XSKY:软件能实现各种手机功能,也能这样定义存储 | 创业

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传统存储市场一直是一个高技术壁垒的市场,因为涉及到用户的数据,所以产品的高性能和高可用性一直是传统存储厂商拿来锁定用户的关键性指标。而随着数据量的大幅增长以及数据作为企业“生产资料”重要性的不断提高,企业对数据存储的可扩展性提出了很高的要求。而传统存储技术必须依赖高性能硬件,价格昂贵,同时扩展性比较差。这时出现了分布式存储技术,底层使用 x86 通用服务器的硬件,依靠软件将底层硬件资源池化,通过软件提升存储性能,保证稳定性,满足客户对存储的需求,这就是所谓的 SDS(软件定义存储)。

软件定义存储中的软件一般由各个厂商或者高校的研究人员使用 C 语言或者其他编程语言编写的一套软件,主要实现的功能就是整合散落的硬盘或者磁盘阵列,提高存储服务。——百度百科

为了更好地解释传统存储与 SDS 的发展区别,XSKY 创始人胥昕拿功能手机时代和智能手机时代的发展举例。

以前功能手机时代,各个手机厂商使用自己的硬件平台和操作系统只能提供话音和有限的数据服务,标准各不相同。而今天,只要是使用相同智能操作系统的手机,不管什么品牌,不管什么硬件都可以安装相同的应用,所有的手机功能都通过应用来实现。比如:只要装 QQ 那就是一个聊天工具,装音乐播放器那就是 MP3,装美图秀秀那就是拍照工具。通过软件实现功能,并解锁硬件,使硬件成为标准化产品,这就叫做软件定义存储。

胥昕认为,大数据、互联网、物联网对存储设施的扩展性需求非常急迫,而传统专用存储设施却逐渐无法解决当前的问题。依靠软件定义存储则能够帮助用户解除硬件厂商锁定,大幅度降低整体拥有成本,提升水平扩展特性。为此,2015 年 5 月,这位出身于新浪云 SAE 的年轻人从熟悉的云计算走出来,选择软件定义存储进行创业,并创立了 XSKY。

“在云技术时代下,数据更加多样化,如何将不同的业务用同一套存储平台来管?以前高性能的应用使用高性能的存储,低性能的应用使用低性能的存储,存储之间不能相互流动,同时,就跟安卓与苹果系统不同,你需要学习多种操作方法一样,你也必须要学习多种存储操作方法。而现在用一套软件将高、中、低端的硬件全都管起来,那就意味着可以用一种操作方法同时操作不同的平台,统一了管理过程,降低了成本。”胥昕补充介绍了软件定义存储在当下的云时代,更加适配业务发展场景的诸多利好。

据介绍,在 SDS 产品市场,XSKY 旗下已拥有最新发布的 企业级统一数据存储平台 X-EDP,以及早前推出的 企业级软件定义块存储 X-EBS、 企业级分布式对象存储系统 X-EOS。

其中 X-EBS 与 X-EOS 分别是针对于块文件与对象文件的分布式存储平台,而 X-EDP 则是在二者的基础之上,新增了诸如同城双活、两地三中心之类的数据保护功能,以及数据在公有云和私有云之间流转功能等。“用户在企业中关注的是一个‘数据平台’,而不是一个简单的‘存储平台’。以前的存储平台主要考虑的是数据能不能可靠、高效的存放访问,而 X-EDP 则需要全面考虑数据的存放、流动、生命周期,以及跨越数据中心和多云的部署等。”胥昕如此解释 X-EDP 与其他两个存储平台的区别。

胥昕特别强调了三款产品都是企业级的,而企业对产品的要求往往可以说是精益求精的,如何满足企业用户的苛刻要求是决定企业成败的关键。胥昕认为想要做到企业级,可靠性和高性能是基础,但同时还需要考虑产品能解决用户的痛点所在。具体有三点:首先就必须有一个机制把分布式的多个硬盘管理起来,并做到性能损耗最低;其次,系统还要支持多种协议比如 FC 光纤协议、iSCSI 协议、云原生的虚拟化协议、VMware 私有协议等多种接口;最后,系统必须支持诸如快照、复制、加密、压缩、去重,高度的可靠性、完善的监控体系、强大的资源调用体系、自动恢复机制等企业级的功能。

记者了解到,为了将技术与产品完美结合,XSKY 核心研发团队来自两股力量,一部分来自开源社区的分布式专家,比如 360、新浪、Intel 等等,该团队在社区代码贡献量在全球行业内领先;另一部分来自传统 IT 存储技术厂商,比如 IBM、EMC、华为、中兴等。“两个团队在内部相互碰撞,从而将新的分布式存储技术和传统产品化结合,最后做出用户需要的产品。”

目前,XSKY 员工人数不到 200 人,研发及服务团队近 100 人。商业模式方面,XSKY 采用授权收费模式,具体按节点或容量两种形式都有。单笔订单额最大可达千万级,平均订单金额在 50 万到 100 万元之间。过去的两年时间里,XSKY 已经在金融、电信、政府、广电、医疗、教育领域,积累了近百家客户。较为典型的包括贵州广电网络、太平洋保险、东吴证券、飞贷金融科技、厦门航空、海航云等,还包括一些大型央企。

与此同时,这也得到了资本市场的认可,今年 5 月 12 日,XSKY 宣布完成 1.2 亿人民币 B 轮融资,由启明创投领投,北极光创投、红点中国作为持股股东跟投。而在此之前,XSKY 创立伊始即获得北极光创投 2000 万 Pre-A 轮投资。紧接着在 2016 年,XSKY 又获得红点中国 5200 万的 A 轮投资。

题图来自 123RF