国内的视频网站竞争异常激烈。优酷土豆宣布合并后,紧接着腾讯视频、搜狐视频和百度爱奇艺也宣布联手成立 “视频内容合作组织”,在版权资源等方面互通有无。巨头们不计前嫌,纷纷联手的背后,是视频网站高居不下的内容和带宽等成本。

去年第四季度,优酷亏损 4960 万元人民币(约 790 万美元)。带宽成本高达 1.097 亿,占收入的 35%,同比增长 34%;内容成本则占到总收入的 20%,2010 年同期为 17%。

来自北京的创业企业云成 希望帮助视频网站降低带宽成本。并且,他们已经证明,他们的技术可以把峰值带宽成本降低 50%。

一般而言,视频网站的用户仅仅从内容分发网络(CDN)中的一个服务器接收数据,这个服务器的费用是由视频网站支付的。当每天有几百万个视频被浏览时,对于 CDN 服务器的要求就很高(这常常导致网络延迟和糟糕的用户体验),而同时播放海量视频所需要支付的费用,对于视频网站来说也是非常高的。

云成利用浏览器内置 P2P 技术改变了这一情况。我们知道,在 BitTorrent 中,单个文件被分成数份,用户可以同时从其他数个用户那里下载。而云成使用了类似的技术,使得用户可以同时从多个资源那里下载视频文件的不同部分,比如从服务器以及其他正在观看视频的人那里下载。这对于视频网站和用户都是有好处的。

对于视频网站而言,从 CDN 服务器上经过的流量会下降,因此可以节省费用。对用户来说,由于有了更多资源,下载也会变得更流畅。同时,云成的内置 P2P 技术使用户可以进行平行下载,而不是一般的线性下载,这样便减少了缓冲或延迟的次数。

用一个例子来说明,比方说,我在晚上 10 点开始在搜狐视频上看《生活大爆炸》,而另一个用户在 10:05 打开了同一部片子,这时我在前 5 分钟下载的视频就可以供他下载。现在他就可以从搜狐服务器和我的机器上同时获取数据了。

如果我决定不看了,关上了浏览器,他也不会受到影响,因为他仍然可以从服务器上,或者其他观看者那里接收数据。作为平行下载的一个特征,即使观看者正在看视频的第 2 分钟,他也可以下载第 3 分钟或第 10 分钟的视频,或者任何他还没看的部分。

以下的图表显示了云成浏览器内置 P2P 技术与普通 CDN 的流量对比。

 

这个概念非常简单,但是很有创意。颠覆了同时浏览用户数量与带宽之间的关系,过去,看的人越多,需要的带宽就越多,但是现在,有了浏览器内置 P2P 技术,使得看的人越多,需要的带宽反而越少。

目前许多国内视频网站巨头,都采用了云成的技术。他们为其中一家公司每月节约了 140 万美元的带宽费用,并且将用户遇到缓冲的几率从 10% 降低到 5%-7%。

云成的盈利模式是带宽收费,它比其他 CDN 提供者(比如 Dnion 和 China Cache)的价格要低 50%。视频网站想要使用云成的技术,只需要花一周时间,请两名工程师即可完成系统配置。

云成的两位联合创始人张旋和胡森,本科分别毕业于清华大学计算机系和中国科技大学计算机系。两人在耶鲁大学读计算机博士时,开始在宿舍里研究基于浏览器的 P2P 流量技术。经过 6 个月的钻研,他们破解了代码,建立了一项只需 Flash 播放器支持的、基于浏览器的 P2P 技术。

之后,在 2011 年初,他们选择从耶鲁退学,回国创业,并成立了云成。在这个过程中,他们拒绝了 Google 和 Facebook 的 offer,也受到了一些来自父母的压力。目前云成已经从 IDG 获得了 200 万美元的融资,并且组建了一支由 50 位国内顶尖电脑工程师组成的团队。

 

 

 

 

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