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据国外媒体报道,2 月 14 日情人节当天,太空探索公司 SpaceX 将向近地轨道发射一种致命病菌。该细菌名为 “耐甲氧西林金黄色葡萄球菌”,简称 “MRSA”。进入太空之后,国际空间站的微重力环境或许能加速其变异速度。虽然有些人担心此举将导致细菌大爆发,但此举将帮助科学家研究低重力环境对该细菌的影响,或许有助于研发更加有效的治疗措施。

MRSA 细菌对现有抗生素的耐药性正迅速增强,因此打击它们的难度极高。每年,该细菌在美国导致的死亡人数甚至超过了肺气肿、艾滋病、帕金森综合症和谋杀案受害者人数的总和。

该研究由 NASA 和美国空间科学促进中心赞助,并将在 Nanobiosym 公司主席与 CEO 阿妮塔·戈尔博士(Dr Anita Goel)的领导下进行。戈尔此前曾因研发出全世界首台手持 “三度仪”、即所谓的 “基因雷达”(Gene-RADAR)而荣获美国 X 奖基金会的 XPrize 医疗奖。这一突破性的纳米技术可通过探测” 微生物 “留下的基因痕迹,开展实时传染病诊断。并且该装置易于携带,可以在实验室或医院之外操作。戈尔指出,国际空间站上的低重力环境也许能加速 MRSA 细菌的变异速度。

在地球上,MRSA 细菌对抗生素的耐药性与日俱增。但在太空中,它也许会加快变异速度,表现出在地球上尚未演变出的特征。“我们在国际空间站的微重力环境下开展的研究工作切实可行,且意义非凡。” 戈尔说道,“我们正在努力使药物更加符合个人需求、作用部位更加精确,并更好地预防细菌耐药性。微重力环境对生物基因组和转录组的信息传递都有着重大影响。单从科学角度而言,我十分期待在这一环境中检验自己 20 年来的猜想。”

在该实验中,科学家将把国际空间站上 MRSA 细菌的变异情况与地球上的对照组进行对比。NASA 指出,国际空间站是开展该实验的 “理想实验室”。科学家将分析两支不同的金黄色葡萄球菌菌种,希望能借助此次研究,预测它们何时将真正演变成 “超级细菌”。