【TC 北京现场专访】Open Garden 创始人 Micha Benoliel:外国科技公司的中国业务,两到三年后将迎来爆发点

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Micha Benoliel 是总部位于旧金山的 Open Garden 的创始人之一兼 CEO,Open Garden 是一个 SDK,可以让手机不用通过 3G、WIFI 就能与其他硬件设备连接在一起。Open Garden 推出了一个装有 Open Garden SDK 的聊天软件 Firechat。在 TechCrunch 国际创新峰会上,Micha Benoliel 向动点科技详细介绍了这一产品。

Firechat 是一款什么样的产品?

它的模式是这样:Open Garden 是一个室内分布式网络技术的 SDK,可以将任一硬件变成网络热点,在没有网络的情况下,连接附近的其他硬件。Firechat 这款聊天软件中植入了 Open Garden 的 SDK,当在一部手机上打开 Firechat 时,它可以连接到附近的 Firechat 用户,即使是没有网络的情况下(但需要打开蓝牙、WIFI 设置)。

目前 Firechat 的功能还只是连接周围的 Firechat 用户。但要知道,如果 10 部手机连在一起,其中只有一部手机可以上网,其他 9 部手机就能通过这一部手机上网。也就是说,在 Firechat 用户足够多的情况下,如果你与父母生活在不同的城市,当你关掉手机的网络,仍能通过 Firechat 联系到你的父母,因为总会有人有网络,比如咖啡馆公用的 WIFI。

用户的使用场景是怎样的?

目前美国有几百万人使用这款产品,用户主要是极客,但会有越来越多的人需要它。这可以说是一个革命性的产品,因为此前的聊天软件都要通过互联网,但用户在没有互联网的情况下也有社交的需求。比如这次云南地震,网络都被损害的情况下,如果使用了 Firechat,就可以向周围的人发送求救信息。

你是什么时候有这个主意的?

很多年前我就有这个想法,因为我是做这方面研究的。但直到 2011 年智能手机开始普及,我们认为时机到了,于是成立了公司。不只是 Firechat,任何软件中只要植入 Open Garden 的 SDK,都能连接成局域网,互相分享信息。如果下载电脑版的 Open Garden,电脑也能变成一个网络热点。

你对中国科技公司去美国和美国公司来中国这件事怎么看?

事实上我们正在准备进入中国,我们已经聘请了一名在中国长大、在美国念书的同事来推进这方面的工作。我觉得如果要进入一个市场,找一个了解那个市场的人很重要。中国的百度、阿里巴巴都去了硅谷,与硅谷的公司竞争,我觉得这是好事。美国的科技公司也想来中国,虽然跨国业务对于两方都很难。而且据我所知,大多美国科技公司在中国的经营情况并不乐观,不像消费类的外国公司如 ZARA、H&M 运营得那样好,但我觉得这是因为现在还是开始阶段,还没到爆发点。我想两到三年,外国科技公司的中国业务将迎来爆发点。