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来自外媒的消息称,美国最高法院周一驳回了苹果关于电子书反垄断案上诉,这意味着苹果与美国司法部的电子书定价纠纷已经失败,而且必须要支付 4.5 亿美元的赔偿金。而这其中的 4 亿美元将支付给电子书消费者,其它 5000 万美元分别为相关法律费用及美国归涉及此案的 33 个州。

据了解,该电子书定价纠纷案始于 2012 年 4 月。当时美国司法部起诉苹果和五大出版公司,指控对方联合操纵电子书价格,给消费者带来了损失。之后,五家出版公司先后与司法部达成了和解,唯独剩下苹果。

该案件的升级在 2013 年 7 月,美国曼哈顿地方法院法官 Denise Cote 裁定,苹果与五家出版商合谋抬高电子书价格,苹果需要向消费者及代理律师赔偿 4.5 亿美元。

之后,苹果向美国第二上诉巡回法庭提起上诉。去年 6 月,该法庭做出裁决,苹果与五家出版商联合抬高电子书价格罪名成立。

2015 年 10 月,苹果再次向美国最高法院提起上诉,希望推翻之前的裁决。直至本周一,美国最高法院驳回了苹果的上诉,称不会审理此案,这也就意味着苹果的 4.5 亿美元的赔偿金必须支付了。

有消息指出,这一电子书价格纠纷案件的核心在于,发行商或网络零售商是否可以确定电子书的价格。比如,亚马逊以亏本价销售电子书。而发行商担心这会导致读者习惯于廉价电子书。与此同时,苹果提出发行商可以自主定价,而苹果只提供销售渠道。对于这样的策略,美国司法部认为苹果与发行商的合作推动了电子书价格的上涨,违反了市场竞争原则。

即便如此,苹果也未能在这一市场取得优势,毕竟有亚马逊的存在。据 Good e-Reader 的数据显示,目前亚马逊在美国电子书市场的份额约为 75%。另外,今年年初,Harper Collins(出版集团)表示,最近一个季度消费类图书中的电子书销售同比下降了 16%。该新闻集团的 CEO Robert Thomson 也表示:“用户会根据价格做决策,这是一个有趣的问题。他们认为纸质书比电子书更有价值。”

对于消费者来说,电子书暂时完全取代纸质书还为时过早,但能低价买到心仪的书籍又为何不可。无论发型商与渠道商的自主定价结果如何,低价的电子书吸引力总是大的。