对话华创资本熊伟铭:自动驾驶的疯狂与“七年之痒”

华创资本合伙人熊伟铭

编者按:2017 年,活跃于自动驾驶领域的巨头动作频繁,创业公司和相应的收购案也开始不断出现。对此,我们特别推出了专题 「自动驾驶圈地赛」,与大家一起了解自动驾驶究竟将如何影响并改变我们的生活。本文为此次专题的第十五篇报道,无人驾驶技术与网约车概念结合的可能性有多少?听听华创资本熊伟铭是怎么说的。

人工智能兴起之后,科技公司们纷纷为这项技术划定落地方向:自动驾驶、智能家居等,尤其是前者,表现颇为耀眼。据 CB Insights 统计,自动驾驶领域的投资在今年第一季度达到了惊人的 7.5 亿美元

“我们很早就看到了驾驶可以无人,但是花了七年时间才消化掉。”华创资本合伙人熊伟铭 告诉动点科技。而他所说的“七年”是指从 2009 年谷歌启动无人驾驶项目到华创资本去年开始着手无人驾驶领域的投资。

一道微光

其实,在谷歌启动无人车项目之前,高校和科研机构已经开始自动驾驶的探索。

2005 年,斯坦福大学助理教授 Sebastian Thrun 带领团队夺得无人驾驶汽车挑战赛冠军,挑战赛由 DARPA(美国国防部高级研究计划局) 在举办。这一年,参赛的汽车首次以自动驾驶状态驶在莫哈韦沙漠 130 英里的赛道上驶完全程。

后来,一直关注自动驾驶的谷歌联合创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 邀请 Sebastian Thrun 帮助建立谷歌神秘实验室 Google X。

2009 年,这个实验室正式启动谷歌无人驾驶项目。

此后的几年内,自动驾驶技术依然非常不成熟。据 纽约时报 ,在 2009 年的测试中,谷歌无人车在十字路口彻底瘫痪。原因是它可以严格按照规则行驶,但是“不够聪明”。这辆车在路口等待人类驾驶的汽车彻底停下来,让它继续前行。但是,人类司机不停地往前蹭,伺机前行。

时机开始成熟

华创资本在自动驾驶领域的真正投资从今年开始,由熊伟铭 lead 的华创前沿科技小组负责,目前华创已经投资了明星初创公司 景驰科技 和总部位于硅谷的 PlusAI

“我们开始投资,一方面是因为技术越来越成熟。我们看到了大量的测试数据、大量的令人满意的无人驾驶安全报告。另外一方面,我们看到监管从 day one 就是鼓励的态度,并没有经过很多周折。”熊伟铭说。

不过,在他看来,这个领域适合 VC 投资的项目并不多。

“我觉得门槛挺高的,自动驾驶是需要大量政府支持和科研能力的一个行业,真正有能力的团队并不多。”他说。

华创的时机很好,近两年自动驾驶初创公司越来越重要。2015 年初,仅有 7 家企业拿到加州车管所颁发的自动驾驶测试许可,而到今年 10 月企业数量已经增加到 40 多家 。这些公司既有宝马、奔驰等老牌车厂,也有谷歌、百度等科技巨头,还有数家自动驾驶初创公司。

为什么投资这两家公司?

景驰科技由原百度高级副总裁、无人车事业部总经理王劲创立。这家公司提供基于 LiDAR 与多传感器融合的解决方案,利用 AI 技术让汽车实现 L4 级别自动驾驶。

在商业模式方面,景驰将自身定义为 “智能出行公司”,希望成为滴滴的无人驾驶版本,为用户提供共享无人车出行服务。

截图来自景驰科技网站

截图来自景驰科技网站

华创认为,景驰除了技术方面拥有顶级的科学家、工程师团队之外,还拥有技术之外的优势,例如成熟的商业化经验,而全面的能力对于景驰的自动驾驶技术能否上路、能否测试、能否载人有至关重要的影响。

另一家获投公司 PlusAI 则野心勃勃地宣布它们的目标是 L4/5 级别的自动驾驶,其安全程度高于人类司机。

而对于投资的不确定性,他表示,“我见过的所有 AI 想法中,自动驾驶是最疯狂的。但是我们已经投了,不止一家。我觉得要从 portfolio 的角度去看这个事情,你怎么看这个业务都有很大的风险、很大的不确定性、很大的技术难点。但是如果你不在这个阶段参加,它之后真的成功了的话,你就会完全错过这个领域,所以这是一个 portfolio level(投资组合层面)的决策”。

商业运营

广义的自动驾驶技术可以应用在交通出行、物流运输、甚至是农作物采摘等方面,各个方面都出现了可圈可点的创业项目。

而我们日常说的自动驾驶一般指乘用车的自动驾驶。这类技术面临更高的速度和安全要求、复杂的道路情况,因此乘用车的自动驾驶技术最难。

在乘用车自动驾驶创业领域,各个公司的技术解决方案和商业运营计划差异很大。技术方案包括是否使用目前价格高昂但是精确的 LIDAR、依赖深度学习的程度等等。

“乘用车的自动驾驶有两个商业模式,一个是 robo-taxi,当 Uber 和滴滴都没有司机了,只是一辆车,目前全世界融资金额最高的 Zoox 就是这条路径。” 正如前面提到的,景驰的商业化同样采用这条路径。

他认为另一个商业模式则是初创公司卖模块给主机厂,主机厂借此做自己的汽车。

“未来五到十年自动驾驶可能就实现了,而在一两年内我们应该能够看到大量的测试车队上路。大量无人车团队可能被主机厂、电动汽车公司收购来生产有无人驾驶能力的车辆。”熊伟铭说。

题图来自华创资本


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