提前几个星期朋友们就说要先定好 Austin 的酒店,几天下来,大家都放弃了。整个 SXSW 期间,市中心的几乎所有酒店全部订满。所以朋友说他来找他在 Austin 的朋友,可以去蹭两个晚上的住宿就行。朋友比我先到一天。经过 12 个多小时的飞行,在旧金山转机的时候收到朋友的来信,说他住的房间还有另外两个参加 SXSW 的朋友了,实在是挤不了啦。我想这下给力,第一次出行都不知道住哪里。朋友也没有办法,只是告诉我一个消息,说在 SXSW 碰到好多人都在提一个网站 AirBnB.com,可以上去试试找找有没有可以住的地方。

AirBnB 提供了一个平台,任何人如果你有哪怕是一间空置的房间,都可以在上面发布出来。其信息可以包括文字描述,图片,地图,可以使用的时间表等等,以及每晚你想收取的费用。对于旅行者来说,你可以通过输入目的地地址搜索其附近的房间,通过其站内信和房主联系,选择入住时间并在线付费。有点类似于 eBay,用户可以对这些列出来的房间信息发表评论以帮助其它人判断是否合适;每个信息发布者也有一个 response rate 的评定说明该房主是否很认真的在做这件生意。最有意思的 AirBnB 也加入了一些社交网络的概念,比如说我可以看到谁之前住过这个房间同时和他们联系。

说实话,第一次选择这样的方式在他国住宿,还是觉得很冒险。选择了半天,偶然看到有一间房间的评论中提到这里很适合创始人居住,就马上付了费。同时因为飞机要到凌晨 1 点才到 Austin, 只能发了站内信给房主,希望他能等我。过了一会,收到了订房的确认邮件,同时房主的回复也来了,给了我的他电话号码,还写了如何从机场到他那里。

房间和在 AirBnB 上描述的一摸一样,房主是个韩裔美国人,很友好。洗浴毛巾,啤酒,wifi 密码等等都准备好了。凌晨 2 点到了那里,他说他也在做 startup,我问是什么,他说在做一个类似 Quora 但是为针对企业用户的服务,于是我们竟然聊到 3 点多。

对于我来说,这应该是来 SXSW 最有意思的经历之一吧。昨天在想,如果把 AirBnB 的服务做到中国该会怎样。于是在微博上询问大家意见,所有评论者都觉得很有意思,但是都很担心国内的信用问题。怎样相信房主,怎样信任陌生访客,在国内的确都是很头疼的问题。

AirBnB 在 2008 年 8 月创立,目前已经拿到 782 万美金来自红杉和 Greylock 风投的投资。AirBnB 在 2010 年的交易成功量增长了 8 倍,目前已经有 160 多个国家的房主发布了他们的信息。他们的盈利模式显而易见,每一笔成功预定他们会抽取一定的手续费。

如果你有兴趣,真建议你能在国内试试这种服务。