Model 3 遭遇“量产地狱”,特斯拉能熬过这次“水逆”吗?

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“钢铁侠”马斯克创立的电动汽车公司特斯拉最近麻烦不断。如他本人所说,Model 3 正遭遇“量产地狱”;特斯拉的生产车间又被指控是“种族主义的温床”。

尽管各种问题缠身,它无疑是最值得关注的创新科技公司之一,具有极大的颠覆力。

特斯拉股价在美国时间 11 月 14 日报收 308.70 美元,市值约为 519 亿美元 。这个数字低于通用汽车的 611 亿美元 ,但是考虑到特斯拉股价自从 10 月以来,持续下跌,因此两者的差距并不大。事实上,有时候特斯拉的市值更高。

还有一组对比数据。成立于 2003 年的特斯拉在去年卖出了约 7.6 万台 新车;而老牌汽车厂商通用去年一年的销量高达 1000 万辆,其成立时间更是可以追溯到 1908 年。

尽管如此,和大部分明星初创公司一样,特斯拉也会遭遇了它的挫折。

Model 3 产能不足,股价下跌

前面提到特斯拉股价下跌,是因为这家公司在 10 月发布的 Q3 财报 显示 Model 3 正遭遇巨大的产能瓶颈,将每周生产 5000 辆的时间节点从原定的今年 12 月延后至 2018 年 Q1 末。

过去一个月间,特斯拉股价从 10 月 13 日收盘的 355.57 美元下跌至 308.70 美元股价,月跌幅达到 13%。

Model 3 是特斯拉旗下走平价路线的一款电动汽车,在众多科研成果下得以降低生产成本,单次充电续航里程 215 英里,大约是 344 公里 。这款汽车的美国售价只有 US$35,000(约 22 万元人民币),是电动车普及的关键产品。

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7 月底,特斯拉将第一批 30 部 Model 3交付 给美国的买家,当时这款汽车的预定数已经超过 50 万辆。

尽管预定数量巨大,但是 Q3 财报显示 Model 3 仅交付 220 辆,不及 8 月原定目标 1500 辆的 1/5。

对此特斯拉表示产能瓶颈主要在其超级电池工厂 Gigafactory 1。电池在这个工厂被组装为电池模块,然后四个模块组合起来成为 Model 3 的电池。当前的问题在于模块设计与自动化生产过程比较复杂,花费的时间超出预期,工程师不得不对生产线进行调整。

此外,特斯拉也解释称 Model 3 与 Model S 或者 Model X 不同,前者的自动化生产程度更高。而将这种级别的自动化生产线建好并保证其顺利运转,在初期会面临很多挑战。

除了产能,特斯拉还有更多的潜在问题。虽然其 Q3 营收达到近 30 亿美元,年增长 30%,但是特斯拉表示预计将在 Q4 支出 10 亿美元,再加上 Model 3 延期,因此这家公司很可能将面临资金压力。

面临种族歧视指控

更糟糕的是,最近“水逆”的特斯拉还被指控其生产车间存在种族歧视问题。

根据 NBC 在 11 月 14 日的报道,特斯拉前员工 Marcus Vaugh 代表 100 多名特斯拉黑人与阿侬提起诉讼,称这加公司位于加州的生产车间是“种族主义行为的温床”。

Vaugh 称他的同事和主管经常以歧视性的“n-word”(nigger)称呼他,而 HR 部门在他投诉后不仅没有处理,反而在 10 月以“态度不积极”为由将其解雇。

这份提交给法庭的诉讼文件称“虽然特斯拉在电动汽车革命的最前沿,是一家颠覆性公司。但是,特斯拉工厂的操作标准具有歧视性,依然停留在民权运动之前的时代”。

当然,特斯拉也有高管离职。9 月 14 日,特斯拉业务开发副总裁迪亚尔穆伊德·奥康内尔(Diarmuid O‘Connell)宣布离职。他曾为扩大 Model 3 电动汽车的产量和交付量,完成了一系列的重要谈判,包括购买加州工厂,以及在内华达州建设了大型 电池工厂

不过,电动汽车是一个流动性非常高的行业,巨大的前景和丰厚的回报不断吸引人才加入,笔者认为此番离职属于正常人事变动。

特斯拉寻求逆转,马斯克睡在工厂,并收购了生产线制造企业

马斯克又把他的睡袋搬到了工厂。

今年 5 月,他在与投资人的电话会议中承认把睡袋搬到了加州特斯拉生产线旁边的会议室,并表示“常常”睡在那里。

不同的是,这次是在内华达州的超级电池工厂 Gigafactory。

马斯克在这次的财报会议上称他和 CTO JB Straubel 基本上都睡在 Gigafactory 工厂中,为的是尽力解决生产问题。这也证明 Model 3 产能的瓶颈在电池生产环节。

10 月 26 日,马斯克在 Instagram 发布了一张他与高管们在电池工厂屋顶的照片,以及一段在篝火边饮酒唱歌的视频,他看起来有长时间工作之后的不修边幅,但是歌声沉着轻松。

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马斯克在 Instagram 发布照片,照片上他和五位同事围坐在电池工厂屋顶上的篝火旁。

当然,针对 Model 3 这款量产车型,特斯拉必须在自动化生产线上下功夫。

美国时间 11 月 3 日,为加快 Model 3 的量产速度,特斯拉 宣布 买下了自动化设备供应商 Perbix。

特斯拉没有透露收购金额,但是在收购声明中表示收购将部分以特斯拉股票的形式支付。

成立于 1976 年的 Perbix 过去三年一直与特斯拉合作,为后者在内华达州的超级电池工厂、以及加州的组装制造工厂提供自动化生产设备。

从行业来看,特斯拉的创新能力在汽车行业处于前沿:Model S 是第一款真正验证了用户愿意接受电动汽车的产品;特斯拉将在北京时间本周五发布行业期待的半挂卡车 Semi,届时动点科技也将进行报道。

创新能力当然重要,但是一家商业公司必须在创新和生产的投入中间做出平衡。在这场游戏中,如果对创新投入过多将面临资金紧张,甚至是资金链断裂;而如果对生产投入过多将使企业丧失长期竞争力,甚至被淘汰出局。

在此前与老牌车厂以及初创公司的竞争,特斯拉存活下来并且发展得不错,证明了它在电动汽车行业的地位。而现在特斯拉能否通过收购和持续的工作走出“量产地狱”,需要时间证明。