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(续前)让我们从头说起。你开始创造这款软件的想法是怎么来的?

在我高中的后几年,我在中国留学。那是在 1999 年。当时我看到,每一个中国人都是用一种非常小的电子词典(也就是文曲星)来学习英语。我想要一种自己的这种字典设备,不过我想学习汉语。我在深圳,可没有一家厂子来做自己的电子词典,所以我需要一种已经有的设备,把它带出去。在那个时候这个设备是 Palm 掌上电脑。

我的家长在 1999 年给了我一台 Palm IIIx 掌上电脑作为圣诞节礼物。在 Palm 上我已经有一些应用程序,包括一个手写应用,一个中文支持应用程序——因为它原生不支持中文,还有一本中文字典 CEDICT ,那是 CC-CEDICT 的后续版本,一本简单的汉语字典,包括大概两万个词条。我使用它做了一个原型。接下来我的有些朋友开始购买 Palm 掌上电脑,因为他们想要使用我做的软件。

大概在 2000 年 3 月份,我向牛津大学出版社写信。他们当时已经有一本非常棒的中文字典,我问他们有什么办法可以让我得到电子词典的数字版本。在那个时候我还没打算把这个做成生意,我只是想要在我的朋友的掌上电脑上装上牛津中文字典,这对他们是一件好事。结果他们说,当然可以,我很愿意给你授权我们的字典。我根本没想到这件事情会如此轻松。所以我们谈了一些条款,然后我们对 Palm 掌上电脑当中牛津汉语字典有一个独家的授权协议。在当年五月我度过 18 岁生日之后的两星期,Pleco 就建成了。

在你获得了 Palm 掌上电脑的牛津字典授权之后,你去了哈佛大学,获得了你计算机科学方面的学士学位。你在学校的那段时光里面,Palm 依然是你正在进行的项目吗?或者是否已经退居次席?

我继续在它上面工作。我不得不这样做,因为他很成功。我们在 2001 年 10 月份官方发布,一切都做得很好,给了我很多的钱,可以让我的社交生活保持丰富多彩。然后 2002 年,《这里是北京》杂志给我们做了一次专访,每个月我们的销量上升了一倍,基本上在那个水平上一直保持领先。我开始获得了一大笔钱,并且开始了严肃的思考。上帝,也许我真的可以把这作为一份全职工作。我的父亲是一位高中的校长,我的母亲是一位大学的官员,所以我从大学到高中从来不被允许辍学,不管我做得有多好都不可以。但是,Pleco 确实运作的一切正常,所以我继续做下去。

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1999 年,Love 为 Palm 开发首个 Pleco 版本

随后我毕业了,事实上我没有找到任何一份比这更好的工作。我在微软完成了一次夏季的实习期,但是我在那里并不是很享受,所以我觉得,好吧,我就开始为自己工作好了。

你为什么没有去微软或者其他一些大型企业?其实你完全可以凭借这个进入 Palm 公司!

在那段时间计算机科学需要研究大量的数学理论。老实说,我没有感受到太多的乐趣,我在学校里做的还不错,但是我从来没有享受过这个过程。我不愿意花那么多的时间去想类似大型的理论等等。而稍微低端的工作,我同样也不喜欢。你也许可以到 Windows 部门当中负责非常微小的一个部分,在那里勤恳地干了 20 年左右,才能混到一个开发部门的头,而就算你做到这样的话,也是在管理一个别人的生态系统当中的一小部分。就算你是在一家大公司当中,你有着稳定的职位,并且有着免费的汽水可以喝,你也只是别的东西的一个小角色而已。我想要掌握全局,就算这个全局很小。(待续)(译:dio)

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