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马来西亚学生 Yeo Kee Jun 最近与家人一道离开了位于吉隆坡 Jalan Klang Lama 的家,因为他们的房子在过去 12 年中被人侵入了六次。最后三次发生在连续 4 个月内。这一家人还被抢了六次,还有几次车差点被偷。

所有这些罪行都没有绑架和谋杀案更让父母害怕的。去年晚些时候在 Petaling Jaya,一位名叫 Ng Yuk Tim 的 15 岁少女的尸体在一个手提箱中被发现。这个少女早上去了朋友家,并在接下来的两天内失踪。她 23 岁的朋友后来承认了谋杀。

一个程序员尤其受该事件影响,并发誓要做点什么。马来西亚安全可穿戴设备 WaryBee 的创始人 Ray Teng 有一子一女,在这起事件发生时虽然无能为力,但却不由得不担心自己孩子的安全。“我立刻想到,如果事情发生在我的女儿身上,我会怎么做?” 他对 Tech In Asia 回忆道。

她年纪越大,我就越担心。作为父亲,我情不自禁地担心。因此,我想做一些不仅能让自己更安心,也能让其他家长更安心的事情。

与他的搭档 Bernie En 一道,他们开始寻找完美的解决方案。他们一开始走了几条错路:

最初我们决定尝试通过受害人的手机进行语音激活,受害人要做的就是喊着求救,届时警报就会激活。然而,在做了一些测试后,我们认识到,由于手机通常都放在口袋或牛仔裤口袋里,它可能无法正确​​地捕捉到声音。接下来他们尝试了动作感应。在这种情况下,受害者需要以固定形式挥动自己的手机,然后警报就会触发。可以想见,在无威胁的情况下,手机的运动制造了很多假信号。

两人最终在与 Eng 做硬件的朋友聊天后获得了灵感。“他告诉我们,‘为什么不做一款可穿戴设备来触发呢?’ 这就是 WaryBee 这个想法的由来”,Teng 说道。

美丽的紧急按钮

WaryBee 可穿戴设备采用了项链或手链的形式,但触发装置隐藏在一个小坠子中。Teng 将其描述为一个 “应急按钮”,受害者需要做的就是按下它,信号将被发送到一个人的手机上,或者是受害者选择的几个人的手机上。这些人被称为 “守护者”,并需要安装 WaryBee 移动应用来接收信号。

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“一旦按下按钮,预留的消息以及受害者的位置就会发送给守护者,他们会听到响亮的警报声”,他解释道。

方便获取是将其做成可穿戴配饰的关键原因之一。“我们咨询了警方,他们告诉我们,当一个人遇到麻烦时,他们并没有充裕的时间,也没有意识打电话求助。他们太恐惧了”,他解释道。“他们可能有胡椒喷雾,但他们很可能无法及时抓住它,或者无法制服攻击者。”

对消费者的吸引力是另一个因素。WaryBee 的外观最开始是方形的。不幸的是,他们收到的反馈是方形太没有吸引力,而且由于 WaryBee 主要面向女性,方形没有通过。因此,Teng 决定联系珠宝设计师,以便让 WaryBee 看起来更吸引人。

实际点讲,让它变得不引人注目也很重要,这样攻击者就不会注意到它了。“做成项链或手链的外形可以让受害人尽可能不为人知地激活”,他说道。

此外,这个小坠子由铝制成,因此非常耐用,能够忍受任何攻击事件中出现的粗暴对待。

消除潜在问题

错误的信号是个潜在的问题。如果它们出现的过于频繁,就可能引发 “狼来了” 综合征,让收到警报的人关闭它。为了解决这个问题,Teng 说他们正在考虑在设备中集成两项功能:

其一是受害人必须按按钮两到三秒钟才能启动报警。另外一个功能是,设置三到五秒钟的 “预警” 音来通知受害人,信号即将被触发,如果受害人没有在这段时间内停止,它就会被发送。

除了简单地通知预先选择的人外,Teng 正在打造另一个功能,即通知周围的人,在受害者周围一定范围且安装了 WaryBee 应用的人也会收到受害者的位置。目前该设备覆盖的半径为 30 米。

