shmoop1上线于 2007 年的硅谷在线教育平台 Shmoop 目前已经获得得 1000 多万用户。这是一个针对美国中学教育、考前准备推出的教育平台,来自斯坦福大、哈佛大学、柏克利大学等知名大学的相当博士、硕士及高校的知名老师,将美国中学里数学、文学、科学等每一个科目下的各个知识点,融入流行文化、当下事件,分别写成幽默感十足的剧本,再用动画短片的形式体现出来,并用青少年喜欢声音的配音。

比如在数学栏目里,有一个两段距离是应该采用加法还是减法的方程式的视频,用的是一只卡通形像的水鸟从 200 米的空中钻入 30 底以下的水里吃掉一条鱼,并配上类似卡通人物的声音整个过程,并提问知识点:水鸟从空中落进水里的距离,最后再作出该运用哪个方程式的解答。整个过程就像是坐在电脑前面看了一段让人捧腹大笑的《倒霉熊》。

除了视频的趣味性之外,学生在观看视频的过程中,在哪里停留的时间更长、在哪些地方遇到无法解决的问题,这些反馈都能通过网站集中收集,反馈给老师,以帮助老师改善教学。

运营 Shmoop 在线教育网站的 Shmoop University 有限公司成立于 2007 年。其创始人是硅谷有名的投资人 David Siminoff,以及他的妻子、硅谷有名的高管 Ellen Siminoff。 David Siminoff 是 Yahoo!, AOL, Amazon, 和 eBay 的早期投资者之一,其妻子 Ellen Siminoff 曾任 Efficient Frontier 的董事长及 CEO,这家公司后来被卖给 Adobe。

Shmoop 名字来源于 David Siminoff 的祖母,她在让他往前推一下巧克力的时候会说 “Shmoop”。 表示把东西向前移动。David Siminoff 说,“我们的目标是将教育向前推进。我们认为教育不是一簇成就说我,需要一点一滴的积累和推动。”

“我们现在有 2000 多个教学视频,计划在年底教学视频达到 3000 多个,涵盖 420 多个话题。最受欢迎的是文学类的作品,特别是有改编成电影的文学类作品。” David Siminoff 告诉动点科技,“从创业到现在,我们的产品变得更加具化和有趣。涵盖了更多的话题。我们从来没有去劝说老师去使用我们的产品,我们也不做市场宣传和推广,人们都是自己发现的我们的内容并互相推荐。”

David Siminoff 坦言,Shmoop 针对的是教育市场,因此教育公司都是其竞争对手。然而,他也信心十足地告诉动点科技,“但是市场没有竞争对手做相同风格的产品。我们独特的幽默风格在业内是独一无二的。”

Shmoop 目前 1000 多万用户里面,其中约 800 万是学生用户,还有部分老师用户。学生用户都是低年级学生,年龄在 15-20 岁之间。David Siminoff 说,这代表都是用户的粘性很强,当用户进入高年级之后,他们还会继续使用。

在线教育被认为是一个亿级的市场。就中国的数据来说,艾瑞咨询 2014 年 3 月发布报告称,中国在线教育市场规模在 2013 年达到 839.7 亿元。Shmoop 已获得 Formation 8、Gordon Crawford 的投资,正准备进入韩国、中国等亚洲市场,还有俄罗斯等市场。

shmoop

 

你为什么要做一个在线教育网站,其盈利模式是什么?在线教育可以取代面对面的线下教育吗?

在线教育要取代线下教育,那得 100 年后。Shmoop 并不是要取代课堂,而是帮助老师更好地去教学生,让学生学习起来更容易。

我和妻子和我在美国接受过很多年的高等教育。读了很多个几个研究生学历。我们在教育行业里里花了很多时间。我们做过老师,助教,出过很多有关教育的书和文章。我们在此方面很有积累,也喜欢做老师。Shmoop 的盈利模式有三种:网站的广告,高级课程的收费,向学校出售课程和平台。但我不能告诉你我们具体的盈利情况,因为我们不是一家上市公司。

你要进入这么多文化背景不同的市场,如何做本地化?针对的用户群体与美国市场的一样吗?

每个国家有不同的文化,但是青少年学习的痛苦无论是在北京还是莫斯科都是一样的。我们是利用人性本质上的共通性去扩张。

我们也会针对不同市场做一些调整。比如针对中国市场,我们在美国找中国的留学生把是字幕翻译成中文。我们还会与中国大型教育公司合作,目前正与几家在谈合作,应该很快就会有结果;我们还聘用了解中国市场的人员负责大中华区的工作。

韩国市场和日本市场对我们来说相对容易,因为在是与 LG 和三星合作。在日本我们还在寻找合作伙伴,但我太太跟日本一家大型教育公司非常好。

亚洲的印尼、越南、台湾等市场我们还没有去。

进入在中国市场之后用户群体会有一些不一样。一部分用户是老师在课堂上布置给学生,作为教学的一种补充,这与在美国的用处是一样的。另外一部分用户,则是准备到美国念书的学生。

一直以来 Peter Thiel都受到中国创业者的崇敬,但最近我听一位来自硅谷的 VC说,Peter Thiel在硅谷的 VC圈并不受欢迎,觉得他的想法很怪。我想听听你的看法。

我跟 Peter Thiel 是很好的朋友,Facebook 就是他介绍我投资的。他受到争议主要是他在公募市场赔了很多钱,就是 Venture Capital。但人无完人。公募市场与私募市场是两个很不一样的市场,他擅长的是私募市场,这让他获得了丰厚的利润。

 

采访手记

David Siminoff 说,他投资过的企业 Facebook,Google 等已经获得成功,于是他从私募界退了出来,现在专心于 Shmoop 的发展。他说,硅谷现在的创业环境跟一二十年前很不一样,创业者太容易融到钱,也容易融到更多的钱。有时仅一个想法都能融到钱,这会让创业者事先不会考虑到创业的艰辛。