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Airbnb(中文名:空中食宿)成立于 2008 年 8 月,总部设在美国加州旧金山市。Airbnb 是一个旅行房屋租赁社区,用户可通过网络或手机应用程序发布、搜索度假房屋租赁信息并完成在线预定程序。Airbnb 用户遍布 167 个国家近 8000 个城市,发布的房屋租赁信息达到 5 万条。Airbnb 被时代周刊称为 “住房中的 eBay”。

到目前为止 Airbnb 从红点投资 (Redpoint Ventures)、Novak Biddle Venture Partners、City Light Capital、高原资本 (Highland Capital Partners)、Bessemer Venture Partners 和 Hillman Ventures 等手中总计获得融资 8.26 亿美元,其市场估值已经达到 100 亿美元。虽然 Airbnb 尚未披露其营收和利润状况,但《华尔街日报》认为,Airbnb 年营收可以达到 2.5 亿美元。

早在 2013 年 5 月,对于 Airbnb 的短租业务,美国纽约一位行政法官就裁定其违反了纽约市的酒店法:根据纽约酒店法的相关规定,房屋所有人出租房屋的时间不得少于 29 天。该法律颁布的最初意图,旨在防止房东使用自己的房产经营非法酒店。对此,当时 Airbnb 发表声明称,对纽约市的酒店法进行批评。Airbnb 认为,纽约市的法律总是与全球其它地区有所不同,纽约市应当对酒店法进行修订,准许房东临时性的租赁自己的居所。截至该裁定公布时,纽约市通过 Airbnb 租赁的房屋已经超过了 1000 套。

今年四月,Airbnb 被纽约州总检察长告上法庭,要求该网站公布有多少房东在纽约市出租房间,并指控这些人是在非法经营酒店业。

而在旧金山,法律禁止所有 30 天以下的住宅出租,除非房东能取得一份特别许可执照。这个执照申请费昂贵,手续也很繁琐,所以几乎没有人申请。鉴于短租对于业主来说实在太赚钱了,有些人即使平常很守法,也愿意冒着犯法的风险出租房屋。房东会填写假租约,或告诉房客有人问起时,就说自己只是房东的朋友,并非付钱的客人,有些人甚至还会雇人假装自己是长期租客,这对于执法官员来说就变得十分困难,要抓到房客带着行李箱退房的机会毕竟少之又少。

自从 2012 年开始,旧金山城市规划部就已经收到大量关于短租的投诉,多数来自房东的邻居。“这些人不是故意藐视法律,” 一位政府工作人员说,“他们以为在 Airbnb 上出租房间是没问题的,因为 Airbnb 没跟他们说不行。Airbnb 应该帮这些租客打官司,或者是他们应该公开说明在旧金山短租是违法的,可能会导致租客被赶出。” 但是,Airbnb 在网站上的确告诉用户必须要查照当地法律与自己的租约。在旧金山的部分也说明短期的限制,并刊登了相关法规的链接。

旧金山与纽约有相同之处:房租极贵且住房不易,加上大量来自全球的观光客,这都让短租的机会蓬勃。因此政府官员正在研究如何规范短租市场。

日前,针对旧金山欲严管短租这件事,大约有 150 名 Airbnb 的支持者参与了旧金山市政府前的抗议行动。许多人举着标语:“让分享更公平”(Make it fair to share)和 “让 Airbnb 顺其自然”(Airbnb:Let it be)。