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福特也看到了自动驾驶技术在未来的重要性,并且在三年前就已经开始推进自动驾驶项目,目的是在 2021 年让四级驾驶技术的车开上路,也就是达到车辆没有方向盘和刹车踏板的状态。

为此,福特宣布为旗下现有的自动驾驶测试车队补充 20 辆新车,再加上之前 10 部车,总体测试规模算是车厂中的前列。

这不仅仅是增加数量这么简单,同时技术上也得到了改进。福特在新款无人驾驶 Fusion 混动版车型上对硬件和软件都进行了升级,尤其是传感器技术,采用了来自 Velodyne 的全新 LIDAR 传感器,可以获取四周 2 个足球场那么大面积(约 966 公里)的路况。车子还搭载了 3 个摄像头传感器和可适应恶劣天气的长距短距雷达传感器,新增加的传感器需要更多的电能,福特就在车里增加了额外的能源输出装置,也就是加装大功率的电池组。

福特希望,2017 年内旗下自动驾驶原型车数量将增长两倍达到 90 辆。但做为对手,Waymo(前谷歌自动驾驶汽车项目部门)还是走在了前面,其拥有 100 辆具备自动驾驶功能的克莱斯勒 Pacifica 面包车和 30 辆自主研发的 Koala 自动驾驶轿车。

在接下去的时间里,测试数据并提升自动驾驶技术的准确性是这些厂商努力的方向。按照目前来看,我们在 2020 年,就会看到市场上有很多成熟的自动驾驶车辆了。