Mana.bo-Whiteboard

总部在日本东京的在线教育创业公司 Mana.bo 正准备颠覆日本已经根深蒂固的填鸭式补习班学校,方式是把课程挪上网。公司的创始人和 CEO Katsuhito Mihashi 曾经是超过六年的课堂辅导员,在那个时段他曾经教了大约一千个学生,他们当中有很多人总是希望在课堂外部获得帮助。

他告诉科技博客 Tech in Asia 说:“很多人会给我送来邮件附件,里面还有数学方程式,我希望通过邮件给他们解答。在其他情况下,他们会过来问我对于一个困难的物理问题的解答。我们在遇到这些学生的时候,总是处在失望的状态,他们想要不坐在老师前面就弄懂问题。为了填补这个鸿沟我就创造了 Mana.bo。”

学生们只需要把问题拍摄下来,然后把它发给可以选择的导师。导师们可以在手机上收到通知,会拿到这个问题,让学生们知道他们可以获得帮助。一旦学生选定了一个老师,随后他们就开始通过一个虚拟白板,以声音或者文字的方式交流。在学生手机,平板和电脑上手写的数据可以实时传送。

准备颠覆 100 亿美元的补习班产业

这个服务,是严格定位于初中和高中的学生,他们要适应日本严苛的入学考试系统,这提供了他们进入那些传统补习学校之外的划算的选择方式。

日本的家长们对于普通学校当中的教学质量并不满意,他们总有让自己孩子通过入学考试的压力,这是进入日本高中和大学的必经之路。他们使得补习班产业变成了 100 亿美元的大生意。每一次传统的补习班月费可能会从 500 美元到 1000 美元不等,这是一整个家庭每月预算的大约 10%。另一方面 Mana.bo 公司只会提供每个月 100 到 200 美元的网上服务。

Mihashi 表示,“进入对消费者的市场比较困难,因为消费者对于网上教学服务,相对于传统补习班的效果表示怀疑。但是在长期,相信家长会接受这样的技术。家长不能真正的看到他们的孩子在补习班当中的表现,除非真正的每堂课都坐下去陪读。我们可以把整个辅导的数据传送给家长,通知他们孩子的长处和弱点。”

没有品牌力量的 Mana.bo,肯定没有办法和开办时间很长的补习班产业相提并论。为了给自己打出知名度,这个公司是和日本一家最大的学年教育和教辅教材的提供商 Benesse 合作,从 4 月 1 日开始,Mana.bo 是独家和 Benesse 的客户合作,但是公司计划在未来提供直接的服务。

“如果我们可以只把一小部分补习班的学生移动到我们的服务当中,减少他们对于那种服务的依赖,我们就会有很大的机会打进市场。” 公司的金融负责人 Koichi Tsunoda 这样表示。

Mihashi 给了两个原因,表示为什么现在是时候切入在线的教育补习班领域。首先就是平板电脑的普及。正在学习数学和物理的学生们,需要很多的地方来写方程式。第二,教育科技的市场在日本是价值十亿美元的市场,全球价值则高达一千亿美元。在日本这个数字到今年年底就会增加到 15 亿美元。除此之外,来自 VC 的投资在过去四年当中已经增长了四倍,去年已经达到四亿美元。

一家国内的 VC 已经成功的注意到他们,公司从 CyberAgent 去年获得了 37.4 万美元的种子轮融资。Mihashi 拒绝透露为现在 Benesse 的合伙关系所花费的钱数。

现在在网上英语学习平台方面已经有很多家公司参与,但是 Mana.bo 将会主要负责数学和物理的讲解。

Mana.bo-Benesse

谁能够成为导师?

大多数日本的补习学校都雇佣有资质的老师,或者是来自这个国家顶尖学府的大学本科生作为导师。在未来希望服务 100 万名学生的 Mana.bo 公司将会需要大约十万名导师,所以公司,正准备打破典型的私塾先生的寻找方法。

“导师可能不需要来自一流的学校,一位在大学学习工程专业的家庭主妇,也可以通过教导学生们赚一点闲钱。总有一些潜在的导师,他们没有必要限制自己专门从事老师的行业。”

公司同样正在完成一个大型的方程式分析引擎,来为这些课程保存下来做将来的使用。Mihashi 解释说,在虚拟的白板写方程,这就会转换成数字版本。这个技术将会允许导师们重新使用已经讲过的课程信息给未来的课程。今后需要注册导师的数量就会下降。

“通过这种方式,我们没有必要每次学生问完问题得到解答之后,这个问题就扔掉了。我们可以把它存在数据库里,作为一项资产。例如,推荐过去的一个讲解过程给新的学生们,也是有效的。我们可以根据人口统计信息向他们推送,明白他们正在学习的东西,以及他们在哪里上学。这会节省我们的导师资源,向客户提供更多的方案。”

网站现在有五名全职员工,并且导师的数量没有披露。核心团队到今年年底会增长到十六个人。(译:dio)

Mana.bo wants to shake up the $10 billion Japanese cram school industry with online tutoring