极路由 HiWiFi 是由北京极科极客科技有限公司在 2013 年 7 月开始推出的系列产品。第一款产品是 “极路由 HC6361(极壹)。公司创始人为王楚云、李恺、张利鹏、丁衣。王楚云、李恺、丁衣之前都在互联网公司,张利鹏来自 TP-LINK。2013 年 10 月,极路由获得 GGV(纪源资本)、创新工场两家千万级美元的 A 轮融资。

极路由的推出引起智能路由器这一概念的兴起,随后路由器被当作新的上网入口,引起各大互联网公司的争夺,纷纷推出自己的路由器:小米科技推出 “小米路由器”、百度推出 “小度路由器”、奇虎 360 推出 “360 安全路由”。

这为极路由带来不小的外部竞争,而其自身产品也受到不少用户的质疑。一位网友在知乎上的提问 “为什么网络上极路由的负面评价那么多?”,截止发稿前,已经得到 489 位用户的关注。

在这些负面评价当中,主要关注点是极路由并没实现它所号称的 “智能路由器”,性价比并没有那么高。

为此极路由的联合创始人丁衣接受了动点科技的访谈,谈谈他对智能路由器、极路由面临的争议的看法。丁衣在 2013 年 7 月加入极路由,负责营销方面工作。他此前在中华英才网大街网负责营销、商务方面的工作。

跟带有硅谷色彩的大多互联网公司办公室不同,进入设在中关村鼎好电子大厦里的极路由的办公室,像是进入某家传统制造商的办公室
跟带有硅谷色彩的大多互联网公司办公室不同,走进设在中关村鼎好电子大厦里的极路由的办公室,像是进入了某家传统制造厂商的办公室

以下为极路由联合创始人丁衣口述:

极路由在 2012 年刚开始是想给路由器做一套系统 HiWifi,但由于大多路由器的配置太低,无法运行我们的 HiWifi 系统,到 2013 年才不得不做一套硬件。

我们之前是做互联网的,从互联网转做硬件的时候,在供应链里摔了不少跟头,以后要走的弯路也还挺多的。如果是做软件,一个 App 做出之后就可以上架,但硬件是需要提前几个月订货。一个螺丝供货跟不上,那一批产品都没法上市。我们之前采用的芯片供应商 Atheros 就出现过供不上货的情况。这也是为什么我们现在跟 MTK 合作的原因。除了供应链,财务上的帐期、库存,都需要重新了解。

极壹和极壹 S 总共出货量有 100 多万出货量。其实极壹比较容易吸引一部分人的目光,是因为它的翻墙功能。但这条路肯定走不长,因此在去年七八月份,极壹就停止了销售。

做极壹 S 的时候,我们对用户的定位发生了变化。极壹更多是针对发烧友,价格也比较高:极壹有翻墙功能的时候卖 299 元一台,去掉翻墙功能之后极壹卖 199 元。但市场上的传统路由器,价格都在百元左右。而我们的极壹 S 也是覆盖更广泛的受众,比如小白用户、家庭用户。因此我们花了很长时间把极壹 S 的成本降低,做到可以只卖 99 元。但路由器这个市场,从价格上来讲,传统的路由器厂商已经将价格做得很低了,已经没法再靠性价比取胜。

关于智能

我认为是大家对智能路由器的期许太高,但从厂商的角度来讲,大家都还不明白什么是智能路由器:360 认为智能路由器是安全,小米认为智能路由器是物联网和智能家居的一部分。但我认为,智能路由器作为一个接入设备,讲究它的安全,离一般用户很远;而智能家居何时才能实现,中间也有很长的路要走。我们现在想做的智能路由器,是填补传统路由器没有做好的基本功能:安装简单、不掉线、可手机遥控等。

以我参观过生物公司、化学制品公司、消费品公司、互联网公司的经验来看,得找人来好好设计一下这陈列
以我参观过生物公司、化学制品公司、消费品公司、互联网公司的经验来看,这可真不像一家针对消费者业务的公司

关于外观

很多路由器的外壳是使用的塑料,它价格便宜,可塑性强,但是散热不好。极路由的外壳用的是铝合金,就是因为铝合金散热好。但铝合金材质改动空间不大,在外观与性能上只能做出一些妥协。但路由器不像随身携带的手机,要很好看。稳定性、防干扰能力、散热对路由器来说更重要。

关于广告投放

对于硬件领域的创业公司来说,该什么时候投放广告要看两点:一是产品是否足够成熟,比如残次率只有 1% 了,二是拿到大额投资,一般到 B 轮、C 轮。我们现在的融资情况是 A 轮,投放了一些地铁广告,但主要是尝试。