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日本电信运营商软银的首席执行官孙正义,介绍了他称为世界上第一款可以识别人类表情的机器人。在当天下午举办的新闻发布会上,这个名为 Pepper 的光滑的白色 120 厘米高人型机器人正式亮相,将会在明年开始向一般公众发售。

孙正义宣布说,“当人们被描述为像机器人一样动作的时候,这意味着他们没有感情,或者是表情。今天我们开始试图挑战这一概念。历史上第一次,我们把表情带到了机器人这里,给了他一颗心。”

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Pepper 装备有四个高性能的导向麦克风,允许他辨别声音的方向来源,他同样也装备了远红外技术,可以与主人保持一个比较舒服的距离。但是这个机器人最流行的功能就是表情识别探知器。

孙正义说,发布会将会写在历史当中:

“过去的 25 年,我曾经相信计算机有一天可以像人类的右脑一样工作,右侧大脑掌管表情和感知。我可以骄傲的引入第一个可以读取人类感情的机器人,他在我们制作机器真人的梦想当中走出了蹒跚的一步。这个机器人可以读懂人类的感情,并且自动的作出行动。”

Pepper 将会使用基于云端的人工智能,来存储所谓 “集合性智慧”,公司的一个专业术语来指代观察人类表情。孙正义希望上十万的 Pepper 机器人将会在人们的家中学习这些表情并且彼此分享数据,来加速他们的进化过程。

例如,Pepper 和人类家庭共享生日宴会的时候,这个机器人会注意到一些令人动情的时刻,比如唱生日歌曲和吹蜡烛。这些巨大的表情变化会被记录下来,并且发送到云端。较细小得感情,比如在看电视时候的反应,可能会被最小化或者删除。

Pepper 机器人将会开始学习人类的表情,他们会在软银的东京本地零售店当中销售。用户可以从明年二月份开始购买这个机器人,每个机器人价值 19.28 万日元,折合 1930 美元。一个专门为机器人准备的应用商店也会在未来引入。

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软银投资了法国机器人公司 Aldebaran,这个公司随后设计了 Pepper 机器人,在 2012 年完成。软银已经花了一亿美元占据了公司 80% 以上的股份,随后又投入 5000 万美元来加速公司的研发。

Aldebaran 公司的 CEO Bruno Maisonnier 随后加入了孙正义和 Pepper 机器人站着的舞台上。他解释了为什么机器人的设计是翻滚向前行走,而不是模拟双腿走路。他说,行走型机器人应该会具有半个小时到一个小时的电池寿命,而 Pepper 的电池寿命可以延长到最多十二小时。公司会在九月份举行一次节庆活动,将会向开发者分发 Pepper 的 SDK。

Maisonnier 表示,“孙正义相信我们的共同理想,并且给了我们翅膀让我们在自己选择的道路上飞得更高。我相信,一个机器人最重要的角色是成为人类的伴侣,增强我们的每日生活,并且帮助我们成长。”

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富士康的创始人和首席执行官郭台铭也参加了活动,确认将会由他的公司来生产机器人。(译:dio)

SoftBank unveils Pepper, an emotional robot that will be sold to consumers next February