SpaceX 想去火星早已不是什么秘密,2014 年,其创始人马斯克就说过他希望在 10 年之内送人上火星,2015 年,SpaceX 的一名投资人也暗示登陆火星的主要推进计划,但是现在,2016 年,这项计划由官方正式宣布了。

SpaceX 近日发布的 Twitter消息称,该公司计划最早 2018 年向火星发射无人的 “龙” 飞船。业内人士认为,这一计划非常激进,但将有助于证明,SpaceX 的技术足以运送较大的载荷前往火星。

SpaceX 创立于 2002 年,最终目标是实现星际移民。该公司目前专注于 “猎鹰 9 号” 火箭的发射,但也在从事 “火星殖民运输机”(MCT) 的工作。新的 “赤龙” 任务将有助于 MCT 的设计。

SpaceX 在 Twitter 消息中表示:“计划最快于 2018 年发射 ‘龙’ 飞船前往火星。‘赤龙’ 将验证总体的火星任务架构。详情稍后公布。” 载货版的 “龙” 飞船目前正被用于国际空间站,下月将返回太平洋。SpaceX 同时也在开发载人版 “龙” 飞船。该公司表示,载人飞行测试最快将在 2 到 3 年内开始。

为了将 “龙” 飞船送往火星,SpaceX 需要使用 “猎鹰负重版”。这款火箭更强大,已经开发了几年时间。SpaceX 表示,计划于 11 月进行 “猎鹰负重版” 火箭的试飞。

SpaceX 认为,火箭的回收再利用将是太空旅行的关键。本月早些时候,SpaceX 成功利用大西洋上的海上平台回收了 “猎鹰 9 号” 火箭的第一级。这一成就获得了美国总统奥巴马和 “阿波罗号” 宇航员奥尔德林的赞赏。在随后与 NASA 共同举行的发布会上,马斯克表示,他将在 9 月份墨西哥的 “国际宇航大会” 上公布关于飞往火星的更多计划。

更多的信息还不得而知,但马斯克在他自己推特上透漏,“‘龙’2 号被设计用来停降在太阳系任意地方,‘赤龙’ 号任务是首次试飞,但是不推荐输送宇航员到地球月球之外的地方,太长时间的旅行不会像想的那么有趣,毕竟航天舱内部容量只有一辆 SUV 的大小。” 所以大家注册成为第一个登陆火星的想法暂时还无法实现。