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今日,Velodyne 公司发布公告称,旗下激光雷达公司获得百度与福特公司 1.5 亿美元的共同投资,三方将围绕无人驾驶领域展开全方位合作。

据了解,Velodyne 是一家位于加州硅谷的技术公司。Velodyne 最早以音响业务起家。2005 年,该公司开始投入研发激光雷达,因其 64 线激光雷达产品被谷歌无人车采用而在汽车行业一战成名。随后,LiDAR 先后被百度、Uber、福特等知名企业应用在各自的无人车上,成为全球范围内最受关注的无人驾驶激光雷达生产商之一。为此,今年 Velodyne 将核心业务激光雷达部门剥离,成立新公司 Velodyne LiDAR。

Velodyne LiDAR 64 线激光雷达在测距的精确性上极具优势。其工作原理类似于蝙蝠的发声器官,通过获取光脉冲打在物体上并反射回到接收器的传播时间,再根据光速可精确测算出测量物的距离。LiDAR 进行物体扫描时,采用感知系统硬件与计算功能软件相结合的方式,增加激光线数后,可减轻运算的负担,为无人车提供了强有力的保障。

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然而,目前的激光雷达价格非常昂贵,谷歌目前使用的激光传感器单个定制成本在 8 万美元左右,百度使用的激光雷达价格也高达 50 万人民币。过高的门槛成为了无人车大规模量产和商业化的拦路虎。

Velodyne LiDAR 创始人及 CEO David Hall 认为,百度和福特的投资将会加速降低生产成本,实现 LiDAR 传感器的大规模生产,使其能够广泛应用在全自动驾驶汽车上。

此次,百度注资 Velodyne LiDAR 并与其达成战略合作,将有望通过无人车量产为 Velodyne LiDAR 提供更多订单,从而大幅度降低激光雷达的成本。Velodyne LiDAR 公开承诺,如果明年拿到一百万订单,64 线激光雷达的单价将降至 500 美元。而这对无人驾驶汽车尤其是百度无人驾驶汽车的普及而言至关重要。