00016c42b36b1126cc7f37

SpaceX 计划于美国东部时间 12 月 21 日 20:33(北京时间 12 月 22 日 9:33) 在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射 Falcon 9 火箭。此前,SpaceX 的火箭发射暂停了 6 个月时间。

今年 6 月,SpaceX 在一次发射中发生了火箭爆炸事故。该公司目前将再次尝试发射后的火箭回收。

此次火箭发射的原定时间为美国东部时间周日晚,但 SpaceX CEO 伊隆·马斯克 (Elon Musk) 在计划时间几小时前在 Twitter 上发布消息称,火箭发射将推迟一天时间。他表示:“刚刚与 SpaceX 团队评估了任务参数。蒙特卡罗仿真显示,明晚实现成功着陆的几率要高 10%。推迟 24 小时。”

上周五,SpaceX 进行了静态点火测试。在测试中,火箭被固定,引擎被临时点火,以检查工作是否正常。SpaceX 的飞行前测试持续了较长时间,该公司在冷却 Falcon 9 火箭推进系统时遇到了一些麻烦。在几次推迟之后,马斯克宣布,静态点火测试成功,火箭已做好了发射准备。

委托进行此次发射的通信公司 Orbcomm 表示,这一推迟将使 SpaceX 有更多时间去研究静态点火数据,并使推进系统进一步冷却。这一解释与 SpaceX 的解释略有矛盾。马斯克的说法是,发射的延迟是为了提高火箭成功回收的几率。

SpaceX 将使用 Falcon 9 火箭为 Orbcomm 发射 11 颗卫星。在本周的发射中,包含引擎和燃料在内的第一级火箭在发射后将会与火箭其他部分分离,并返回地面。不过,SpaceX 此次没有选择通过海上平台去回收火箭,而是将直接在地面上回收。SpaceX 已在卡纳维拉尔角选择了着陆地点,即 Launch Complex 1。这将是此次火箭着陆的目标地点,而 SpaceX 未来的大部分火箭回收也将在这里完成。

SpaceX 此前曾两次尝试回收火箭,但都没有成功。今年 4 月,SpaceX 距离火箭成功软着陆只差一点点距离。此次发射的火箭很可能将实现这一目标。SpaceX 发布了升级版的 Falcon 9 火箭,即 Falcon 9 v1.1 Full Thrust。这款火箭有着不同的结构,而升级后的引擎将给火箭带来更大的推力。SpaceX 总裁格文·索特维尔 (Gwynne Shotwell) 表示,这一改进将使火箭在发射后更容易回收。

如果 SpaceX 本周成功完成火箭的发射和回收,那么将是一次重大胜利。6 月 28 日,Falcon 9 火箭在执行向国际空间站的补给任务时发生爆炸,而事故原因则是火箭燃料箱中的一根压杆存在问题。在事故发生后,SpaceX 更换了不同类型的燃料箱压杆,而这些部件在发射前检查中都得到了单独测试。

过去 6 个月,SpaceX 对事故进行了彻底的调查。相对于大部分民营公司,SpaceX 更快地从事故中走了出来。另一家为国际空间站执行补给任务的公司 Orbital ATK 去年 10 月曾发生事故,而随后花了一年时间才重新启动发射。此外,在航天飞机发生事故之后,美国宇航局 (NASA) 曾暂停发射两年时间。