喜马拉雅李海波:做智能音箱不应只“收割赚钱”,提升估值才是王道

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“我并不认为未来语音交互一定要用音箱来呈现,只是喜马拉雅要做,那就一定是音箱。”

这个声音来自于喜马拉雅 FM VP 李海波,他表示 喜马拉雅 之所以要做小雅智能音箱,其实并不是为了抢占所谓的智能家居入口,也不是想靠硬件赚钱,而是为了更好地为用户提供服务,通过音箱延长用户在喜马拉雅主站上的在线时长。

李海波告诉动点科技,用户在线时长每增长一分钟,喜马拉雅对应的估值就会增加,“在有小雅之前,用户每天收听喜马拉雅也就 128 分钟,而有了小雅之后,他们每天停留在喜马拉雅 FM 里的时间超过了 3 个小时。”

单纯地卖硬件赚钱,可能会造成对用户的伤害

众所周知,中国互联网服务大多都是免费的,而这便造成了很多互联网公司的一种困境,那就是虽然手中有很多用户,但公司本身却无法挣钱。因此,在 2014 年智能硬件火起来之后,很多互联网公司都在尝试研发可以直接卖钱的智能硬件产品,其中就包括喜马拉雅 FM。据李海波介绍,喜马拉雅 FM 最多甚至有超过 40 款智能硬件产品,包括 Wi-Fi 音箱、耳机等。

李海波原为互联网音箱企业海趣科技创始人,海趣科技于 2016 年被喜马拉雅 FM 并购,李海波也由此成了喜马拉雅 FM 负责硬件研发的副总裁。而到了喜马拉雅 FM 之后,李海波做的第一件事便是将大部分硬件都砍掉了。

“在我们的理解中,原来很多互联网公司做硬件其实都是在消耗自己的粉丝,都是找别人的东西贴个牌儿然后卖给用户,他们认为我有用户,用户买单了我就能挣钱,但这种行为一定会伤害到自己的用户。”在李海波看来,做硬件的目的不应该是“收割”价值,而是继续提升用户的使用体验。“如果只是‘收割’赚点钱,那就意味着将硬件与喜马拉雅 APP 的结合点想得太小了。喜马拉雅 FM 想要的其实是继续提高用户对喜马拉雅 FM 的使用粘性,并以此提高企业在资本市场上的估值。”

为此,李海波将 40 余款产品砍得只剩下如今的 6 种,“我们目前主要围绕使用场景做硬件,比如有针对客厅场景的 Pluto,健身场景下的耳机,汽车场景下的随车听,以及书房、儿童房场景的小雅音箱等,并通过云端同步,实现多设备之间的无缝连接与内容同步。以前用户可能需要在车上听完节目再上楼回家,而现在用户回家之后只需要告诉小雅音箱‘小雅小雅,接着讲刚才的节目’就可以了。”

研发智能音箱,迎来“出乎意料”的成功

在被李海波砍掉的产品中,Wi-Fi 音箱听书宝是款“销量还不错”的产品。不过李海波认为 Wi-Fi 音箱只是从蓝牙音箱到智能语音音箱之间的一个过渡产品,生命力极短,而且 Wi-Fi 音箱与蓝牙音箱一样,操作都得依靠手机,这与李海波“音箱应该脱离手机使用”的初衷背道而驰。因此,在智能语音音箱技术开始成熟之后,李海波果断砍掉了 Wi-Fi 音箱,并投身到智能音箱的研发中。

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最终,喜马拉雅 FM 于今年 6 月发布了其首款智能音箱产品——小雅音箱,尽管这个产品在京东、淘宝上的销量并不高,但它的问世也引来了另一个渠道——喜马拉雅 APP 用户“出乎意料”的欢迎。

“我们 6 月份发布的时候一共也就做了 5 万台,但没想到发布会当天就全被抢购一空了。之后我们想补货,却被告知由于需要进口国外关键元器件供不应求,20 周以后才能为我们供货。”李海波表示 9 月份收到货的用户一共将近 6 万人。“只有我们的用户才知道我们研发的功能到底有多重要。”

