X-Bows:在改造传统键盘的路上,有一种叫“人体工程学”的姿势 | 创业

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6 月 18 日,国内人体工程学键盘 X-Bows 正式上线京东众筹,众筹价格是 499 元,最终以 40 万的众筹金额收官;(北京时间)9 月 12 日晚 11 时,X-Bows 在众筹平台 Kickstarter 上线,上线 48 小时,已经筹得 27511 美元,共计 225 台键盘,截至发稿时,已筹得 88597 美元。其中,限量 100 台、早鸟价为 99 美金的 X-Bows 在 1 个小时内被抢光。

相比国外二十多年的发展历史,人体工程学键盘对国内的很多人来说还是个陌生的概念,上面的成绩对于没有投入广告费用的初创项目 X-Bows 来说,算是个不错的成绩。

然而,X-Bows 创始人王希国回望这 1 年的创业征程,看似风平浪静实则淌过不少坑洼淤地。今年 3 月好不容易做出第一批样品,满怀憧憬的在 Indiegogo 上线,结果被泼了冷水,在其上线的第二天,因销量不理想就草草收场。和其他创业者一样,经历了万事开头难,王希国心中的迷茫难以言喻。

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2015 年 10 月份,王希国到女儿的学校参加“家长开放日”活动,旁听了一节计算机课。他坐在旁边看着女儿低头晃动着小手,去寻找按键的样子,回想起自己 20 多年前学习使用键盘的种种不适应感:一是对字符的无序排列很恼火;二是左右手键区按键并非对称排列。

女儿学习使用键盘再次引起王希国对键盘的质疑,当时王希国就觉得左、右手键区按键的位置至少应该呈镜像对称。如果自己能够打造出更容易学习和使用的键盘,最起码可以按照自己的想法给女儿改造一款键盘。

起初,王希国只是兴趣始然,想利用闲余时间改装键盘。这期间自己查阅了相关资料,研究键盘的排列方式。他在网上发现国外人体工程学键盘的存在和 20 多年的发展历程,从医学角度出发,人体工程学键盘的价值是非常大的。在发现了产品价值后,王希国决定辞去医院的工作,潜心创业。

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医学影像专业出身的王希国在杭州萧山第三人民医院医学影像科工作了近 18 年,2013 年,王希国调到南方医科大学附属的深圳恒生医院。虽然具备多年的医学经验,但从创业角度来看,他坦言,自己是“纯外行”。去年 9 月,他向医院递交了离职申请,开始着手做准备。

在了解键盘的过程中,他注意到了国内没有引起足够重视的,且与键盘相关的健康问题: 重复性应力损伤(Repetitive Strain Injury,以下简称 RSI)。王希国认真研究并分析这些键盘用户 RSI 的病理过程和致病因素后,意识到合理的按键布局可以从根源上预防 RSI 的发生,这也与自己一直推崇的手右手镜像对称的键位组合方式向一致。

于是,王希国做的第一件事情就是购买了几款薄膜键盘、机械键盘和平板键盘,对它们进行拆解,查看键盘的构造,并确认了在生产环节上,这些按键的位置和相互关系是可以改动的。

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QWERTY 键盘最大的弊病是其按键的排列方式迫使用户的双臂要向内收拢,肩部肌肉处于不必要的紧张状态,而且操作时腕关节、各手指要频繁摆动、外展,这非常容易导致腕关节疲劳不适,甚至造成损伤。

为了应对腕关节的疲劳,很多用户下意识的悬腕打字,移动前臂来替代腕关节的摆动,这就造成用户肩颈部肌肉持续紧张。本应该由手指活动、敲击完成的键盘操作,由于按键布局的不合理,用户的肩颈部肌群不得不重度参与其中。这种重复性的频繁的摆动或者肩部肌肉的持续紧张非常容易产生疲劳甚至会造成损伤,如重复性应力伤害 (RSI)、累积创伤性失调 (CTDs),常见的有腕管综合征 (CTS),腱鞘炎等。

据美国劳工部 1999 年公布的资料显示,美国的腕管综合征患者已超过 800 万。其发病率在美国约为 0.4%,其中约 20%是由于长期使用键盘打字引起的,而我国尚无明确统计。腕管综合征发病较隐袭,起病时常感手部发麻和针刺感,主要出现在拇指、食指、中指和环指桡侧的掌面,夜间加重,还常伴有难以形容的烧灼痛,有时需要通过起床甩手、按摩双手或上肢悬垂床边才能使症状缓解。

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在运动功能方面,腕管综合征会严重影响腕关节活动,甚至端水杯或拿电话也会使患者感到痛苦不堪,少数人的手部半精细动作可能出现困难,正中神经支配部位功能减退,大鱼际肌萎缩,甚至手功能丧失。

