牛顿在树下焦急等待,直到无线充电的苹果落下来

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编者按: 苹果的新一代 iPhone 已经于北京时间 9 月 13 日凌晨落下帷幕,新品资讯请移步 这里 。而在 iPhone 发布十年之际,我们也特意为喜爱苹果的你推出了专题 【iPhone 十年志】,与大家一起回顾 iPhone 历年的创新、亮点以及市场表现和各种有意思的事,期待和大家一起探讨。作为此次专题的第八篇文章,本文将从国内扎根于此的创业者和投资人的角度进一步分析苹果的无线充电。

三星、苹果新款手机相继支持了无线充电技术,巨头再一次在一个大多数人闻所未闻的领域推开了一扇门,让风呼呼地灌了进来。

人脸识别在苹果发布会的当晚明显盖过了无线充电的势头,成为了万众瞩目的槽点。当然,用不了多久这个热点也会过去,自媒体会换一个嘲笑主题,朋友圈会换一个爆款段子,消费者也会换一个剁手理由。但是,从中关村到华强北,有不计其数的人的生活在这个晚上被猛烈地撼动了,发布会结束在凌晨三点,很多人合上电脑后一直没睡着。

余峰感到有些失望。“苹果支持了无线充电,但怎么会连一个自己的发射器都没做出来,画一个饼告诉消费者将来会如何如何……只能说库克和乔布斯确实是不一样的人。”余峰觉得如果乔布斯还在,苹果一定不会把还没有完全准备好的东西拿出来示人。“苹果怎么会用别人家的东西,让消费者在充电器开售前去买第三方的产品替代?”

作为一名无线充电技术创业者,余峰这样的回答有些出人意料,言语中听不出任何“无线充电大势已来”那种兴奋的感觉。

因为从业原因,余峰比大多数人还要早听说“苹果新产品将支持无线充电”的传言,随着传言一步步被坐实,余峰也在心中逐渐接受了这个事实:苹果采用了磁感应技术,而并非他的团队“ 微鹅科技 ”一直在专攻的磁共振。

“磁感应”与“磁共振”,作为目前市面上比较具有代表性的两大无线充电方案,自诞生以来就反复被拎出来分析比较。

磁感应相比磁共振,方案更为成熟,应用终端产品更多,而且两大无线充电组织 WPC 和 Airfuel 均有相关标准的支持。另外,诸多大型企业的加入,也让它成为了相对主流的技术。但是在充电距离,充电设备数量,以及充电设备功率灵活性上,磁感应又略逊于磁共振。

AirPower 充电枕

AirPower 充电枕

今年 2 月,苹果加入了国际无线充电联盟(WPC),与三星、HTC、华为、联想、小米、诺基亚、索尼在内的多家主流手机厂商一起接受了 QI 标准,选择了磁感应技术。

发布会那天晚上,孙磊比余峰激动得多。同为无线充电技术创业者,孙磊也选择了磁感应技术。“全程都在观看苹果的发布会,特别是讲到新一代 iPhone 采用玻璃外壳的时候,感觉心都提到嗓子眼了,就悬在那里等后面的话,直到 Phil 激动地说 iPhone 8 支持无线充电时,心里那块石头终于落地了。”孙磊说,这个行业的太阳总算是升起来了。

iPhone

孙磊创办的 锐悠科技 ,是一家专注于在公共区域提供安全便捷的无线充电服务的企业,早在 3 年前它就开始在线下布局。锐悠科技将充电设备和系统有偿出售给品牌商家(商场、餐厅、便利店),提供软硬件一体的无线充电解决方案。

三星比苹果早一步推出了无线充电的产品,但 Galaxy S 和 Galaxy Note 系列手机并没完全把这股风头带起来。为了适应目前大多数手机仍然需要数据线的情况,孙磊的团队推出了三种产品,分别支持不同的充电模式。

锐悠的产品种类虽多,但阵地全部在桌面上,这又与年初时大火的小电科技撞了车。只不过不同的是,小电的产品不需商家付费,赚不赚到钱也与商家无关,而孙磊坚持要把设备有偿出售给商家,同时给予商家自行设置商业模式的自由。

图为锐悠科技的两款无线充电产品,扫码平放手机即可充电。适合倒装的家具不需钻孔,在桌下粘贴发射器即可,形式如图中右侧所示;不适合倒装的家具需要钻孔,形式如图中左侧所示。

图为锐悠科技的两款无线充电产品,扫码平放手机即可充电。适合倒装的家具不需钻孔,在桌下粘贴发射器即可,形式如图中右侧所示;不适合倒装的家具需要钻孔,形式如图中左侧所示。

孙磊的想法是,要让“充电行为回到商业场景中去”。购买了充电设备的商家可以自行选择是否对到店客户进行收费服务;亦可自行制定免费充电时段和频次;可以选择让用户扫码关注公众号解锁充电,将线下流量引入线上;也可以管理用户扫码之后显示的推广内容,实现个性化营销;还可以通过调整充电时长控制门店客流。

这是一条先 2B 再 2C 的路子,有别于大部分共享充电宝直接 2C 的模式。而且更重要的是,小电、街电、HI 电等明星品牌,都是清一水的有线充电产品。

虽然“苹果定义智能机”的时代已经一去不复返了,但支持无线充电的 iPhone X 的诞生会否让满大街的有线充电宝感到一阵寒意?

