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微信推出了 “微信阅读” 的客户端。坦白地讲它还有很多 bug,而且我并不喜欢让别人知道我在读什么文章。不过很显然我是朋友圈中的极少数。

在 “微信阅读” 项目刚出来之前,舆论一般都围绕着 “它能否比得过现在已经充分竞争,商业化空间也有限的同类阅读器产品” 展开。等大家真正用上之后,发现之前想的都是扯淡。已经有人第一时间上传自己阅读数量和时长的截屏到朋友圈,开始晒自己在好友当中读书多少了。

真是让人悲哀。似乎不管什么业务,只要其目的是产生用户粘性,希望增加活跃时长,那跟微信绑上,让大家在朋友圈互相攀比,已经成为百试不爽的万能药。

举例来说,朋友圈当中风靡以计算步数排行的锻炼量排名,已经不是什么新鲜事情了。不过最近居然发展到有人把计步器绑在小狗的腿上,让它代替自己走路。通过这样或者类似的方式,有人每天都可以走一场马拉松——40 多公里。

稍有常识的人都应该知道这东西一点都不准,因为微信运动系统可以接驳任何支持 API 的硬件,所以任何设备都可以在符合标准的条件下接入,但计量误差总是不可避免。有一些比较廉价的手环,计步功能并不完善,至于心跳血压等监测更是形同虚设。只要上下晃动,就可以被识别为在走路,这才给狗戴计步器创造了前提。所以这还真应验了那句几年前的古话——在互联网上没有人知道你是一条狗。

任何试图以量化的方式来衡量的指标,都可能会使得考核陷入怪圈:人们只追踪指标,而忽视了指标背后的真正目的,搞得本末倒置。不过,具体到所有诱使你排名的互联网公司——不管是朋友圈排行榜的微信,你电脑击败了全国 99% 电脑的 360,还是更早的 QQ 等级,QQ 宠物,各种钻,它们本来存在的目的也并不高尚。微信运动不是真的要督促你完成健身目标,360 不是真的关心你电脑安全,钻石不是真的想让你变高贵,所有这些只不过是想卖出去而已——也许还包括收集你的数据,而使你成为他们生态当中的一份子。

只不过,当各家都打算通过收集用户数据变得更 “懂你”,并且小米和今日头条已经公开这样说了的时候,副作用就是以这种方式搜集而来的数据,本身也并不准确。那么,建构在这个数据之上的报告和优化措施,其实用性就会打折。

之前,如果活人被请求参加实验——医学或者心理学的,他们最好不要知道自己是在参与什么样的实验,因为(特别是心理实验)被试会因此 “努力好好表现,让自己更像一个合格的实验者”,从而导致结果不准。越是强调 “做真实的自己”,人们越是慌张和假装正经,简直南辕北辙。朋友圈分组功能出现后,有夸张的情况是有人甚至同时扮演 3-4 个不同的角色。

另外,在不是面对面的情况下,人的惰性会让人们采用尽可能懒惰的办法,“糊弄” 机器,假装自己处于一个 “正常” 的状态。除了狗的例子,还有很早以前的花钱雇人帮自己游戏练级,以及大学随处可见的代为打卡。我曾经在国内版 CES 等硬件展会看到不少号称自己越做越精准的计步器,我觉得它们是搞错了方向。

在汇集了 QQ 等业务这么多年的精华后,微信对人性的把握达到了现有同类社交产品难以企及的高度。它意识到,人们真正需要的 “懂你” 并不是 “猜对”,更应该说是 “给自己面子”——让自己的表现在别人面前显得出色;以及用表意识安抚无法察觉的潜意识。

朋友圈推送广告,号称是大数据分析了你的收入水平和生活圈子精准推送,你真的相信吗?然而你还是不由自主看到自己 “中了” 宝马广告而窃喜。朋友圈比拼步数,号称大家真的走了这么多步,你真的相信吗?然而你也或真锻炼或伪造数字来参与这个游戏。如果真的利用大数据去分析,寻求精准定位,改良算法,那就太死理性,不懂人情味了。

照这样子推算,下次再出什么需要涨活跃用户的产品,都可以交给微信来刷活跃度。当年QQ捆绑太多入口不堪重负,如今微信同样担此重任,人们却并未如之前那么反感,甚至乐此不疲。所以说,微信真可怕。