QWERTY 键盘有这么多弊病,令王希国更加疑惑,为什么在过去 40 年以来,QWERTY 键盘经久不衰,显然这是他亟待想要弄清楚的。

实际上,QWERTY 键盘至今仍然统治着市场,不是因为用户养成了使用习惯,难以做出改变。王希国反而认为,是用户别无他选,人体工程学键盘的概念在国内市场几乎为空白。他也走访了很多键盘厂商和设计公司,对于 QWERTY 键盘的上下行按键之间错位排列的问题,工程师和设计师几乎异口同声回答说,“不知道”,“几十年都这样,肯定有它的道理”等等。

在接下来的 2 个月时间里,王希国了解到海外的众多人体工程学键盘,譬如:微软 Natural Ergonomic Keyboard4000 、Cherry MX5000 、IBM M15 、TypeMatrix2020、Kinesis Advantage 等等。他看到了这些键盘的优越性,更加坚定了自己做人体工程学键盘的想法。

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X-Bows 人体工程学键盘重新设计了按键位置,按键沿各手指自然伸屈方向排列,左右手键区分开呈八字形,符合用户双臂自然摆放姿势,用户在使用键盘时,降低了手腕的摆动幅度和频率, 减轻用户的疲劳和避免损伤,肩、肘部肌肉也处于放松状态,并且上下排按键的整齐排列显著降低误击率,提高了输入效率。

这款键盘还在左右手键区中间区域放置了常用编辑键,方便用户用拇指操作,有效提高编辑速度。并且保留了原有编辑键的位置,降低了用户适应成本。同时,X-Bows 支持全键自定义,用户可以按自己操作习惯自定义按键。

尽管 PC 受到了手机等移动设备的影响,但他认为键盘仍属于刚需,办公或打游戏还是要必备键盘,但很多人并不知道人体工程学键盘的好处,在手腕或肩颈出现问题时才会予以关注,实际上,使用人体工程学键盘的用户是最大的受益者。

产品形态确定之后,王希国便开始从供应商跑起,包括注塑、五金模具、线材、键轴、芯片、印刷、包装、贴纸等 18 家供应商,然后将这些零部件统一送至代工厂组装、包装。他坦言创业初期,不能拿出大订单,吃过无数次闭门羹,而且众多的供应商,每一环都不能出现纰漏,时间成本和压力极大。

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X-Bows 在 7 月下旬小批量试产成功,随后开始首批量生产 800 台。成本方面,X-Bows 的物料成本高于其他品牌的机械键盘,一是选取材质的标准高,二是对供应商的做工把控严格,在国外同等产品的售价是 150-200 美元之间,而 X-Bows 零售价最终定在 799-999 元,尽管已经压低了价格,但这款键盘的售价在国内品牌中是最高的。

轴体选择方面,X-Bows 采用了佳达隆轴和德国 Cherry 轴,售价分别为 799 元和 999 元,X-Bows 理论使用寿命在 5000 万次以上,采用 ABS+PC 双色注塑键帽,超宽边框一体冲压特种铝合金面板采用阳极氧化+高光精雕工艺,并应用了成本高昂的 Type-c 接口。

值得一提的是,X-Bows 全键无冲、全键自定义和宏设置是标配,王希国说,他对技术阉割的商业套路非常反感,自己尤其喜欢全键自定义,希望每位用户都能充分利用这个功能和中间区域的按键,根据自己日常工作内容和使用习惯进行个性化设置。佳达隆轴键盘采用高档 RGB led 灯珠,提供了丰富的色彩和灯效,并可以通过驱动程序进行个性化灯光设置;Cherry 轴键盘因货源问题,目前只有单色背光。

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从医院离职之前,王希国就成功申请了实用新型专利,X-Bows 的设计历时 4 个月多,在 2016 年 3 月份完成。后来他又陆续申请了一些外观专利,当资金完备时,随时启动这些款式的键盘量产。这些键盘针对了不同的用户群体,价位也高低不等,比如有适用于办公的薄膜键盘,价格相对亲民,也有适用于电子竞技类型的专业机械键盘。同时,面对的国外竞争对手,王希国并没有对此过分担忧,他已经在专利申请和布局方面做足功夫。

王希国的公司目前有 5 名员工,公司成立 1 年时间里,一直没有进行融资,全部自掏腰包来做这件事情。他告诉记者,接下来会将融资提上日程,准备打算融资 500 万人民币,用于快速启动其他多款键盘的生产和推广,尤其是适合小学生学习使用的键盘。


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