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360 新闻的安卓版手机客户端加入了门户新闻客户端、百度新闻、今日头条和一系列小玩家在内的新闻客户端战场。我玩了一两天来寻找它和其他客户端产品相比的竞争力在哪里。

现在,新闻客户端延续了网页浏览时代新闻网站的两种操作思路,一种是人工编辑,一种是用户推荐,并且新加入了一种思路,就是读取用户历史的阅读习惯,按照算法推送。各种方式都存在突出的优势和很致命的弱点:

  • 人工编辑:优势是可以让用户的思维快速聚焦到编辑想要突出的议题上,弱点是千篇一律,长期阅读的话可以预测推送规律;
  • 用户推荐:优势是让不容易进入议题设置环节的弱势群体的消息有机会向上流动,弱点是容易被广告和垃圾消息污染(Digg 就是这么衰落的);
  • 算法推送:优势是迎合读者口味,弱点是越推荐越单一。

历史上,主打算法推送的新闻阅读器一般是死得最惨的。都还没到因为读者会厌倦的那个程度,而是单纯死在了算法不过关上。有不知多少三两人的团队都雄心勃勃地说我们要颠覆市场,结果也是十(xi)分(wen)悲(le)惨(jian)。

360 新闻客户端的新闻定制算法,无论从宣传中提出的思路,还是从实际体验来看,都是毫无任何新意的结合用户微博关注、手动勾选爱好、历史阅读文章等方面来计算。但单纯的做到这点也不容易。其实,有些号称创新的客户端,曾经出现选了不同分类还推一样的消息,或者错误计算了新闻所属的类别这种情况,只要保证不犯这种低级错误,也就谢天谢地了。

所以 360 最终采取了最保险的手段,就是什么都有:在一个客户端同时组合了人工编辑,用户推荐和算法推送三部分。三个部分的地位是彼此平等的。

“当用户在首页向右滑动,即可进入到 “大热新闻” 的专题阅读页面,采用了传统的新闻分类思路,分为 “国内”、“社会”、“科技”、“娱乐” 等诸多子专题,采取了编辑推荐阅读的方式,将本日最新的发生的事情按重要度排序推荐给用户。”

应该说所有的门户新闻客户端和百度新闻客户端都在走三者结合的道路。这里体现出突出差异的,是这三者的呈现形式,以及重要度排列。

门户新闻客户端,重点依然是人工编辑,将用户推荐和订阅作为子功能,穿插在信息流中。百度尽管主要功能是新闻搜索,但它的新闻首页和 hao123 的新闻首页也是有编辑存在的,在 2012 年底的网易新闻团队换血之后,当时的网易新闻主编陈磊就转投百度新闻

今日头条的做法是反过来,把人工编辑和付费推荐信息一起穿插在算法推送的信息流中,用不同的标记加以提示。可以说在最终结果上就变成了 “只要跟几大门户头条不是一个顺序,我就成功了” 的奇怪的考核标准。问题是几大门户的小编不都是傻子啊,这样只能让大家确实错过传统意义上有新闻价值的稿件。不过,在中国这个同样奇怪的市场中,今日头条反而靠着一帮 “不管你给我看啥,反正我有得看就好” 的用户成功铺开了装机量。

360 权衡再三,还是把算法推送作为客户端中最主要的部分。但是算法目前普遍表现都很弱,不是单纯堆技术团队就能短时间改善的。因为信心不足,所以 360 干脆在产品设计上,把人工编辑独立了出来,放在主屏左边。

设计台词:“人家不知道该选哪个好,所以干脆就一起摆出来让你选好啦!”

同样作为搜索引擎的新闻分支,百度新闻对 360 上了一堂活生生的课。搞了多年算法推荐后,又不得已回到了以人工编辑为主的年代。但谁知道百度在这方面,是不是像搞了 10 年平板电脑都没搞起来的微软?而 360 开始搞算法,又会不会变成一招 iPad 让微软做平板的努力回到解放前的苹果?

至少从第一个发布的新闻客户端上,我没有看到 360 显示出 iPad 那样的 “帝王之气”,而是把它的犹豫不决和思考的整个过程都暴露在了大家的面前。