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平台型产品或许总要比单纯的功能性产品更具生命力,国内也曾有 “应用型公司值十亿量级,平台型公司值百亿量级” 的看法。平台化已经成为一股势不可挡的经济趋势。从资本到实业,从大企业到新公司,正在布局平台化战略、建设平台生态圈的企业越来越多。而被小米生态企业 Ninebot 收购的平衡车鼻祖 Segway(赛格威)也是这么一个野心家。

打造机器人版 “Android”

Segway 高级总监张佳辰告诉动点科技,想做机器人的人非常多,但在供应链管理上有能力做机器人的人却很少,即使有能力,要想从头开始做一款机器人也是一件非常耗时间的事,而且刚开始时没有规模效应,成本也会很高。因此,Segway 希望打造一款通用的机器人平台,以供有改装想法与改装能力的人来做二次开发,帮助创业者缩短机器人研发制造的时间与成本。

而这便是早在 2016 年 CES 大展上,Segway 推出的可以变成机器人的平衡车概念原型产品——Loomo 机器人的前身。而今年,开发者版本的 Loomo 再度登陆 CES,宝马还为其开发了第一个第三方应用——泊车助理,宝马汽车可以跟着泊车助理自动或人为控制地进行泊车。

  • 外观上,Loomo 基本上是在原有九号平衡车顶上加了一个屏幕,用来显示信息和机器人表情;
  • 配置上,Loomo 搭配了英特尔 Atom 4 核处理器,采用高清摄像头,RealSense 深度摄像头,4+1 麦克风阵列,超声波传感器,音响和一个用于安装相关工具的硬件扩展槽。
  • 软件上,采用基于安卓的操作系统,运行国内和科大讯飞合作、国外与 Nuance 合作的语音技术,
  • 功能上,通过赛格威开发的软件开发包(SDK)和硬件扩展槽,Loomo 具有视觉、自主导航、语音、连接、交互和硬件扩展 6 大能力。

既然是为了打造通用的机器人开发平台,那么对硬件的选择自然也不是随便的。“因为目前人工智能取得重要进展的是图像处理和识别方面,所以我们加了深度摄像头;加上自然语言处理技术已经有了很大进展,所以我们又加了麦克风阵列;而自然语言交互需要输入也需要输出,所以我们又加了个音响;为了做一个可移动的,室内室外都可以使用的机器人, 所以我们采用了平衡车做底盘,并用超声波传感器弥补 RealSense 光学测距方案在室外光照条件下的不足。” 张佳辰如此介绍。

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另外,Segway 副总裁蒲立还补充表示,Loomo 所采用的部件都有百万量级的销量。“这些部件都已经大规模用于其他消费级电子产品,所以 Loomo 背后有一个完整的供应链体系,将享受规模效应所带来的成本下降。”

最终,Loomo 将为开发者提供一个只会走路、看路、记路、语言和表情的机器人,第三方开发者可以通过赛格威提供的涵盖软件和硬件的 SDK,为这些机器人设计具体的线下落地方案。“比如说养老方面,开发者拿到这个机器之后,可以给它增加一些跟老人的交流能力,如果附加了这些能力之后,它可以完成这个场景下的应用。” 蒲立如此表示。他认为一个理想的机器人应该是像手机一样的,上面可以搭载不同的 APP,在不同的场景下实现不同的功能与服务。

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据了解,通过 Loomo 开发新的机器人功能非常高效。以宝马开发的泊车助力应用举例,“从去年 11 月份和德国宝马 CTO 签订了开发者计划协议后,宝马一共花了 23 天时间完成了泊车助理机器人 APP 的二次开发;而从收到开发者版本 Loomo,到机器人路萌在 CES 上工作,一共只花了 35 天。” 张佳辰认为这两个数字可以很好地证明 Loomo 开发者版本配合相关 SDK,可以大大加速机器人应用开发的速度,降低机器人开发的门槛。“我们客户(宝马)也说,如果不是我们提供这样的平台的话,自己从头做可能会花几年的时间。” 张佳辰补充表示。

据了解,Segway 目前已经收到来自 Facebook、亚马逊、谷歌、MIT、ebay 等公司超过 2000 个开发者的申请。

AR 背景下,机器人的前景还有多大?

业内普遍存在一个共识,那就是消费电子产品的发展趋势是离眼睛越来越近。从电视到电脑再到手机,无不遵循着这一规律。而照此规律下去,下一款爆款电子产品应该是 AR 类产品。而机器人反而却离人越来越远了,机器人能成为下一个爆款消费电子产品吗?

对此,张佳辰认为每一个问题都有不同的技术解决方案,关键在于哪一种解决方案更有优势。“纯虚拟的不能解决所有问题,很多情况下还是需要真正物理性的东西的存在,比如,送东西送快递等。”

凭什么由 Segway 打造机器人平台?

实际上,让其他人帮自己开发新功能并赚钱的平台思维在国内已经很普遍了,众多硬件创业者都在布局自己平台战略,比如激光雷达企业上海思岚科技便推出了一款名叫宙斯的可扩展通用机器人平台,其杀手锏便是自主研发的激光雷达。而 Segway 的野心又用什么来支撑?

据了解,Segway 最早成立于 1999 年(当时叫 Acros LLC.),是平衡车领域的鼻祖,拥有大量专利。而当 2015 年它被小米生态企业 Ninebot 收购之后,Segway 也因此获得了小米供应链的支持。

此外,张佳辰也承认将扫地机器人(目前机器人中卖得最好的品类)上装上各种传感器也可以做成一个开发者平台,而 Segway 之所以选择基于平衡车做机器人平台,除了因为 Segway 在平衡车领域的丰富经验以外,更多是一个方向选择问题。而且张佳辰认为其他机器人想升级成开发平台至少得花 1 年多时间,“我们便花了 1 年多的时间往平衡车上加合适的硬件,并将其打造成可量产的产品。”