视氪:拒绝黑暗,这家公司要用声音为盲人带来光明 | 创业

shike“黑夜给了我黑色的眼睛,我却用它来寻找光明。”——诗人顾城

人类对光明的渴求是与生俱来的,然而对于盲人而言,这却似乎成了一种可求而不可得的奢望。不过,动点科技最近接触了一家创业公司,他们正在努力让盲人“看见”世界——这便是来自杭州的视氪科技,而且他们的产品也即将发布。

视氪科技 创始人于红雷表示,创业起源于其在研究生阶段的一个研究项目,在该项目中他逐渐接触到了很多盲人朋友,发现目前的盲道等工具对盲人而言并没有太大帮助, 他认为如果能为盲人开发一款帮助他们“看见”世界的产品必定是一个非常有意义的事,同时在商业上也很有前景,因为现在人们仅在中低端视觉辅助设备的采购量上每年就达 30 多亿元人民币。

据了解,视氪科技想要研发的自然不是拐杖之类的低端产物,而是一款集机器视觉与声音编码映射的智能眼镜:

首先是机器视觉,视氪智能眼镜采用 3 个摄像头,其中一个为普通的彩色摄像头,主要用于拍摄环境信息,并用于后期的图像识别,另还有两个具有可见光+红外线夜视功能的深度摄像头,可以利用双目视差的原理测量前方物体与用户的距离。目前视氪智能眼镜主要功能点是障碍物检测、通路检测、台阶检测、洼坑检测、楼梯检测和上下坡检测,检测精度达到 3CM,同时提供精准定位导航功能。未来会通过软件更新的形式,增加人脸、红绿灯、斑马线识别等功能。

声音编码映射方面,由于盲人无法看见,因此通过摄像头获得的环境三维信息必须采用视觉以外的方法传递给用户,而视氪所采用的便是声音。当眼镜获得环境数据之后,会进行特殊的三维立体语音编码,将不同的视觉信息(比如障碍物的类型、方位与距离等)用不同的声音或不同节奏的声音加以一一映射,将声音信息传递给盲人,盲人通过不断的学习和体验,会根据接收到的声音来判断周围环境信息,从而实现“听见”世界的目的。

“声音编码映射技术是我们最重要的核心技术。”于红雷表示声音的编码映射表面看起虽然比较简单,但在实践过程中却有着诸多难题。其中最重要的一点便是每个人对不同声音的敏感度都是有差异的,“就像对于同一段音乐,有的人听了会感动到哭,而有些人则完全无感。”这就意味着视氪目前所采用的用 7 种乐器声音进行编码映射的方案无法达到适用于所有人的目的。

为此,视氪即将上线一款手机 APP,除了用于收集用户反馈信息外,该 APP 最重要的功能便是根据不同用户对不同声音敏感度的差异,为用户自定义一份个性化定制的声音编码映射方案,而方法也比较简单容易上手,就是让用户听不同的声音,并为其评分。当视氪智能眼镜上市之后,用户可以将专属定制的声音方案集成在自己所购买的眼镜上。

另外值得一提的是,相对于视觉信息,声音信息在内容的丰富度(或者说是带宽)上差距是相当大的。因此,当声音编码映射时,必须对信息进行适当的删减。据于红雷介绍,通过智能算法,视氪智能眼镜主要优先识别离用户比较近的物体,并对物体进行危险程度评估,如果发现某个物体对用户并不会造成危险,它便不会提醒用户。

不过,以上功能的实现对设备计算能力与续航能力的要求还是蛮大的。为此,视氪智能眼镜同样也采用了主流的分体式设计,该外设可以放在衣服口袋里也可以别在腰间,通过线缆与眼镜连接,负责整个计算任务,内置的电池也能实现 7 到 8 小时的续航。而且于红雷还表示它还可以通过连接充电宝进一步增加产品续航时间。

目前,已经有超过 1000 个盲人测试体验了视氪的智能眼镜,用户反馈良好,产品正趋于完善,当前视氪最重要的任务便是产品的量产与发布。于红雷告诉动点科技,他们将于 最近一两个月在杭州正式发布该产品,售价大约在 5000 元人民币左右。

同时,于红雷表示下一代产品他们可能会实现物体识别功能,即识别前方物体到底是墙还是桌子等,不过具体是不是要用语义提醒还在考虑中。另外,于红雷还计划未来将进军弱视等非盲领域。

值得一提的是,视氪科技目前具有员工 15 人,并且已经有 50 余项的发明专利。创始人于红雷毕业于浙江大学,浙江大学光电系汪凯巍教授则是其首席科学家。而且视氪目前已经与浙江大学光学仪器国家重点实验室达成产学研合作,汪凯巍教授带领 5 名博士和 12 名硕士为视氪科技进行技术支持,专注于盲人视觉辅助领域前沿技术的研究和验证,而视氪则负责相关技术的产品落地。

融资方面,视氪于 2016 年完成了近千万的天使融资,融资方为元禾原点、华睿资本、锦聚资本以及六和桥资本。