ObEN:它除了能生成虚拟的“你”,还想给明星经济加点新玩法 | 创业

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科幻电影中虚拟人那种炫酷的情景,我们将很快有机会亲身体验了。

人工智能初创企业 ObEN 面向消费者和明星客户,它能基于一个人的自拍(图片)和声音,即时创造 3D 个人虚拟形象,帮助用户在数字世界构建自己的虚拟身份,而且这个“形象”可以学习本体的声音、动作和表情,拥有更多本体的特点,变得和用户自身越来越相似。

具体而言,ObEN 通过独特的算法,利用大量的 2D 照片以及对应的 3D 形象训练机器进行学习,从而基于用户的照片产生 3D 形象。当然如果用户愿意提供正面、侧面等多角度的照片,它的效果也会更完美;而它的声音技术由 UCLA 的声学研究所所长 Abeer Alwan 和 CalTech 的高级计算机科学家 Julian Bunn 指导开发。

除了虚拟形象,ObEN 的声音技术还可以用来捕捉每个人独有的“声纹”。在智能音箱等语音交互设备中添加声纹后可以实现更多的功能,比如免密码语音购物。

“此前在科幻电影中就有虚拟人的需求和应用,但是设备和技术的成本很高,而追求完美的电影可以不计成本。人工智能发展的今天,降低了计算成本,ObEN 的解决方案成为可能。”这家公司的联合创始人郑毅(Adam Zheng)向动点科技介绍。

据了解,与 ObEN 类似的企业包括 Wolfprint 3D,它基于自己的 3D 全自动扫描技术创建用户的 3D 模型,然后用于视频游戏或者 VR;上市公司 数字王国 在专业级和消费级市场都推出了虚拟人技术,这家老牌特效公司为数部好莱坞电影和演唱会制作虚拟形象,包括周杰伦演唱会上的邓丽君形象等,但这种专业级虚拟人的特点是技术和资金成本高,不过上个月这家公司针对消费级市场公布了“数字替身”技术,可以基于消费级摄像产品拍摄的用户形象帮用户制作数字替身;而 ObEN 的技术可以基于一张自拍照来建立用户的虚拟形象,比起繁杂耗时的深度摄像头设备更加简单易用,这样的解决方案可以降低虚拟人物的生成成本。

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“消费者不可能接触非常昂贵的技术,为他们提供虚拟形象也只能使用 AI。”郑毅告诉动点科技。

在场景方面,与很多在工业行业落地的 AI 公司不同的是,ObEN 选择在社交和泛娱乐领域落地,它首先瞄准了明星和粉丝经济。

郑毅认为,人工智能要落地,在娱乐行业会更快。自动驾驶、医疗当然是很大的产业,但是这些领域容错率极低,对于人工智能的准确度要求极其严格。

具体来讲,ObEN 将会帮助明星生成虚拟形象,由虚拟明星和粉丝进行聊天互动,回答明星的个人喜好,当然,这些数据会由明星官方提供。“相比 Siri 这样的广义的聊天机器人,我们的产品则聚焦更细分的领域。”

郑毅向动点科技介绍,虚拟明星的发行渠道将包括三个方面:智能音箱以及联网汽车等硬件产品;游戏等手机 App;VR 和 AR 平台,其中他预测由于苹果 iPhone8 的上市 AR 将更早到来。

围绕上述三个方面,这家公司已经进行布局。

ObEN 成立于 2014 年,位于美国加州著名的孵化器 IdeaLab,而后入选 HTC Vive X 加速器项目。去年 11 月,ObEN 完成了 770 万美元的 A 轮融资;今年 3 月,ObEN 获得了 SB Next Media Innovation Fund 未透露金额的投资 ;而且在上个月,ObEN 又获得了 500 万美元的 A+轮战略投资 ,由腾讯领投,CMC 董事长黎瑞刚及峰尚资本跟投。郑毅希望这家公司的 AI 产品能跟腾讯的 QQ、微信、游戏等社交平台结合。(SB Next Media Innovation Fund 是软银旗下专注人工智能领域早期投资的风投,并且它的一个重要的 LP 是日本社交巨头 Line 的母公司 Naver。)

同时,ObEN 在上个月还宣布与韩国 SM 娱乐成立合资公司幻星有限公司(AI Stars)。韩国 SM 娱乐是亚洲最大的娱乐公司之一,其旗下明星包括韩国现象级艺人及组合 EXO、Super Junior、少女时代、NCT 127 及东方神起等等。AI Stars 将 ObEN 的个性化人工智能技术与 SM 娱乐的全球艺人及顶级内容相结合,能够带来包含了明星 IP 及人工智能科技的全新产品与服务。

下一步,ObEN 将上线自己的 App,并与国内一家非常有影响力的选秀节目合作。

“我们要一直打造把 AI 应用到文化娱乐最好的公司。”郑毅说。