受害者的位置将通过用户手机的 WiFi 或 GPS 信号进行精确定位,而 WaryBee 设备则通过蓝牙 LE 与手机进行配对。

“附近的人才有可能在危险情况下造成不同结果”,他说道。“此外,我们也希望用这些基于位置的信息来识别哪些地方是犯罪 ‘热点’ 地区”,并建立数据库来让官方使用。这也是我们免费提供这个应用的原因之一。”

另一个很容易影响到 WaryBee 系统正常功能的问题是,WaryBee 对 WiFi 或数据的依赖性。在与 Tech in Asia 举办的亚洲初创公司新加坡 2014 年大会上的人交谈后,Teng 意识到,数据普及率在某些亚洲国家非常低,比如菲律宾。

“目前该系统的骨干是数据:当一个信号被发送后,它会通过受害者的手机发送到我们的服务器,最终发给守护者。如果没有数据或 WiFi 存在,它无法运作”,他解释道。

要克服这一问题仍需要回归到最基础的东西,也就是短信。“即使没有数据覆盖,只要有运营商的信号,它就能运作”,Teng 补充道。在他看来,这一选择可以捆绑到电信运营商提供的套餐中。

那如果既没有 wifi、数据,也没有运营商的信号呢?Teng 表示,马来西亚的许多绑架事件都发生在地下停车场,那里很难获得任何信号。他解释道:

拥有类似停车场的商场通常都非常担心自己的声誉,因此会做任何事来阻止这样的事情发生。我们最终想做的是,帮助他们在这些停车场周围安装类似于智能手机的发射装置。因此,一旦信号被触发,它会立即发送给商场的保安,就这么简单。

目前马来西亚的一些商场在停车场的墙上安装了应急按钮。当然,这需要受害人冲向最近的按钮,实事求是地讲,大多数人可能永远都没法成功按到按钮。

通过众筹进行市场验证

这是 Teng 预见的可以与企业部门一道开发的多种可能的合作方案之一。尽管目前他的心思都放在了估算其设备的潜在需求上。原因:在寻找投资者时,他发现很多投资者都想看看市场对 WaryBee 的反应。

Teng 计划通过众筹活动来确定这一点。目前,该活动已经获得 1337 位支持者,筹集了 15680 美元,但考虑到生产和设计成本,长期上来说这笔钱肯定不够。

他打算利用的平台之一是 StarHub 公司的 Crowdtivate,部分原因是他想探讨与这家电信运营商进一步合作的可能性。Teng 表示,到目前为止,StarHub 公司对与 WaryBee 团队合作这一想法似乎相当开放。

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同类产品中第一款

Watch Over Me 等多家初创公司都有自己解决安全问题的方案。其中许多都是基于预先设定的事件,如果用户没有在一定时间内响应或登录,警报就会相应地触发。然而,WaryBee 是这一领域的第一款可穿戴设备。

“很少有马来西亚初创公司敢做硬件,因为在马来西亚做硬件太难了”,Teng 笑着说道。“比如,要在本地找到定制铝合金外壳的厂商就很难,事实上,我已经开始寻找中国厂商了。 Penang 是马来西亚硬件行业的枢纽,但你需要的关系才能找到合适的人。”

生产成本也非常高,尤其是在开始时。为了打印 WaryBee 的铝制原型,Teng 花了一千多美元。所有这些费用还不包括营销费用,比如为众筹活动拍摄视频,他打算联系自由职业者,而非专业制作公司。

不过,随着规模扩大和经过市场验证后的融资,他希望能尽可能保持 WaryBee 的低成本。“我们很有可能以大约 32 美元到 40 美元的价格进行销售,以便让尽可能多的儿童得到保护”,Teng 表示。

最近智能手表等智能可穿戴设备的流行,可能会对该团队造成威胁。毕竟,如果警报可以通过智能手机上的应用触发,一个单独的可穿戴设备可能就变得多余了。

然而,Teng 表示,WaryBee 应用也可以在其他可穿戴智能设备上使用。事实上,该应用与三星的 Gear 2 兼容。“跟它们竞争没有意义。我认为要让我们的应用与新推出的平台兼容。这样一来,大家实现了共赢”,他解释道。

此外,女性也往往会回避这种 “智能装备”,因为大部分智能可穿戴设备似乎都是迎合男性口味。WaryBee 提供了一个有吸引力的、对女性友好的替代选项。