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整个家族从事同一行业并不是什么新鲜事。根据 《家族商业评论》(Family Business Review) 杂志的数据,北美约 80% 的公司都是家族企业。同样的,自 2000 年以来,家族企业在不断增长的亚洲经济中也发挥了巨大的作用。

这应该不会怎么让人感到惊讶,如果家人在某个行业拥有热情和专业性,这无疑是下一代的福音,假设他们想要继承衣钵的话。只要问问马来西亚在线餐厅预订网站 TableApp 的创始人兼首席执行官 Benson Chang 就知道,他在年轻时就经常在家族餐厅中帮忙。

“我曾经帮助父母经营的我家的五家餐厅之一,所以我很清楚经营餐厅的痛点”,他对 Tech In Asia 说道。“我做过运营方面的所有职位,如服务员、收银员乃或接线员。”

经历过运营餐厅的痛苦时刻,他开始思考这些问题的解决方案。他认为运营餐厅最大的问题之一是在高峰期间缺少人手来接受预订。“当餐厅工作人员正忙着为消费者提供服务,这时电话铃响的话,我们就根本没有时间去接电话了”,Benson Chang 说道。

如果发生这种事情,餐厅很可能失去一位潜在的消费者。在 Benson Chang 看来,解决这个问题最好的办法是减少电话预订,而是让消费者在网上预订。“在线预订要方便的多,而不用在餐厅的噪声中大声与餐厅工作人员在沟通”,他补充道。

从评价到预订

TableApp 就是这一思路的产品,但这并不是他第一次涉足在线餐饮世界。Chang 之前运营过一个名为 JoinMe 的美食评价网站。然而,由于该领域竞争对手众多,没法容下另一个平台。

“大多数餐厅告诉我,已经有许多人评价我们,为什么我们要为你的服务付费?” 他回忆道。“他们所要做的就是给美食博主提供免费食物,然后他们就会撰写该餐厅的评价。事实上,马来西亚的博主们甚至主动询问餐厅是否可以试吃以便评价。”

缺乏资金是另一个问题,所以他们没法进行市场营销,而不像 OpenRice 和 HungryGoWhere 等更大的竞争对手。他承认:“作为一家没有什么资金的初创公司,我们没法跟他们拼。”

在这家公司之后,他去台湾学习了一段时间,并在那里遇到了台湾在线餐厅预订网站 EZTABLE。Chang 决定尝试一下,结果发现它非常有用。“我想,为什么不把它带回马来西亚呢?马来西亚的餐厅希望看到的结果。无结果,不付钱”,他说道。“因此,回到马来西亚后,我决定创建 TableApp,并根据每笔成功交易向餐厅收费,以及每月的维护费用。”

出乎他的意外,这个概念在马来西亚的餐馆很受欢迎:

当我开始接触餐馆时,我做了一个简单的 PowerPoint 演示文稿,阐述了 TableApp 是做什么的。当时它纯粹是一个概念,我一个客户都没有。出人意料的是,我们演示的 10 家餐厅中有 8 家立即表示了兴趣,并当场要求报价。这表明这绝对可行。

为了满足需求,Chang 和他的团队迅速开发了一个原型和后端系统,以便让他们的第一个客户使用。所有预订包括电话预订都由系统处理。消费者可以使用网站、Android 或 iOS 应用预订餐桌。

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每月的维护费为 94 美元,每成功预订还收取 0.30 美元的额外费用。

到目前为止,TableApp 的情况一切顺利。自 2013 年 6 月推出以来,该平台拥有了 80 家餐厅客户。一些商场的大部分餐厅都用 TableApp。例如,马来西亚高档商场 Starhill Gallery 80%的餐厅都使用他们的平台。这是与 YTL Corporation Berhad 的合作协议之一,该集团接下来将在其连锁酒店中使用 TableApp。

在前八个月里,该团队获得了第 1 万名食客,并在四个月后获得了第 2 万名食客,增速翻番。“我希望在未来两个月内获得下一个 1 万消费者”,Chang 笑道。

与 Groupon 合作

为了进一步提高自己的增长速度,该团队也在与 Groupon 马来西亚合作。这一合作是因为 Groupon 团队在马来西亚报纸《星报》(The Star) 上读到了 TableApp 的专题报道。他们立即认为这一预约平台可以作为他们美食团购的合作伙伴。Groupon 的一位代表表示:

美食团购是 Groupon 产品的重要组成部分,Groupon 一直在寻找更大更好的创新,来提高消费者的消费体验。与 TableApp 的合作就是这样的一个创新,这将有助于最大限度地减少消费者在购买团购后所面临的预订问题。

这两家公司正在测试一个预约工具,该工具由 TableApp 团队制作,放在了 Groupon 的美食团购页面上。点击这个工具将重定向到 TableApp 的网站上,消费者可以在这里直接进行预订。“通过这么做,人们就可以看到可供预订的日期和时间,并作出明智的选择”,Chang 说道。

消费者必须在 TableApp 创建一个帐户才能进行预订,但过程比较简单,登录可以通过 Facebook 或通过电子邮件和密码来完成。需要注册是因为消费者每预订一次会获得奖励点,而奖励点可以兑换优惠券。

最重要的是,由于合作让用户增加,更多的餐厅将与 TableApp 合作,并最终造福 Klang Valley 的消费者们。

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充足的增长空间

尽管到目前为止取得了一些成功,但 Chang 承认,要赢得这个巨大的市场还有很长的路要走。单是 Klang Valley 就有超过 2000 家适合使用 TableApp 系统的餐厅。“即使我只赢得了 20%的市场,平台上也会有 400 家餐厅,这很棒。”

与 GroupOn 的合作仍处于试验阶段,但 Chang 对于在 Klang Valley 获得相当有信心有一个强大的选择范围内巴生谷的餐馆 – 及以后:

通过利用 Groupon 与商家的关系,这一合作将有助于在 Johor Bahru、Penang 和 Kuching 等关键地区的增长。

Chang 表示,马来西亚在线预订领域的竞争对手还很少,即便存在也构不成什么威胁。其中之一是 Kreserve,另一个是 Zervit。后者的平台推出四五个月来才只有约八家餐厅,而前者更像是一个目录。

诚然,一些大公司已经开始对马来西亚的这一行业产生兴趣。但 Chang 并不担心网站上的商户转投阵营,因为他与每一个商户都亲自见过面。

Chang 打算明年继续大举扩张,但仅限于马来西亚的大城市,扩张会从 Penang 开始。这个五人团队也将致力于不断改进网站,变得更加以推荐为导向,以便让客户更多地了解什么活动最好去什么餐厅,比如生日或者约会。

TableApp 目前由 Chang 的兄弟投资。Chang 表示,他正在与几个有兴趣的风险投资家谈判,以获得种子投资,他打算融资 31.3 万美元。(译:dio)