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韩国是一个传统以来就面临着社会迷惑的国家,在因循守旧和盲目创新之间相互徘徊。在保留大量传统的前提之下。韩国有着最高速度和最多覆盖的互联网连接,现在可能已经进入下一代的 5G 无线通讯,这可能会让人们在一秒钟之内就下完一部全长的电影。

韩国的老一代人们总是听民歌民谣,而随着手臂摆动载歌载舞;韩国的新一代则快速的开始接触时尚媒介和新产品。在韩国五千万人口当中,超过 78% 拥有智能手机,智能手机的使用率在 18 到 24 岁年龄段当中达到惊人的 97%。这些早期接触者正在寻找下一个令人惊叹的(대박)物件,有可能会对年轻一代特别明显。

创业

一个真正伟大的创业者需要智慧,远见和不随波逐流的决心,还要加上一点点运气,才能把梦想变成现实。很多圈外的观察者认为,创业过程是一个性感的选项,因为推特已经上市了,而另外一部描写社交网络的电影又把创业过程描写成非常酷的孩子们才会做的事情。

但是真的实际去操作的时候,建造一个公司从零开始,是需要大量的自我信仰,决心和努力的工作,才能构建一个可持续性的业务,通常来说都要克服大量的不确定性。

作为天使投资人,我其中一个最大的刺激就是参与创业生态系统,就是会见富有激情,拥有决心,并且由创新所驱动的创业者。实际上,这种影响让我也开始思考,为什么我在一个安全的工作环境里,而不是向前推动,去创建我自己的梦想?不幸的是在最近的一次调查当中,韩国家长当中的八成到九成都有着按部就班的职业路径,为孩子们提供大量的金融支持,他们对于自己孩子选择创业作为事业的发展方向并不赞同。

一个创业者的故事

我最近有机会访问创业公司 Textat 的 CEO Kim JongYoun,他刚刚开始转型进入一个令人惊奇的,成熟和大开眼界的方式。这家公司做的一个分析移动应用,可以分解和分析两大亚洲顶级的社交平台,KakaoTalk 和 Line 之间的通信记录。

在上大学的时候,年轻的 JY Kim 对一个特殊的女孩起了爱意。他对她的所思所想非常好奇,而且他相信,使用跟她之间的电子通信的数据,他可以用更科学的方式,而不是仅仅的面对面来捕捉这种信号。

从这个简单的想法开始,他建造了一种使用用户的聊天数据进行分析的算法,可以更好的感觉另外一方是如何感想的。最开始的目标,是害羞和抱着不确定性的年轻人,希望知道他们的梦中情人是否彼此心心相印。

这个在大学宿舍房间当中开始的小项目,很快就开始引起人们的注意。也同样是由于机缘巧合,公司的团队可以申请到一个政府的支持,这个时候团队需要决定,他们是否要走入安全路线来申请专利,但就由此进入财阀(三星,LG 这样的大财团),让自己人生走进常规发展过程。

Textat 收到政府的资金支持,并且有着非常积极的通过社交网络传播的评价。他们让很多的年轻用户下载和使用这个服务,有一大堆的高级功能。这帮助公司可以达到快速的相对收支平衡。尽管 JY 表示整个团队都在起步阶段,人们只拿非常少的一点点创业的工资。

当时机成熟且开始进行全球扩张的时候,对于很多韩国创业者来说通常有两条路:第一条相对安全,然而仍然充满惊险刺激的,就是扩展到日本。日本和韩国的历史和文化在很多个世纪以来是互相交织的。尽管日本曾经入侵并吞并过韩国,在两国的历史上写下了苦涩的一笔,但是很多的韩国人仍然对于日本带着尊敬的眼光。两个国家依然还是共享一大批的文化资源,这让日本成为一些韩国创业者想要全球扩张的第一个很明显的选择。

第二种是充满极度的挑战,就是进入最大的市场,比如美国或者中国。走这条路线的回报看起来可能更多,但是障碍也通常对于小型公司来说实在是太大了,因为他们会遇到文化和语言的壁垒。

对于创业者和投资人来说,Textat 最大的问题是他们的下一步该怎么走?这个兴趣转化而来的业务,会不会变成某种更加具有渗透性,某种最终可能会变成真正全球化的服务?来自孵化器,天使,和创投人员的兴趣,不管是在本地还是在国外,都持续的增长着。

去年,团队被邀请进入一个美国的加速器,可以到硅谷来开展业务。然而,公司经过小心地监测,觉得最好的办法是继续在韩国的事业,并且小心地向亚洲发展,保持向日本发展的眼光。

Textat 很聪明的和另外一个更加成熟和更有经验的韩国移动应用开发者保持联系,他们在日本具有分公司。要搬到那里很简单,有越来越多的创业公司决定共同的联合作战,抱团去海外发展会更好一点,可能会共享开支,也可以使用围绕他们的人脉资源。

Textat 的愿景和未来

Textat 正在持续改善方法,来更好的解读文本信息,增强用户体验,CEO JY 的下一个想法是,把服务转换成更有意义和更具冲击性的某些东西。关于这个服务的一些新想法,来自于学习他们所收集的数据。他们意识到有人的需求比起维持现有关系要更多一点。在此之上,伴侣们希望能够明白他们关系之间更大的一个宏观状态,可能更复杂,在持续的进化,需要照顾和关心来维持。人类是社交的生物,总是会想办法吸引注意。目前所有的关系都可能会受到名人效应的持续攻击,其影响渗透到现代人的关系和日常生活当中。

我们从对于关系的不确定性引发的不安全感,来自于不靠谱的媒体投射,高离婚率,和对于美丽婚姻的不现实的追求,也对于现有关系的不满。现在是比以往更好的时候,来帮助情侣和夫妇们改善和促进他们的关系了。公司的目标是使用数据,帮助这些情侣们享受更圆满的两性关系,并且有更好的生活。

在 Textat 创立公司的时候,只有非常非常少的生态系统协助,也就只有政府给予的一点例外的资助。这种资助有意针对硬件创业公司,而不是依附在上面的软件服务。现在韩国的创业公司正在优化网络,同时携手闯荡新市场。当所有的创业公司对全球发生的事情感到疯狂的时候,创业革命无可争议的以一种指数级别影响韩国,外国机构和本地政府都在推动。实际上,很多境内外投资者都涌入该国寻求具有全球眼光的创业者。JongYoun Kim 作为 Textat CEO 表示,“韩国历史上这是最好的时候作为创业者大显身手了。”(译:dio)

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