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苹果最近更新的 iOS 10.2 在美国独家引入了系统级的 “电视” 应用。这个应用的主要作用并不是跟 Apple TV 进行协同,而是在手机或平板上直接收看用户已经订阅的电视节目。要使用这一应用,美国用户必须首先跟有线电视服务商签约,然后使用单点登录的账号,不需要任何额外的费用即可在手机上收看。

在苹果推出 “电视” 应用之前,美国的有线电视网早已提供了自己的客户端,而一个整合的应用使得用户可以放心卸载这些厂商的独立客户端。这可能也是为了解决目前电视台和有线电视网的移动应用功能交叉,让用户无所适从的问题。比如说,我经常看的 CNN 就推出了自己的 CNN Go 移动端,用户在使用有线账户登录之后,只能收看到 CNN、HLN、CNN 国际台这几个频道的直播和点播。同理 ESPN、迪士尼、ABC 等等都是将直播作为自己官方应用的附属。有时候,你属于在美国买宽带送电视的那种,那么就需要通过通信运营商而不是有线电视网提供的移动端获取。

在不同电视台,运营商、有线网之间,交叉着一种爱恨情仇的关系,导致一个电视迷需要购买多个账号,才能保证自己看到所有的电视节目。——这与国内各家视频网站独播和会员购买如出一辙。例如,在 AT&T 千亿美元收购时代华纳之后,推出的 DirecTV Now 可以涵盖 CNN、HBO 等时代华纳的主要频道。但康卡斯特旗下的 NBC 系列台则缺席。在香港可以感受到类似的情况,你选用 TVB、有线电视或者 NOW TV 的不同电视服务,都当然可以看到几个免费电视台,以及所有上星的内地和海外频道,但是各自旗下的收费频道,则只有自家的电视网才能提供。

此时,苹果作为一个中间商是非常有意愿,也可能是唯一有能力来提出整合所有电视网账号的实体。在用户看来,虽然只是把手机上的好几个应用和成了一个那么简单,但是长远来看,可以使得之前因为怕太贵或偷懒,而只选择一家电视网的观众,有机会收看到来自另一家电视网的节目。这可以进一步的加大传统电视网节目的分发范围。

从这个角度思考,所有的电视网能够答应跟苹果形成合约,也是因为 YouTube、Netflix 们在新媒体端来者不拒,秉持开放态度,任何电视网用户都可以收看,因此扩宽了自己的发展渠道。如今,Netflix 的自制剧分发能力甚至已经超过了 HBO 这样的传统强势渠道。如果老牌媒体不主动拥抱趋势,不互通有无的话,很有可能会因为接触用户能力不强,渠道优势消减,而丧失往日的光荣。

到现在你再回头看一下苹果在美国区,是直接把 iOS 的 “视频” 应用和 iTunes 视频商店替换成了 “电视” 应用,之所以要进行如此之大的改动的意义就非常明显了。