HoloLens 已停产?这个消息让大家过了个愚人节

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近日,据专门报道微软相关信息的网站 MSPoweruser 报道,微软的混合现实(MR)头显 HoloLens 可能已经停产。

Himax 是 HoloLens 的供应商之一,这家公司的 Q2 财报显示营收减少,其 CEO 表示主要原因是提供给一个主要客户的 LCOS(硅基液晶)和 WLO(晶圆级光学)订单停止,这家客户决定停止生产新产品。尽管没有提及这家公司客户的名字,媒体认为事实上是指发布了 HoloLens 的微软。

昨天,微软通过官方微信号“微软 HoloLens”回应称,“微软坚信,混合现实是计算的未来。HoloLens 不仅代表了混合现实当今最尖端的技术,更代表了混合现实未来发展的方向。这一认知不会止步于简单的产品计划。”

HoloLens

这条公告透露的信息是无论 HoloLens 这款产品是否暂时停产,这家公司对于混合现实这项技术的未来依然持乐观态度。

对于媒体中提及的另一个 HoloLens 停产证据笔者并不认同:Intel 刚刚宣布将停止生产 Atom x5-Z8100P SoC 处理器,这款处理器正是用于 HoloLens 的一款半定制芯片。笔者认为,尽管 Intel 的确停止为 HoloLens 生产处理器,但是据彭博上个月报道, 微软要自主设计 AI 芯片,就是希望提升 HoloLens 的体验 ,具体原因暂且按下不表,会在后文详细介绍。

市场上领先的 AR 产品

Microsoft HoloLens 是一款无线头戴式全息设备,于 2015 年初公布。这款设备的开发者版本在去年 2 月底开放预订并在 3 月底开发发货,售价 3000 美元(约合人民币 19,980 元),值得指出的是 HoloLens 目前还没有消费者版本。

今年 5 月,微软宣布,Microsoft HoloLens 正式进入中国市场 ,发售两款产品:面向企业用户的 HoloLens 商业套件和面向开发者的 HoloLens 开发者版本,售价分别为 39188 元和 23488 元人民币。

HoloLens 除了包含的高级传感器可捕获用户的动作和你所处环境的信息外,还有内置摄像头,可使用户录制周围环境,即混合现实捕获 (MRC) 的内容、高清图片和全息影像视频,然后与其他人分享。

通过 HoloLens,用户可以使用手势创建和优化全息影像,用自己的声音与应用进行通信,并用视线导航。HoloLens 可理解手势、视线和声音,让用户能够以最自然的方式进行交互。通过立体声效,HoloLens 可以合成声音,让用户可从房间内的任何位置听到全息影像的音效,即使它们在用户后面也是如此。

此外,HoloLens 搭载透视全息镜头,使用一种高级光学投影系统,可以极低延迟生成多维全彩色全息图,让用户在真实世界中看到全息影像。要获得出色的全息体验,关键是要有光点丰富的全息影像,即具有较高的全息密度,并固定或锚定到用户周围的环境。为此,HoloLens 设计用于 2.5K 弧度的最佳全息密度。弧度和光点越多,全息影像就会变得越亮和越丰富。

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销量不佳,以及更多待解决的问题……

尽管并不完美,HoloLens 几乎是目前市场上最好的 MR 体验产品。而因为它的高成本和 3000 美元(约合人民币近 2 万元)的售价也让它的销量没那么好看。据国外科技网站 The Verge 报道,自从去年年初开放购买起至今年 1 月期间,效果不过数千台。

另外,在软件方面具有优势的微软似乎缺乏硬件基因,不管是收购诺基亚之后发布的手机,还是本来开局不错,后来急转直下的 Surface 电脑。美国《消费者报告》调查微软 Surface 电脑之后宣布:撤销推荐微软 Surface 电脑(含 Surface Pro、Surface Book 和 Surface Laptop),原因是“25%的 Surface 笔记本和平板使用不到两年就会出问题”,并且指出与其它大多数品牌相比,微软产品在可预测可靠性方面表现不好。

在朝着好的方向发展

尽管面临很多需要解决的技术问题、市场成熟问题等等,笔者依然对 HoloLens 持乐观态度,原因可以从以下几个方面讲。

第一,微软在寻求提升 HoloLens 的体验。

第一部分末尾我们提到了微软要自主设计 AI 芯片,希望提升 HoloLens 的体验。因为目前,HoloLens 智能处理用户看到听到的内容时要把先把这些信息上传到云端,这种方案的缺点是需要的时间长,影响使用感受。因此微软决定自主设计芯片,在上面叠加一个 AI 处理器,以实现实时分析用户所见所闻,提供更流畅的体验。

微软表示将在下一个版本的 HoloLens 中使用这款芯片,但是没透露具体日期。

第二,市场对于 AR/MR 的接受度将越来越高,尤其是等今年苹果 iPhone 8 上市之后。

虽然很多业内人士认为 AR/MR 可能要比 VR 更早广泛应用,但是前者设备的市场普及率非常低。一方面是因为它并不像 VR 那样有非常便宜的 VR 纸盒子可以让更多人真实接触到这个概念,另一方面 AR 更加适合商务场景而 VR 更适合娱乐场景,因此各个电影公司、电影院也在积极参与 VR 的普及。

即将发布的 iPhone 8 的爆料照片已经很多,目前基本可以确定采用竖排镜头,这是 AR 在手机上实现所必须依赖的一种设置,其中一颗摄像头会负责 3D 感测。虽然没有高调宣布,苹果公司高管也曾表示,苹果将在 iPhone 8 推出后,拥有世界上最大的 AR 平台。

第三,AI 尤其是语音识别技术的发展,让交互更加自然。

就在本周,微软宣布,其会话语音识别系统的错误率已经 降至 5.1%。全世界范围来看,语音识别技术都是在突飞猛进式发展的,在国内,百度、科大讯飞、搜狗相继表示其语音识别的错误率大概在 3%左右。

总结来说,一方面是 AR/MR 市场将会越来越成熟,同时人工智能技术的发展将大大提升 AR 设备的体验,到时候取代手机的地位也不是没有可能。因此微软不会放弃这款 AR 头显,开头提到的新闻除了停产有更多的可能性,即使暂时停产,预计未来还会继续更新迭代产品。

题图来自 123RF


初创公司报道

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