同时,李海波将小雅音箱成功的原因归结于两点,一是语义理解方面的优化,二是丰富的内容资源:

  • 首先在语义理解方面,“很多音箱做出来之后卖得不好,就是因为不懂中国用户的使用习惯,他们更多是拍脑袋地决定要做什么功能。而我们则可以依靠 4 亿多 APP 中的语音搜索记录、收听记录等研究用户的使用习惯,在产品功能上做出相应的优化。比如深圳的很多智能音箱,如果你要听下一首,你必须要说‘播放下一曲’而且一个字不能错,而我们针对这个功能,却有 69 种说法,诸如‘我不喜欢这个’、‘换个别的’、‘有没有别的音乐’等,同时用户在 APP 上经常会有快进的需求,因此我们在音箱中便加入了语音控制快进快播的功能等。”李海波表示目前喜马拉雅 FM 已经开放了这套语义理解系统,甚至连小米以及天猫都使用或借鉴了这套系统。
  • 而内容则是喜马拉雅 FM 传统的优势领域,“我们拥有 510 多万 UGC 主播,38 万大咖主播,做出了 6000 多万条内容,而且每天可新增 100 万小时内容。”李海波还表示,虽然很多音箱也接入了喜马拉雅 FM 的内容,但却是不完全接入。“由于音频内容的版权都在内容方那里,马拉雅 FM 作为平台其实并没有转授权,因此,其他音箱接入的内容不到喜马拉雅全站的 25%,像 小米音箱叮咚音箱 都只能听到几十万条,而更多的内容只能在喜马拉雅的产品中才能听到。”

有意思的是,李海波表示通过数据分析,他们发现小雅音箱 65%的用户其实是儿童,“小雅音箱是家长买给孩子,防止孩子过多地玩手机,用来保护孩子视力的。”因此,李海波表示喜马拉雅 FM 另一大优势便是平台上有众多针对儿童的内容,比如读古文、读唐诗、讲故事等。

内容授权

自从喜马拉雅 FM 发布小雅音箱之后,每当有企业发布新的智能音箱产品,很多人都会抛出诸如“如果像喜马拉雅 FM 这样的内容方都自己做硬件了,你们会担心被终止内容授权吗?”之类的问题。那么,喜马拉雅 FM 会终止对其他硬件的授权吗?

对此,李海波明确表示不会。就像开始所说的,喜马拉雅 FM 最终的目的其实只是增加平台用户数以及增加用户的在线时长。因此,“我们做音箱只是起到一个示范的作用,其他做得更好的音箱都可以找我们来对接,由他们帮助我们实现用户市场的增长,是比我们自己效率要高得多的。”

此外,喜马拉雅 FM 还会继续加强版权内容的对外输出力度。开始我们也提到了由于喜马拉雅 FM 没有平台上内容的版权,因此不能转售这些内容,但喜马拉雅 FM 还是变通实现了这些内容的对外输出,“只要打联合品牌,加上喜马拉雅 FM 的品牌,这些硬件就可以使用我们全站的内容了。”李海波如此表示。

智能音箱的普及,价格重要还是内容重要?

据了解,小雅音箱目前售价 999 元,虽然喜马拉雅 FM 会给用户价值 480 元的 2 年会员。但这个价格仍然要高于天猫精灵的 499 元以及小米小爱同学的 299 元。

对此,李海波表示,“我们的重量达 3900 克,里面有更多专业的音乐器件。而对于智能音箱的普及而言,服务、内容更关键 ,价格不是关键。当然如果只是作为家庭遥控器使用,价格可能是关键,但我们相当于是给孩子的家庭语音图书馆。”

而对于当前各大公司都在研发智能音箱,行业是否存在泡沫这个问题,李海波表示,“现在行业才是婴儿期,等到行业标准出台之后,那时才是智能音箱真正的爆发期。”


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