我最近在首尔遇到了一位个子很高的法国人,名叫Thomas Civeit。我很随意地问起,“你现在在干什么?”“办一家创业企业。” 他简短地答道。


但他后来告诉我的事情是我闻所未闻的。与其把逝去的亲人埋在地下,Thomas觉得不如把他们发射上太空,并且可以通过智能手机来跟踪其位置。


他的Elysium Spaceflights是一家早期的创业企业,计划在今年夏天为殡仪馆和个人用户提供一份该方案的详细说明。听起来很疯狂是不是?Oscar Wilde曾经说过,“没有冒险的创意根本不值得称之为创意。”


我采访了Thomas,来了解这个有趣想法的更多内幕。


能否介绍一下你的背景?


我之前是一位太空系统工程师。在过去的9年间,我曾为数个太空任务工作过:先是欧洲航天局的Huygens探测器,然后到了美国,为NASAFUSE(远紫外光谱探测仪)、哈勃太空望远镜和詹姆斯韦伯望远镜工作。


我目前在硅谷的NASA AmesSOFIA(同温层红外线天文台)工作。我的小型咨询公司Deneb Aerospace还为太空系统设计和运行提供工程服务。


Elysium Spaceflights的想法是什么


Elysium的目标是通过将骨灰发射到地球轨道,让太空葬礼成为现实。目前为止, 人类只进行过一次 “象征性” 的太空葬礼,发射的骨灰只有几克。我们希望创造出一种全新的殡葬模式——让骨灰盒环绕地球。


你为什么要做这个?


人们认为太空遥不可及,真正太空葬礼肯定太贵了。我以目前的技术和成本估量了一下,发现只要有人勇敢地去做,这立马就可以实现。太空并不是专属于科学领域,现在太空旅游也在兴起( 见 SpaceX 和 Bigelow 最近的项目),而且我相信太空对于殡葬服务行业来说是一个独特且有意义的地方。


你是怎么想到的?


一开始其实跟葬礼并没有关系。我当时正在做一个迷你卫星(110公斤)的项目,发觉经常找不到运载火箭,因为现有的火箭倾向于选择较重的荷载(比如几吨),而这些迷你卫星太轻了。还有一些其他的限制,比如无线电频率和化学品等等。


当我在想这些问题的时候,突然想到了太空埋葬的理念。骨灰盒是我能想象的最简单的 “太空系统”,如果有许多的话,就不愁找不到运载火箭了。


它如何工作?

我们将收集所有参与者的骨灰盒,将它们放置在一个特别设计的飞船上。一枚火箭会把这艘飞船带入地球轨道,并环绕地球数十年(具体的时间还得看发射参数)。最终,这艘飞船会重新返回大气层,像一颗流星一样陨灭。


通过增强现实技术,人们还可以随时与这艘纪念飞船相连接,比如当你把手机摄像头对向太空的时候,就会出现飞船环绕地球飞行的画面。此外,当这艘飞船能够从地球上看到的时候,我们也会向人们发送短信通知,能看到卫星的最好时间,一般是黄昏之后或黎明之前。

这要花多少钱来建造?


最主要的花费是发射费用,得看参与者的人数以及所选择的火箭。所以具体数字目前没法确定,但估计应该不低于5000万到1亿美元,因为我们计划使用最可靠的运载火箭。


你会开什么价?


我们计划把价格定在每人200,000美元左右。


你的目标客户有哪些?


一开始会在日本和北美,但并不会局限在这些国家。日本的火化率大约在99%,而美国是40%。也就是说,每年一共会有200万人火花,在今后的10-20年还会更多。我们要联系上百个愿意接受这样独特的葬礼并创造人类历史的家庭。


你会在什么时候开始着手?


一旦我们有了足够的参与者。提供发射服务的公司通常会在荷载准备完毕之后,预留一年以上提前期。如果事情进展迅速的话,2013年底就可以实现了。

对于那些想要为亲人和朋友举办独特葬礼的人们来说,估计没有什么能比得上太空葬礼了。

 

 

 

 

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