世界已准备好迎接飞行汽车的到来,无人驾驶汽车之父和科技投资人如是说

TechCrunch Disrupt

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在众多技术专家眼中,塞巴斯蒂安·特伦(Sebastian Thrun)就是“无人驾驶汽车之父”,但他正将目光投向下一个交通方式,而且并非只有他一个人这样想。

在 2017 年旧金山 TechCrunch Disrupt 大会上,特伦重点讨论了飞行汽车,以及这种工具为何代表着交通行业的未来。纪源资本合伙人、中国知名投资人李宏玮以及 SpaceX 早期投资人史蒂夫·尤维特森(Steve Jurvetson)也看好这个领域的发展。飞行汽车的技术框架看起来已经完备——无人机正变得无处不在,人工智能和自动驾驶汽车技术也取得了很大发展——不久以后飞行汽车将成为最主要的交通工具。

特伦说:“我无法想象将来公路上堵车会是什么样子。我想象着这样一个未来:你走进某种交通工具,然后开着它升空并直线飞行。我还想象着亚马逊在五分钟内通过空中交通工具将外卖送上门的未来场景。我们可以在空中自由飞行,不会像地面交通那么拥挤——在我看来,这一幕定会成真。”

但是,这一场景要想成为现实,还面临着巨大的障碍。今天的汽车被迫在二维平面(斜坡、立体交叉和隧道除外)移动。尽管自动驾驶技术可以让汽车之间更轻松地进行互动,活动起来更高效,但给旅行增加第三维对未来交通发展意义重大。特伦提到了飞机运输,后者基本上已经成为一种“极佳的公共交通系统”。

早在周一的访谈中,尤维特森就表示他真的打算去乘坐飞行汽车,“看着它在空中翻滚”,而今天他又开始在台上讨论科技发展的未来方向。虽然无人机已经获得了大量普及,但看起来所有目光都紧盯着飞行汽车。无人驾驶可以使飞行汽车成为现实——无人驾驶也许能让飞行汽车发现两地之间最有效的路径,同时又不会相互碰撞。

李宏玮在今天早晨也表示,中国正在密切关注交通行业的变革。当然,这最终可能导致飞行汽车时代的到来。

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李宏玮说:“我想要强调一下,中国交通生态系统将会发生巨大的颠覆性变革。汽车已从柴油动力转换成电力。拥有汽车的中国人已达 2 亿人左右。在 2016 年,只有 100 万辆是电动汽车。中国政府希望能部署 500 万个电动汽车停车位…连中国原始设备厂商也十分看好飞行出租车的未来。”

同样,尤维特森也看到这个领域相当的活跃。他说,美国和欧洲目前大概有 12 家飞行汽车创业公司。尤维特森表示,得益于电动汽车和自动驾驶技术,飞行汽车技术正逐步走向成熟,虽然相关企业将面临大量监管障碍。正因为如此,他今天并未给出飞行汽车时代到来的具体时间,但特伦显然认为这个时代要早于我们的预期到来。

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尤维特森说:“它们就像自动驾驶汽车一样,让你一窥交通行业的未来。你可能觉得,这就是未来,但你只有经历了,才相信未来就是这样子。给人感觉这就是一种不可避免的趋势。但问题恰恰在于,监管环境何时变得明朗起来,目前还是一个未知数…联邦航空局从始至终都保持谨慎的态度。”

就在五年前,飞行汽车在许多人看来还可能是一个疯狂的概念。如今, 在线学习网站 Udacity 专门开设了飞行汽车课程 。 谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)投资了一家飞行汽车创业公司 。李宏玮暗示,飞行汽车的确已经引起投资界的关注。尤维特森可能期待着早日体验飞行汽车之旅。特伦看来也认为,我们距离飞行汽车时代只有咫尺之遥。尽管硅谷正处于泡沫时期,不切实际的梦想和纸上谈兵的创意受到追捧,但考虑到人工智能和自动驾驶技术的发展速度,飞行汽车领域终将会发生点什么。

特伦说:“当我们可以飞行的时候,就没有任何理由再遇到交通堵塞的烦恼。有了飞行器,我从帕洛阿尔托到旧金山,全程只需要 10 分钟,然后再支付 50 美分的电费就行了。人们觉得这一幕成真,还需要十年之久,但老实说,两年就够了。飞行汽车能否取得成功,与技术原因无关,更多是社会原因。”