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虽然英特尔近年来在芯片制程方面因 “挤牙膏” 而遭受了不少非议,但毫无疑问,它依旧是当今科技圈内最为重要的参与者。比如,它旗下的 RealSense 实感产品便是其当今 AI、VR 与 AR 领域内相当重要的基础产品。就连英特尔 CEO 科再奇也多次为其站台,可见 RealSense 对于英特尔的重要性。

在不久前刚刚闭幕的 TechCrunch 2017 深圳国际创新峰会以及之后的采访中,英特尔感知计算事业部中国区总监汤振宇介绍称,RealSense 除了将应用于 VR/AR 方面之外,也在积极切入机器人、无人机、智能家居设备等领域,而且英特尔并不设定相关标准,会为企业生产他们所需要的产品。

RealSense 是一项什么技术?

“人学习的过程,可以分四个步骤,包括感知、交互、学习,而学习的过程中会有更多的交互,所以这是一个是循环的过程。” 汤振宇认为,人与外界交互信息的 80% 都是通过视觉来的,因此英特尔希望让任何计算设备都具备人一样的视觉,“我们希望通过 Intel RealSense 实现这一目标。”

具体而言,Intel RealSense 主要包含一个实感模块,可以通过深度摄像头将 3D 世界还原。汤振宇以 RealSense 最新的 ZR300 实感摄像头举例表示,“它将感知技术融合在里面,深度摄像头、鱼眼摄像头,通过数据融合的方式解决如何跟踪这个世界,如何了解这个世界,如何与人和环境交互的问题,包括跟踪人、跟踪手势、六个自由度的(运动)跟踪等。”

汤振宇表示,现在英特尔已经不需要自己来定义产品的功能和形态了,“而是根据我们的合作伙伴推出适合大家使用的东西,包括我们最新产品 Intel RealSense 400 系列,针对不同的产品形态和市场需求,我们会有好几个版本。这样做的好处就在于一是帮助产业找到真正找到适合它的产品,二是(英特尔 RealSense)也可以由此进军不同的市场。” 据了解,现在不同版本的 RealSense 会有着不同的感知范围,比如 4 米-10 米、10-20 米、甚至到 100 米的感知。

具体到应用方面,英特尔将会把六个自由度追踪、手势交互等打包成算法的中间件,“这样可以大大降低合作伙伴的技术难度,因为它不再需要开发,而且在它的应用领域,合作伙伴的长处(对行业的理解、对消费者的理解)可以得到最好的发挥。” 汤振宇如此表示。据了解,Intel RealSense 有望运用于智能家居、AR、VR 以及机器人等各行各业中,帮助机器看懂人的意图,并执行人给予的指令。

RealSense 与 VR

每个人都说 2016 年是 VR 元年,2016 年底又说是到了冻年。不过,在汤振宇看来,2017 年 VR 行业已经越来越理性化了。“现在的 VR 行业真的淡下去了吗?其实没有,苹果开发者大会展示 VR 应用、Google 大会推 VR、微软开发者大会推出微软的 VR,英特尔也推出和 VR 相关的高端技术,巨头都进入这个领域,我没觉得它到了冻年,我觉得正是理性回归。其实 2017 年一季度在 VR 方面的投资量比去年翻了一番。”

汤振宇认为,到 2020 年每个人平均每一天产生的数据是 1.5GB,一个工厂产生的数据可以到 100 万 GB。“怎么理解、展现这个数据?VR 会是其中的一个形态,以直观的方式呈现给你,我认为 VR 那个时候会跟数据有巨大的结合。而 VR 未来的终极形态必定是将手机 VR、PC 级的头盔等都集成在一起的形态。”

众所周知,VR 不同于传统的 PC 或手机,传统的交互方式已经不再适用于这个全新的载体了。汤振宇认为交互的关键就在于智能与自然,“如果一个交互不自然你就会觉得很别扭,如果是自然的交互,用手势,这就很智能,在封闭的 VR 头盔里这种交互(即手势交互)就变得非常自然,我不需要学习,我也不需要拿工具,我直接用手就可以交互了。” 而想要实现汤振宇的这个设想,Intel RealSense 便是其中的关键。

另外,汤振宇还认为 AI 和 VR 的结合也是一个大的趋势,“从 VR 来说,你要有很大的内容,内容有很大的数据,怎么理解这个数据,怎么分析、怎么提炼出来就会牵涉到 AI,按我个人的理解,戴上 VR 设备的时候要给你身临其境的感受,AI 就会分析、处理这个环境。” 举例来说,在做手势交互时就要学习理解这个手势是什么意思。为此,Intel 去年还收购了计算机视觉公司 Movidius,汤振宇表示,Movidius 技术已经使得英特尔在深度学习 AI 方面的算法加速了五到十倍,并且 RealSense 在底层也有 Movidius 的技术支持。

汤振宇还表示,英特尔在 VR 方向上的发展模式跟其他厂商不一样,英特尔不会在乎一定要出一个 VR 头显,英特尔在乎的是 VR 里面是否有自家的技术。英特尔的目标是做平台,形成一个机制,跟更多的厂商合作。

RealSense 与机器人

英特尔 CEO 科再奇将数据定义为新石油,而数据的来源除了 VR 之外,最重要的就是机器人。“因为人需要机器人、需要助手,这是人类发展的过程。” 汤振宇表示英特尔在机器人领域内的目标就是做 “顶级的大脑和眼睛”,并将大脑和眼睛加在机器人上,而机器人企业只需要做外观和运动就够了。

据了解,相较于机器人领域常用的单线和多线激光雷达方案,Realsense 不但有稠密深度图,也有 RGB 色彩信息。前者的优势主要在于探测距离上更远,适合需要看得远的高速自动驾驶等场景,而对于中低速的移动机器人应用,Realsense 的探测距离已经可以满足需求,而更丰富的色彩信息可以给视觉算法更多的可能性。

总而言之,目前的英特尔,已经不再仅仅是一家芯片企业了。