万年不变的“活化石”网站,怎么改版才合适?

HTS Title Arts

自 2005 年创办至今,样式就一直没有改变过的“美国版贴吧”Reddit,即将迎来一次重大改版,同时加入站内聊天功能。和 2015 年亚马逊标志性的大改版类似,这个消息在美国 IT 圈引起了一小波讨论。

改版是网站发展一定时间之后的必由之路。但如果网站坚持了很久都不改版,背后总会有点深刻的原因,而这样的网站未来修改起来遇到的阻力也会更大。

下面就通过介绍 Reddit 这次改版,以及对国内外经验的总结,来看一看万年不变的“活化石”型网站应该如何改版,以适应新变化又不显得突兀。

时隔 12 年,Reddit 首次修改设计

13日有媒体报道 ,Reddit 即将做出创始以来最大的一次改动:除了全面改版样式之外,也将发布一个新的即时通讯功能 Reddit Chat。

Reddit 希望在 2018 年第一季度将新版首页和聊天功能开放给所有用户。他们对发布新功能十分谨慎,初期将 Reddit Chat 仅限于单对单的对话,但是在不久的将来将会加入群组聊天功能。

Reddit 自称是“互联网首页”,这次重新设计对新用户来说更友好,同时尽力照顾了老用户多年的使用习惯。

其“Subreddit”页面将提供三种版式,即类似 Facebook 信息流的大图模式,类似目前界面的经典模式,以及类似邮件收件箱的“压缩”模式,可以一次性看到更多标题,适合重度用户。

至于 Reddit Chat,将会最终替代旧的私信(PM)系统。像是在 Facebook 当中的聊天功能一样,系统将个人和群组无缝连接,其中可发布文字、帖子链接、贴纸等。

现有的私聊系统已经面临的骚扰和垃圾邮件问题,都寄希望于在 Reddit Chat 解决。新设计设置了“陌生人消息”的单独文件夹,还有直接在聊天窗口当中举报和屏蔽的功能。

当然这也许是不够的,因为隔离骚扰并不会让骚扰行为本身减少。所以 Reddit 也会通过机器学习等手段,从源头上降低垃圾邮件和滥用的概率,希望把骚扰扼杀在用户举报之前。

对“私信”的修改是一大冒险

网站界面的大幅改动,可能是 Reddit 这次改版比较显而易见的改变,但是抛弃“私信”系统,推出聊天工具 Reddit Chat 的做法则更具深意。

在 2018 年做一个 IM,对多数人而言可能是钱没处花了。不过考虑到 Reddit 拥有数以百万计的用户,同时他们当中很多并不在其他任何外部的网站交互,事情就变得有趣起来了。

但这也同时意味着,这批最忠实的 Reddit 用户甚至不会接受最轻度的改变。

很多一路走来的老用户龟缩于此,是希望自己不会被 Facebook 这样的新式社交网络所裹挟,本次改版可能会让他们觉得“天下之大竟容不下一张安静的书桌”。

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过渡期间,Reddit Chat 和旧版私信将同时运行,可能会让人感到疑惑。但 Reddit 产品经理表示,需要通过缓慢的推出功能,看一下老款私信都被重度用户玩出了什么富有创意的使用方法。

例如,一些 Subreddit 会用私信系统进行文字版角色扮演游戏。如果这样的用法会在 Reddit Chat 更新后受到影响,就得照顾他们的需要。

进一步讲,对 Reddit Chat 的探讨不应该停留在这类技术问题的层面。

我们对于像新浪微博、人人网、知乎这些平台当中的私信消息,都是当做“站内信”的功能来看,而不是当做聊天。2015 年,人人网在由盛转衰期间,一度强制停止站内信功能,是加速用户流失的一个推动因素。

另一个例子是新浪微博的手机客户端前两天刚刚更新,将陌生人消息等功能都合并到了同一个消息流当中。有人认为这样修改是要方便在通知区插广告。 意见领袖和菜头还通过删除微博客户端 等近似行为艺术的方式来抗议。

仍维持“私信”名义的消息系统,意味着维持了之前对产品功能的定位,就像我们知道可以在支付宝里聊天,但是依然把它当作是一个支付软件一样。这就是 Reddit Chat 冒险的地方。

改版力度与频率,要看站方是否强势

除了文初提到的亚马逊大改版,之前我也曾简单介绍过 YouTube面向移动设备的改版始末

但相对来说,亚马逊的改版是所有修改当中最保守的,版式基本不变而只是改成了更为现代的配色和兼容现代浏览器。

而 YouTube 不仅改动甚大,而且十多年间经历了很多次大小修改,跟最初相比已经变得连爹都不认识。

对于历史悠久的互联网产品来说,每一次改版可能都是一次冒险,因为老用户积攒下来的习惯,可能会在改版时变成对于产品的巨大压力。

但是,越是对自己产品有底气的公司,或者越是不依赖于用户增长而盈利的公司,就越有底气不听从用户意见,自作主张。

这方面比较典型的是 Facebook、Twitter、微博、知乎和头条。它们的共同点是,将时间线状态改为由算法乱序组合,而不是随着时间顺序。这是一个严重损害用户体验的改变。但是因为用户对此类产品过于依赖,除了愤怒之外也别无他法。

强势如 Facebook、Twitter、微博就可以对所有用户同步推开,而知乎的做法是相对温和的,即“新人新办法,老人老办法”,对于某一个时间段以前注册的用户,依然可以选择所谓的“旧版首页”。

对用户言听计从,始终不敢改动的例子,除了 Reddit 就是天涯社区。天涯作为早期中国互联网的见证者,从最早的文豪到人肉搜索和小月月的时代,再到现在,其内文阅读界面一直都保持不变。

这样操作的问题就是天涯和 Reddit 都束手束脚,很难大规模针对新用户去攻城略地。Reddit 面对的不是美国一个市场,而是全球说英语的网民,相对而言,还有更多辗转腾挪的空间。至于天涯,目前争取活下去已经很不容易了。

如果说完全不听老用户的意见,还有一种可能,但相对采用的不多。例如 Reddit 在中国的对比对象百度贴吧。其每一次更改可以说都是为了安插更多会员功能、皮肤、广告等卖钱的位置,和糟糕的运营一起伤害新老用户的体验。

但是,贴吧的特殊情况是,它是百度长期保持开发核心业务,并且竭泽而渔的产品战略的一部分,也没有什么太好的方法来改变。

贴吧的进一步改动,会直到其对百度的利用价值完全消失为止。在陆奇主政百度之后,贴吧就被媒体曝光,成为百度可能会“精简优化”掉的部分(尽管后来辟谣 。相对其他“活化石”类产品而言,这实在可惜,但也没什么可留恋的。