小米智能产品副总裁唐沐:年销量百万台,主打价格战的小爱同学给自己定了个及格线

xiaoai yinxiang

当 AlphaGo 实力碾压李在石,人们亲睹了电影般的这一惊诧瞬间。人工智能在幻想中成为现实,而互联网科技公司则在奋力探索可以落地的技术与产品。曾几何时,语音智能便成为了 AI 落地的一个重要入口。在国内,叮咚、阿里、喜马拉雅等品牌先后进入人工智能赛道上后,小米的 “小爱同学”AI 音箱 则姗姗来迟。

在智能音箱浪花潮汐到来之前,小米智能产品副总裁唐沐和团队先后经历过两次大潮,一次是智能家居的奔涌,另一次是 VR 的迸发。潮起潮落是自然规律,只可惜,这两波热潮来去匆匆,但小米成了为数不多的坚守者之一,在他看来,小米在市场的地位是凭借稳实的心态去雕琢产品,才得以在这条赛道上持续领跑。

资本的快速推动以及行业的过热吹捧,经常导致产品供大于求,唐沐在智能音箱上也有过担忧,但它坚信只要用心去做产品,即使智能音箱整个行业的热潮退去,“小爱同学”这款产品仍然具有市场前景。“小爱同学”并不是主打卓越的人工智能技术,而是着力解决用户的基础需求,在这种思路下,小米 AI 音箱可以实现在智能音箱领域软着陆。

唐沐表示,“小爱同学”AI 音箱是一套完善的系统,其中自然语义理解(NLP)作为中枢系统,是 AI 音箱最核心的部分,由小米探索实验室直接负责。当然,小米还引入了很多合作伙伴,并且也是需要协调我们的各个合作伙伴,“比如我们收到了一个语音指令,把它转成文字之后,我们的自然语义理解引擎就需要理解并判断,是音乐的请求还是知识的诉求,然后根据不同的指令找到对应合作伙伴(的内容段去匹配)。”据介绍,“小爱同学”AI 音箱在外部环节引入了很多合作伙伴,比如在语音识别(ASR)方面,有猎户星空在内的 8 家合作伙伴。

此外,“小爱同学”的操作系统和中控 App 也是由小米自主研发,包括驱动硬件的数字信号处理器(DSP)开发工作。唐沐强调,小米作为一个开放的公司,“我们认为小米 AI 体系也是开放和包容的 AI 开放平台,小爱同学也会将脱离 AI 音箱而出现在小米的其他 AI 产品上,甚至小米手机、小米电视、扫地机器人、米兔故事集等,也都会出现小爱同学的身影。”唐沐向记者透露,在明年上半年就会推出搭载“小爱同学”的小米手机。

tang

“我们还会在外部硬件团队寻找合作伙伴,比如第三方的创业公司也在做智能音箱,希望通过小爱同学来提高它的智能属性,小米是完全接受这件事情的,所以,小爱同学是脱离音箱而存在的产品。”

此外,作为家庭使用场景的设备,小爱同学下一步将会在英语教学方面下功夫。在英语口语方面,语音识别首先要确定用户讲的是英语,然后感知用户的口语是否出现了问题,最后如何纠正用户的发音或语法错误。这与目前小米做的技术是对立的,并且基础技术客上不能提供口语纠正的问题。

语音识别有两方面,一是声学模型,二是语言模型。后者实际上是进行语音纠错的问题,当用户发音不太标准时,借助自然语言统计,能够尽可能地猜出用户想要表达的意思。之前,小米探索实验室在语音识别方面做了大量的工作,但在英语表述方面,现有的语言模型显然并不适用,而且在现有的声学模型标注数据上,无论是用户表达的好与坏,都会标注为正确的答案,但是英语方面,则要增加一个环节,即用户的发音好与坏。虽然在技术角度的确有可行性,但会有大量的额外工作。

唐沐坦言,由于目前很多互联网公司都在智能音箱领域发力,所以这对于小米在音乐版权授权方面上存在一定的障碍,但就目前看来,用户可以通过“小爱同学”点播绝大部分的歌曲,而且他认为这个障碍并不是无法突破,更重要的是“小爱同学”还有其他渠道可以向用户提供服务。

目前,在小米放出的 1400 多台 AI 音箱中,已有 1300 多台被激活,日活(DAU)也破千,“在这其中,我们收到了各种各样的语料,存在很多问题需要手动纠正,小米也会增加更多的人手去完善。”

在唤醒词方面,“小爱同学”的命名过程相当纠结漫长,很多用户希望通过设置自己给小米 AI 音箱起名,进而改变唤醒词。唐沐说这虽然是一个不错的选择,但团队做唤醒词时需要做大量的语料优化,“我们会请很多人从近场、远场去录制’小爱同学’这个词语,这样我们会收集到来自天南海北的用户关于“小爱同学”的各种发音,这样一来,引擎才能识别所有人呼叫的唤醒词。”

据了解,在 8 月 10 日开启了小米 AI 音箱公测后,截止到 8 月 16 日已经有 100 万的用户预约。在当年做路由器的时候,也只有 64 万的预约量,在唐沐看来,小米智能音箱的热度已经很高了。尽管如此,小米仍需观察,智能音箱究竟是不是一个刚需。至少目前看来,用户看中了智能音箱的音乐和有声读物,其次,就是通过“小爱同学”控制智能家居。

在智能家居方面,用户以前通过 App 来实现开关等,但是这件事存在着“很诡异”的地方,比如说电灯的开关就在身旁,那用户为什么还要打开 App 而不是伸手触及开关。“这是之前对智能家居的约束造成的反人类的设计,而今天有了语音交互,这件事变的异常简单,当小爱同学可以管理电灯、电风扇和电饭煲等设备时,会使得 App 的打开率变得很低。”因此,唐沐认为,语音交互一定会给人类答来方便,这是 AI 音箱未来发展的价值所在。

迄今为止,“所有的智能音箱厂商都没有十足的把握认为它一定能火,但是小米只要在 AI 音箱品类中做到最火,那就成功了。”小米团队想尽各种办法降低门槛,比如,299 元的售价,是目前智能音箱中价格最低的。唐沐表示,小米 AI 音箱作为一个战略计划是可以不赚钱的,只要售价不低于硬件堆料和工厂加工费的总成本价。他透露,“小爱同学”的成本价是 290 多元,而成本和研发成本几乎需要小米自行承担,因此这需要很大的勇气。

尽管价格的约束也影响着小米和版权方的合作,但小米依然获得了很多平台提供的免费内容。因此,小米希望在 9 月底发售以及双十一有足够的备货,来将 AI 音箱推向爆款,而唐沐泽将“小爱同学”年销量的及格线定在了 100 万台。


初创公司报道

“脉灯”创始人Marine Mallinson从外表就能一眼看出是位洋创业者,高挑的身材、深深的眉骨和眼廓以及小麦色的皮肤、金色的头发无不在勾勒出她是来自高卢雄鸡的法国人。那么这个洋老外单枪匹马组起的这支团队要在中国创造哪一番事业呢?