内容。”王建军讲道,考虑到 C 端市场的特性,他们会在软件中加入更多课程和趣味性的内容。

“我们 2015 年、2016 年主要收入来自 B 端,但是现在已经开发了 C 端的产品。比如说模块化无人机,还有一个神经元电子积木,这些都带有比较强的 2C 的属性,因为我们认为 C 端市场未来爆发性更大,B 端可能受政策性影响或者其他非市场因素的干扰,有时候并不是你的产品最好就能够卖得很好。”王建军说。

其实,在教育领域,B 端与 C 端市场并不是完全独立的。也许一个学生第一次接触机器人模块是在学校,但也许他离开学校后就会做出第一次购买行为。能在多少孩子心目中埋下一个“我想拥有一套自己的金属版乐高”的种子,其实很大程度上取决于 Makeblock 能让多少孩子在学校里接触到它。

“过去一个学校、一个学校的去谈,非常吃力,我们希望把更多精力投放在比赛,通过打造一个非常强的比赛 IP,引领学校参加这样的比赛。”笨办法耗时耗力且效果难以预测,王建军希望举办一场受人瞩目的大型赛事,让更多国内的孩子知道 Makeblock。

如今早已不再是 2011 年那个机器人教育一片空白的中国,机器人及 STEAM 教育成为了近年来最受关注的教育领域之一,目前在中国机器人赛事已积累了数十万选手,但尚缺少有影响力的全国性赛事。今年 5 月 13 日,Makeblock 正式发布面向全国青少年的机器人比赛——“MakeX 机器人挑战赛”,并同步开启 官方报名渠道

MakeX 作为 Makeblock 推出的全国性的机器人赛事活动品牌,旨在通过机器人挑战赛、创客马拉松、STEAM 嘉年华等活动形式,向全国进行机器人赛事文化输出,吸引全国青少年参与。

“我们将于今年 7 月到 8 月,在各地举办 MakeX 区域选拔赛和世界机器人大赛-RoboCom 青少年挑战赛全国总决赛,排名靠前的战队可晋级 MakeX 总决赛。”王建军说,2017 赛季比赛将于今年 11 月在深圳决出胜负。

“我们想先从最基础的事情做起,像邓小平说,计算机普及要从娃娃抓起,我们机器人也从娃娃抓起。从教育和娱乐这方面切入,逐渐培养中国的机器人工程师。”王建军说。

“我们回过头看过去几十年,可以说是信息技术风速发展的几十年。但是,过去几十年信息技术飞速发展,并不是得益于一个比尔盖茨或者一个乔布斯这样的人物,而是得益于过去几十年,我们参与进信息技术浪潮的人才越来越多了,带动了行业飞速的发展。”王建军说,现在对于很多人来说,编程已经成为了一件比较简单的事情,所以大家不会畏惧,也不再觉得高深。“什么时候大家看到机器人搭建,就像看待写程序、做网站这么简单,那么行业就发展到一定程度了。”

 

(照片由全球独家云摄影 V.Photos 拍摄提供)