当我们谈到互联网创业的时候,一开始通常关心的是其创新和资金两件事情。创新的服务很可能在初期难以挣钱,所以我们需要资金促进创新的模式走向成熟。

如果我们把香港称作亚洲风险投资的中心,绝大多数人都会赞同。许多风险投资公司都在那里设有分支机构,甚至总部就在那里。那里有很多极有有影响力和非常富有的个人和家族,同时,很多外地投资者也因各种原因访问那里。尽管如此,我采访的几个当地的互联网领域的几个创业者都给我了这样一个印象:对 VC 们来说,香港更适合度假而不适合风险投资,至少在互联网领域如此。

就像一个创业者说的那样:

“香港,没有天使投资!”

市场困境:香港,国际还是内地?

香港非常国际化,大多数商人都认为这是其优势。但是在互联网业务上,这一点却变得有些尴尬。基本上,不像大陆的创业公司只需要面对内地市场,香港的网络创业者需要面对香港,国际和中国大陆三个市场。

香港 – 这是一个很好的赚钱市场,但鉴于只有 700 万人居住在这里,市场实在太小,无法吸引风险投资者来投资。 “他们 (投资人) 不相信你的企业能像你预想的那样有足够的市场空间发展壮大”,一个当地朋友这样说。

国际 – 在硅谷等许多地方有不少来自香港的企业家,他们做的正是定位国际市场的互联网业务。在香港的年轻一代想要定位国际市场创业的时候,为什么要回香港做呢?此外,互联网业务本身很容易被国际化,香港的互联网创业者有没有那么多的优势。

中国大陆 – 尽管人们可能会认为没有太多的语言障碍和文化差异,大多数香港青年企业家接受的是国际学校的教育,使用的是国际网络服务,所以他们很难抓住中国大陆的潮流。一个当地企业家也指出,由于他们常常面对的媒体是不断报道中国大陆” 审查制度” 的外国媒体,这让这些香港创业者不知道该如何做,更不用说获得国内风险投资公司的投资了!如香港创业足够 “大胆” 尝试进入中国市场,最好的启动办法是,找像广州这样的城市创业以打开中国市场。

政府资金

我曾经讨论过新加坡和马来西亚的创业情况。他们并没有真正的风投或者天使投资者,但是他们都表示政府起到了这样的作用。比如,每一个人都可以申请政府的创业基金。我原以为香港政府也是这么做的,但是现在看来我想得并不太准确。“是的,我们有一些政府基金。但是在他们看来,你的想法要么非常有潜力,能够改变世界,要么什么都不是”,一个当地的企业家抱怨,“他们只对高科技的东西感兴趣,却并不理解在互联网行业里那些很好的创意。” 香港的政府基金通常只提供给大学里的研究项目。

很少的成功案例

虽然获得投资很难,但总有例外,这些创业者募集到了资金,并且发展的相当成功:

  • Lakoo – 创办于香港,专注于手机游戏开发多年,目前已在香港,广州,无锡和北京设立了办事处;
  • 6waves – 一个 FaceBook 社交游戏开发公司,总部设在香港,在美国三潘市设有办事处,2010 年收入达到了一千万美元。
  • EditGrid – 在线电子表格服务公司,获得 WIHarper 的投资,已被苹果公司收购。(报道
  • uBuyiBuy – 香港本地的团购网站,被 Groupon 收购后改组为 Groupon 香港。(报道
  • AliveNotDead – 一个总部设在香港的社交网站,拥有大约 50 万用户。大约 80%的会员是分布于中国大陆,台湾,北美的华人用户。(报道

“但是他们中的大部分最初能够生存下来,不是靠天使投资的支持,而是通过做一些外包项目获得的收入”,一个当地的朋友告诉我。

香港到底适不适合创业呢?

到现在,你可能对香港本地的创业前景很失望。但请不要着急,请接着阅读《香港印象(二)– 本地创业群体》。