记得第一次听到 GIS 的概念是在 1999 年跟着一个地理系的老师做一个项目,当时根本没去多想地理位置的重要,只是觉得能拿到 GPS 的信息再结合其它一些行业数据标在地图上很酷。一直到了 06 年在英国的公司做 3G 研发再次接触到地理信息,还是 GPS/AGPS 数据为核心,但是大家常提到的术语却变了,我听到的是 LBS。所以我一直有个定位,GIS 是商用业务即 B2B 的说法,而 LBS 更代表了 B2C 直接和用户/消费者接触。

上周参加长城会组办的 NAVTEQ,有幸认识了 ESRI 公司的董杰副总工。董杰先生从事地理相关业务多年。我开玩笑说他是地理服务的专家,是 GIS 的业内人,却也是 LBS 的业外人,和他聊起来获益匪浅。

关于 ESRI

也许 ESRI 的名字你觉得陌生,但是 ESRI 进入中国已经 20 年了,是有 60 年历史的美国公司。目前 ESRI 在国内有 200 多员工,上海有 30 多人。ESRI 对于互联网行业相对陌生的原因,董杰说,主要是他们是做企业 GIS 服务,他们已经为包括国家相关部委,大型企业服务了很多年。谈到 ESRI 公司地理服务的特点,他说,简单的理解,一般的地图服务比如 Google Map 提供的是一些基础性的地理数据,包括 POI(Points of Interests) 等等,而 ERIS 提供的不仅仅是数据,更是一个地理信息分析的系统平台。比如说 ERIS 搭建的一个路网系统,这个系统可以分析出哪里是热点区域,从一个位置到另一个位置当前的行车时间预测,该区域的人口数据 (性别分布,甚至职业,年龄)。我们的强项是提供更广更复杂的地理相关的数据并对这些数据提供分析。

从 GIS 到 LBS 是整个 IT 大环境改变的体现

董杰先生同意我对 GIS 和 LBS 概念差别的看法。但他补充说,Google Map 等等地图服务也可以说是云端 GIS 的概念。这种概念的转变是因为 IT 的大环境变了,

  • GIS 的受众变了。如果说 GIS 更多是实验室的产物,更面向企业的话,那么它现在已经走出来,更倾向于大众;
  • 互联网地图服务,比如 Google Map,Baidu 地图更加普及
  • 移动终端的革新拓宽了地图服务的访问空间

LBS 最重要的是发掘与地理相关的价值

董杰先生认为,目前很多人概念里的 LBS 还是用的 Basic Map,就是基本的地理信息。他说,“我们探索地理信息服务的商业模式应该把自己的思路打开,重要的是要在地理信息之外如何把物质价值,娱乐价值或者社交价值返还给用户,也需要通过各种方法把产生这些价值的数据和地理数据综合分析,再在服务众反映出来。”

ArcGIS Online 地图服务

ESRI 过去都在走和企业合作的发展思路。目前移动互联网和 LBS 的迅速发展和巨大的商业潜力,我问董 ESRI 今年会不会在国内有新的发展方向。董杰先生说,他们的发展肯定还是和以前一样放在 GIS 的企业应用,但是肯定会非常关注新的 LBS 业务。而在国外,ESRI 已经上线了其 ArcGIS Online 平台,其能够提供类似于 Google Map 的地图服务以及一些相关应用;更重要的是通过该平台,用户也可以创建自己的地图服务。“我们也在考虑今年是不是把 ArcGIS Online 也在国内推广起来。” 董说,“基于该平台,我们去年已经推出了 iOS 的移动终端 API,今年也会推出 Android 和 WP7 的 API。”

动态 POI 联盟

谈到地理信息服务的产业链,董向我介绍了我第一次听到的一个概念,就是动态 POI(Point of Interests) 联盟。这是业内龙头公司比如 NAVTEQ 正在着力推动的项目。很多公司都有与地理位置联系的与自己业务相关的信息, 即 POI 信息,比如说各地方的油价,航班当前的位置,各个电影院电影放映时间表和票价等等,如果这些信息都能通过某种标准的方式被第三方地理信息服务实时使用,那么 LBS 服务所带来的产业价值才会更大!