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自动驾驶技术不仅仅是可以用在普通交通出行上,还可以在卡车上发挥作用。大家都知道如果是在市区,选择自动驾驶技术,会受到更多的人为干扰,技术还有待成熟。而在高速公路上,卡车的自动驾驶也显得非常有意义,这样可以帮助卡车司机解决疲劳驾驶,同时还能提升物流和道路的效率。

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在 2014 年 7 月,戴姆勒就发布了应用于奔驰卡车上的自动驾驶技术,该技术是基于车道保持辅助系统、车距控制系统、ABA 紧急制动系统、Stop-and-Go Assist 堵车自动起动和停止系统、预测巡航控制系统,即现在所谓的动力总成预控制系统(PPC)为基础,配合车辆周围的雷达传感器及全景多功能摄像头实现。

而这次,戴姆勒直接让他们的卡车车队参加 European Truck Platooning Challenge(欧洲卡车车队挑战)项目,而且全程借助于戴姆勒的 Connected Highway Pilot 系统进行自动驾驶。这个系统能赋予卡车半自动驾驶功能,也就是虽然 “电子驾驶” 能控制方向盘与油门踏板,驾驶人仍需坐在位置上负责持续监视交通路况,随时准备好接手驾驶。

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在这之前,这个系统已经在德国与美国累积了 2 万公里的驾驶经验。这个项目可以让卡车车队在行驶的时候,减少拥堵、还有驾车者操作失误导致的事故,而且也极大减少了卡车二氧化碳排放量。

由于有了系统的控制,卡车能够在 0.1 秒的时间内知道其他车紧急制动,这比人类对刹车灯的反映速度要快 1.3 秒。另外,它可以让卡车之间的距离控制在 15 米(而不是人类的 50 米)。因为其档位切换 (gear-switching)、加速以及刹车是由算法控制,该种车辆能显著减少能源消耗,他的节能可达 10%,又减少了二氧化碳的排量。

我们希望这个技术能够尽快成熟,变成未来人类交通不可或缺的一部分。