街电 CEO 原源显得比较淡定。“这次苹果发布会相对来说是前期剧透比较多的一届,总体来说我们没有太多的想法。”原源表示自己已经有了足够多的时间去消化无线充电技术发迹的事实,而且苹果的新产品也并不足惧。“早在苹果以前,三星的几个高端系列手机早已经支持了无线充电,目前来看苹果的新产品也是在类似无线充电产品的延长线上,并没有特别颠覆性的进展。”

一个充电板都还没造好的无线充电手机可能确实也吓不到什么人。如果苹果代表了行业内的领先水平,那么做有线共享充电宝的街电可能就更多了“不必过分担忧”的理由。

“了解到苹果无线充电的产品形态后,我们反而对共享充电宝更有信心,因为世界最顶级的手机制造厂商都没有真正意义上实现无线充电,这意味着我们所理解的“完美化”无线充电短时间内只是一个噱头,移动充电依旧是用户刚需。”原源说。

提到无线充电的“噱头说”,原源并不是第一个这么评价的人。今年 5 月,iPhone 8 将支持无线充电的传言已经传到了资本市场。小电的投资人,人称“独角兽捕手”的朱啸虎以一贯的笃定口吻评论称:“无线充电就是个噱头,不可能成为主流的应用场景。”这样的判断基于三个理由:一是技术不成熟,充电需将手机放在平面上,实际上并不方便;二是成本太高,商业模式有问题;三是存在辐射,对孕妇等用户有不良影响。

苹果发布会结束后,记者再次询问同一个问题,朱啸虎口风略微松动,表示“无线充电只是一种手段,如果真的存在市场需求,小电也有能力加入无线充电产品”。记者随后找到了小电科技 CEO 唐永波,询问是否有意向丰富小电的产品种类,唐永波没有给出任何回复。

HI 电的投资方,光速中国助理合伙人潘翔的回答有些模棱两可,大意是“我们投资共享充电,解决的是充电问题,并不仅仅是做有线充电”,并补充说,“不管无线还是有线,充电的需求还是在的。”HI 电创始人刘文源对记者的问题亦没有给出答复。

关于“是否担心无线充电的兴起使自己所投项目估值受到影响”的问题,两位投资人均没有给出明确答复。

无论如何,这颗举足轻重的苹果已经离开了树枝,即将碰触公共场景充电服务的红海。一个小型的漩涡已经形成,并且有搅动全海面浪潮的趋势。

“我们的技术标准和苹果不一样,这不必讳言。苹果支持无线充电,对我们来说既是机遇也是挑战。”余峰说,此消息一出,真正高兴的人应该有两拨:一拨是提供磁感应方案设计和电源芯片的国际大厂,如 IDT、TI 等,一拨是国内,尤其是聚集在我国深圳华强北地区,“什么电器都能复制出来”的小型作坊,在苹果的充电器没出货之前他们一定有机会发一笔横财。

余峰的猜测已经部分地得到了实现。笔者在发稿前的几天连续登陆手机淘宝,发现“无线充电器”词条下的搜索结果越来越多。虽然大部分只是挂羊头卖狗肉,售卖普通数据线及快充产品的销售广告,但确实已经有商家向记者表示,自己可以提供基于 QI 标准磁感应技术的无线充电器,并且足以满足最新一代 iPhone 产品的充电需求。当然不意外的是,这些商家确实定位在深圳地区。

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“所以,做无线充电的创业团队,不论是磁共振还是磁感应,都需要警惕,因为巨头的加入会让整个市场的节奏骤然加剧。”余峰说,只有两种情况下的创业团队可能获得成功,要么“新兴市场没有巨头存在”,要么“你有别于大的玩家”。

三星和苹果的新动作必然引发一批手机厂商对磁感应技术的追捧,这也让余峰开始考虑磁共振未来的商业出路。“微鹅的盈利模式大致包括三个方向:对可穿戴设备的充电服务、对以机器人为代表的人工智能产品的充电服务以及对以手机为代表的公共环境的构建。”余峰说,但巨头的入局让他思考是否应该逐步减轻在第三项上的投入,而逐步向前两项转移。

余峰表示,磁共振技术的充电距离可达 45mm 以上,且充电范围较大,不限于平面结构;可以实现同时一对多充电;接收端的次级线圈可以配置成不同尺寸以适应不同的设备功率,这些都是磁感应技术难以复制的优势,同时也就更适合填补可穿戴设备、机器人等设备充电场景的空白。

这些经历过几波转瞬即逝的创业风口的创业者们,大多早在苹果掉落之前就开始凝望头顶的这棵巨树。无线充电将成为又一个科技公司炮制的噱头,还是下一场人类与电器交互方式的变革?

孙磊把他的三星手机放在一个表面看不出有任何改造痕迹的桌面上,屏幕赫然感应亮起。

头图来源:The Wall Street Journal


下期预告:除了上述的投资人以及创业者的看法,本次专题还准备了技术贴,对新款 iPhone 背后的无线充电技术进一步报道,敬请关注下一篇文章《iPhone X 问世后,挣扎多年的无线充电终于要从媳妇熬成婆了?》