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“我的叔叔已经 89 岁了,身患帕金森症,这意味着要拿起一杯水都非常的困难,更不要说要拿一个筷子或汤勺来喝汤,那对他来说就是非常难的任务,拿茶杯的简单动作他都做不了” MedEXO Robotics 的创始人 Denis Huen 说,“我们是希望制作一些帕金森患者可以承受的机械手,让他们更好的生活。“

全世界,有将近一千万人正承受着帕金森综合症的痛苦和折磨,他们无法自理生活、每天需要服用大量带有潜在副作用的药物。在《爱情与灵药》里,因为病痛的梦魇,安妮海瑟薇索性放弃了感情了寄托,而纯粹只专注无感情的性——这种情感上的伤痛同样严重。

在 2014 年 12 月,Denis Huen 和团队做出了一个机械手的雏形,他们希望借助机械手的振动等其他动作来抑制住病症导致的的反应和动作,根据他们测算,通过机械手臂可以抑制住 70% 以上的不自觉都懂。在那之前,他也会自己也会做一些针对残疾人的智能设备和软件,并将新的想法融入。

2015 年 10 月,Denis Huen 的叔叔成为了机械手臂的第一个测试者,他把这个装置安装在了叔叔的手臂上。

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“这是他 30 多年来第一次用自己的手臂把茶杯拿起来。“

当然,这款产品一直在改进的过程中,Denis Huen 的叔叔提出了不少值得参考的意见。“我们也做了一些改进。比如刺激手指的动作、能够抑制住更多抖动的情况、更稳的固定等等。“他说,” 今年年底我们会推出最新的版本,比如有些人可能抖动的现象特别严重,或者说他的症状非常明显,就需要我们一个加强版或者改进版的设备。“

Denis Huen 预想的商业模式也相当简单:“我们直接向终端用户进行销售,售价 570 镑,成本是 200 镑左右。如果说大家需要一些额外的性能,我们还有每个月的订阅会员费。“

市场上有不少类似的设备,比如针对帕金森患者的手套、戒指,供患者使用的特制餐具、仿生技术手臂、应用大数据技术的智能手环等等,还有一些最新的治疗技术。

不过这些产品的形态还远谈不上成熟,或是只能改善某些具体的症状。目前,Denis Huen 的机械手臂也只在极小的范围内进行了测试,它能够帮助患者完成喝水、吃饭等简单的动作。不过一旦技术成熟,这类产品势必会造福更多的领域,比如医生的手术或是体感游戏。

无论如何,我们都希望有更多类似的产品出现,这让我们的世界变得愈发美好。