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前几天,音频分享平台 SoundCloud 的 2015 年财报被英国监管部门披露。监管部门指出,如果按照现在的趋势,在 2017 年 12 月 31 日以前,SoundCloud 可能就会用光所有的现金。这引发了对于公司存续能力的质疑。

尽管 2015 财年营收增长 21.6% 达到 2110 万欧元,但亏损增加 30.9% 到 5122 万欧元。公司目前雇佣了 200 多人,2015 年按年增长了 49% 的工资支出,平均年工资达到 95000 美元。

SoundCloud 在去年 6 月获得了 Twitter 在内的投资者 1 亿美元投资,估值约为 7 亿美元。9 月,流媒体音乐服务 Spotify 传出洽购 SoundCloud 的消息,但因为 Spotify 担心收购会影响到其上市时的财务表现,决定放弃收购。

SoundCloud 的主要目的是方便独立音乐人上传自己的作品,以及与粉丝进行互动分享,可以被称为是声音界的 YouTube。创立至今其吸纳的音乐人种类包括说唱音乐、DJ、流行歌曲等。但是,这一所谓护城河的优势正在不断降低,公司始终没有找到靠谱的盈利模式。其为了利用粉丝优势推出的订阅服务 SoundCloud Go 被指定价过高,作为吸纳主流之外音乐人的服务难以同 Spotify、iTunes 等包含大牌明星的订阅服务抗衡。

总体上,纯音频文件的黄金时代一直没有来临。在它足够被传播的今天,高速发展的移动互联网让音频的地位迅速让位给短视频服务。在这一层面上看,独立创作者更受欢迎的发布平台可能就是 YouTube 本身,而轮不到什么声音界的 YouTube。

另一方面,音乐人想要获得更好的传播机会,也更倾向于选择和已有的大牌音乐服务签约。在国内也是如此,更流行的代理音频版权的服务例如 QQ、网易、虾米以及豆瓣都是专业的版权代理方,并非完全主打业余牌。

娱乐行业是为了满足人们的感官之欲,最近几年内容消费的热点分布,绝大多数都是满足人们在视觉的需求,有的是视觉和听觉的结合,而单纯适用于听觉的服务,现在是处于越来越少的状态。基本上一家 iTunes 已经足够满足大部分人的需要。今后的 VR、AR 等等也是主要满足人们的视觉欲望,而听力只是作为一种辅助。