【自动驾驶圈地赛】开篇:自动驾驶来了,你敢松开方向盘吗?

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近两年,人工智能席卷了人们生活的方方面面,与此同时,自动驾驶也随之火热起来。起初,特斯拉汽车推出了能够在特定环境下自动驾驶的汽车,CEO Elon Musk 甚至扬言要在 2018 年推出司机能够在驾驶过程中睡觉的完全自动驾驶汽车。而通用、奔驰、奥迪、日产、宝马、雷诺这些传统汽车厂商们的计划似乎更“务实”一些,他们打算到 2020 年推出至少能够在部分时间自动驾驶的汽车。

实际上,和人工智能一样,自动驾驶早就不是什么新概念,多少年前的科幻电影中就已经描述了汽车行驶在路上,而司机却在车上忙着保卫地球的场景。那么到如今,自动驾驶技术和配套设施是否足以让人放心大胆的松开方向盘,一边忙工作一边开车呢?

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“懒惰成性”的人类早在 1920 年代就开始研究汽车的自动化,在当时轿车才刚刚普及没多久,不过人类一直尝试到 1950 年代才出现可行的实验。

第一部真正能够实现自动化的汽车直到 1980 年代才诞生,是由卡内基梅隆大学推动的 Navlab 计划和 ALV 计划以及梅赛德斯奔驰与德国慕尼黑联邦国防大学共同推行的尤利卡普罗米修斯计划。

在这之后,包括通用、美安、日产、丰田、奥迪、沃尔沃以及帕尔马大学的 VisLab、牛津大学和 Google 等在内的一众大型公司和研究机构纷纷开始投身于可运作的自动驾驶汽车原型的研发。

不光是传统汽车厂商,互联网创业公司也盯上了这块“肥肉”,Alphabet(Google)成立独立的无人驾驶部门 Waymo、英特尔 153 亿收购 Mobileye、汽车零件生产商 Delphi 四亿美元收购自动驾驶汽车公司 nuTonomy,像 Uber、Lyft 这样的叫车平台也分别与传统汽车厂商合作进行自动驾驶技术的研发。

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研究公司 Strategy Analytics 近期联合英特尔发布的一份报告称,到 2050 年,自动驾驶汽车的市场规模预计将达到 7 万亿美元。

拥有如此美好前景的市场,自然也少不了中国科技公司的身影。

实际上,百度早在 2015 年就完成了自动驾驶汽车的路测,还在今年 3 月成立 智能驾驶事业群组 ,由百度集团总裁和首席运营官陆奇兼任总经理。在今年 7 月举办的百度 AI 开发者大会上,百度创始人、董事长兼首席执行官李彦宏通过视频展示了自己乘坐公司研发的无人驾驶汽车,这是百度和博世一起开发,基于 Apollo 技术的自动驾驶汽车,而之后由于该驾驶路段未报备涉嫌违章,导致 北京交警的介入 更使这件事成为当时的热门话题。

在自动驾驶这件事上,中国 BAT 三巨头当中,百度应该算是最积极的了,他们甚至还把这一团队 扩张到硅谷 。不过百度也不是中国唯一想要玩转自动驾驶的公司,苹果去年向滴滴出行 投资 10 亿美元 ,今年 3 月,滴滴宣布在山景城建立用于自动驾驶研发的 滴滴美国研究院 ,似乎自动驾驶也是 Uber、Lyft 和滴滴这些打车服务的未来。

另一方面,一些创业公司也正努力让自己在自动驾驶的领域站稳脚步,譬如刚刚获得联想创投领投、专注安全智能驾驶和新技术的科技公司 中科慧眼 ,还有将人工智能和计算机视觉技术应用到 ADAS(高级驾驶辅助系统)领域的 魔视智能(Motovis),他们将从技术入手,给自动驾驶汽车带来一系列软件层面的支持。

正因如此,我们特别推出了专题【自动驾驶圈地赛】,与大家一起认识一下活跃在这个领域的人和事,看看自动驾驶的黑科技激光雷达、“大脑”以及高精地图有多么神奇,它们究竟将如何影响我们的生活。

而正如题图中提到的,自动驾驶和无人汽车离我们到底还有多远?普通消费者是否已经准备好迎接自动驾驶的到来?敬请关注我们下一篇科技街访《路人懂先森》:无人驾驶汽车,你敢坐吗?