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贴纸已经在亚洲获得越来越流行的地位。这一贴纸即服务(SaaS)的工具,可能会帮助相关企业进一步利用此趋势。

如果你询问一个技术人员 SaaS 代表什么他可能会告诉你,这意味着软件即服务(Software-as-a-Service),就是允许以远程和网页版的方式来使用软件。但 PicoCandy 创始人和 CEO Geraldine Yong 有可能会告诉你一种更酷的解释:Stickers-as-a-Service。

这家新加坡的创业公司帮助企业整合和进一步提升贴纸体验,或者是扩大版的颜文字。可以把这些整合进他们自有的平台中,允许品牌和设计师使用数字内容,比如卡通形象来赚钱,并且可以加入商业化或广告元素。开发者可以将完全功能的贴纸市场嵌入应用程序里面。

Yong 强调了颜文字和表情的优势,并且补充说:“这种类型的产品正在亚洲被接受,接受度在美国并不是那么高。随着聊天类应用的增长,贴纸已经成为很流行的一个东西,我们看这件事情的方式,是因为这些图像展示了你所喜爱的东西,陪你成长起来的动画形象,你看过的电影,以及在儿时玩过的玩具。”

在 2011 年流行的日本聊天应用 LINE 发布了,这个应用提供了自己画出来的一系列卡通形象,并且定做了他们的贴纸包。Yong 回忆说:“我告诉我在旧金山的朋友,如果用自己喜欢的动画形象聊天会很有意思。”

但是在那个时候,她并没有想把 PicoCandy 做成商业化,那个时候只是一个念头而已,当聊天工具开始在亚洲混战的时候,这个想法真正成熟了。

“我和我的一些创业者朋友们做了交谈,我问他们,我这样做是否疯了?在一开始他们说,好吧,可能市场不会太大,可能会有一个更大的市场。但是当我看到即时聊天通讯的市场的时候,我们相信自己有利可图。”

简单的说正是聊天软件市场推动了 PicoCandy 的前进。如果没有目前把贴纸作为巨大卖点的聊天工具 KakaoTalk 或者 LINE,就不会有 PicoCandy。

亚洲,贴纸天堂

这位在美国生活超过十年的新加坡创业者知道,本土市场是暗存机遇的地方。

“我去年搬回到新加坡去住了,如果我们选择在美国做这件事情,产品的接受度不会很高。与不同的合作伙伴共同工作的机遇并不像这里这么广阔,另外在旧金山运营产品的成本要非常高。”

公司的首席技术官 Khang Toh 说,要在东南亚开始这项业务的想法是因为,这个区域创业生态系统目前已经非常完善。他补充说:“我在过去的十年一直在美国建造工程师团队,而且正在查看在新加坡建立一个强有力的工程师团队的可能性。我们可以用坚实的技术和具有竞争性的路线图,创作一个令人激动的产品策略。”

Yong 说:“亚洲人会勇往直前做成事情。可能在美国我们的接受度开始有增长了,但毕竟亚洲是最先起步的地方。” 仅仅 2013 年一年,两个值得注意的社交网站 Path 和 Facebook,都开始跟随他们在亚洲竞争对手 LINE 的成功,向用户提供贴纸的服务。

PicoCandy 提供服务的其中一个卖点是,在市场上的所有帖子都可以在跨平台当中使用。她解释说:

“我们会向任何人销售内容,如果他们想要更多,就会得到更多。中小型企业拥有的资源并不多。如果这些企业想要创建他们自己的社交网络,或者应用,他们其实没有必要自己做所有的事情,包括创作贴纸内容。贴纸库是很大的内容,这是一种管理和获得新鲜内容的方法。”

融资

官方网站消息显示,PicoCandy 已经获得一系列机构投资者 Ardent Capital, Wavemaker Labs 和 Siemer Ventures 的融资,同时包括在亚洲和美国不具名的天使投资人投资。

“我最初开始想投资问题,并且是需要问公司融资还是直接启动的时候,我的决定是先融资。所以我问了一些天使投资人,他们跟我关系很好,并且做了指导。”

Yong 补充说,每一次对公司的投资都是战略性质的,例如 Ardent Capital 曾经发布了 aCommerce,处理完整的后端物流和电商企业最终实现的工具,对 Yong 他们进行了手把手的操作。因为 PicoCandy 发售的是虚拟物品,“有很多的共同点。”

对于 Yong 来说,融资是进行扩张的重要一步,“这是一个速度游戏,” 她说。她现在已经有的与合作伙伴的关系,依然是以美国为中心的,亚洲的投资者可能会帮助她为服务带来更多内容。“如果选择不融资的话,那么这个点子可能就被别人给拿走了。”

目前 PicoCandy 已经和亚洲的一些合作伙伴 Care Bears, Strawberry Shortcake, Suzy’s Zoo 和 Space Hamster 采取了联盟关系。

前瞻

公司在新加坡拥有 8 名职员,正准备创建更大的团队,并且扩展到其他国家。她表示,“我们正在菲律宾,印度尼西亚和泰国进行更多的招聘。”

在未来六个月,Yong 和团队将会继续招聘,并且抓取更多的分销合作伙伴和设计师。新的和即将上线的卡通形象,同样正在吸取人气。这意味着他们的内容会到达东南亚,这是除日本和美国之外的新选择。

在创建 PicoCandy 之前,Yong 曾经创建了一家游戏公司 MogiMe,最早之前曾在西门子工作过。(译:dio)

Asians love their stickers! No wonder the region is seeing innovation