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根据 《华尔街日报》的报道 ,苹果确实正在开发一款汽车。消息人士称,苹果启动了一个绝密项目,开发一款有着小型厢式车美学的电动汽车,而苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)于一年前左右批准了这一项目。苹果有 “数百名” 员工参与了这一项目,而福特前高管、苹果副总裁史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky)是项目负责人。报道称,这一项目的研发范畴包括电池、机器人和金属制造技术等。

《金融时报》此前已经确认 ,苹果正在研发汽车科技。《金融时报》的消息甚至比《华尔街日报》和科技博客 Business Insider 的报道更进一步。根据 Business Insider 的报道,苹果一名员工已确认,苹果正在开发以汽车为核心的项目。我此前已撰文分析过,考虑到科技行业整体的发展方向, 苹果专注于这一领域是合理的 。

根据最新报道,苹果已分配了最多 1000 人参与这一项目,这一团队的成员包括梅赛德斯奔驰研发部门前负责人约翰·荣格维斯(Johann Jungwirth)。此外,苹果目前计划开发电动汽车,这与早些时候的报道,即苹果正在从特斯拉挖人相吻合。(当然,特斯拉同时也在从苹果挖人。)

与《金融时报》类似,《华尔街日报》报道称,尽管设计和研发工作正在进行,但苹果尚没有拿出任何确定的产品发布计划。以往也曾有传闻称,苹果正在开发其他类型的产品,例如电视机,但最终苹果并未推出这样的产品(或者说这些产品尚未开发完成。)

这并不是说,苹果永远都不会推出汽车。不过这样的业务也将远远偏离苹果的核心业务,未来的风险很大,而目前也很难判断这种业务未来能带来多大的收益。

根据分析师的估计,iPhone 系列产品的毛利率略低于 50%。而伊隆·马斯克(Elon Musk)曾承诺(但并不一定能实现),该公司每辆汽车的毛利率可以达到 25%。不过,苹果以往也曾实现过竞争对手难以实现的成绩,因此考虑到在供应链管理方面的专业性,该公司仍有可能在豪华车市场取得成功。

即使最终并不推出汽车产品,苹果仍有可能去开拓多个相关领域。例如,苹果有可能为汽车开发软件,而对电池技术和材料科技的关注将带来其他方面的进展。因此,即便最终不推出相关产品,在汽车,尤其是电动汽车领域的研发也不会是浪费资金。

另一方面,关于 Apple Watch 智能手表,苹果很明显希望看看,如何利用其品牌和高端产品开拓其他市场。对于智能手表,苹果对自身的定位为时尚品牌,而不是数码产品厂商。对汽车技术的研发也可能基于同样的理念,而苹果将探索,在计算设备以外的其他市场,如何将品牌转化为高端产品。